Index / sporter / 1971 Spring: "Kommande mellan dessa killarna och deras sport var det farligaste jag har gjort"

Share This Post

sporter

1971 Spring: "Kommande mellan dessa killarna och deras sport var det farligaste jag har gjort"

I detta utdrag ur hans bok fältslag, Larry Writer beskriver hur Australien blev en nation i krig med sig själv när apartheid-eran helvita sydafrikanska rugbylaget turnerade Anti-apartheid elev prote Meredith Burgmann dras längs marken av polis under

Advertisement

I detta utdrag ur hans bok fältslag, Larry Writer beskriver hur Australien blev en nation i krig med sig själv när apartheid-eran helvita sydafrikanska rugbylaget turnerade

1971 Spring: "Kommande mellan dessa killarna och deras sport var det farligaste jag har gjort"

Anti-apartheid elev prote Meredith Burgmann dras längs marken av polis under Sydafrika v New South Wales rugbyunion match på Sydney Cricket Ground (SCG) i Sydney, New South Wales, under 1971 sydafrikanska Springrugby tur Australien.
Foto: News Ltd / Newspix

År 1971, när rasistiskt vald helvita sydafrikanska rugbylaget turnerade, Australien blev en nation i krig med sig själv. Det var blodsutgjutelse som tiotusentals anti-apartheid aktivister drabbade samman med regeringar, polis och rugby fläktar. Efter spel i Perth, Adelaide och Melbourne, flyttade Spring till sann rugby territorium: Sydney.

Den 6 juli, en kall, klar dag, 300 poliser ringat staketet av Sydney Cricket Ground. Taggtråd hade uppträdda runt det att avskräcka klättrare och häcklöpare. Blå-övergripande klädd polis bär skyddshandskar strök åskådarplats, redo att desarmera nödraketer. Varningar till demonstranterna att de skulle arresteras om de invaderade fältet dånade från offentliga högtalarsystemet.

Att beröva demonstranterna möjligheter att störa matchen, skulle det inte finnas några preliminära spel, inga nationalsånger, inga dignitärer skakar hand med spelarna när de uppradade på fältet innan kick-off. Kaptenerna "slantsingling skulle äga rum i omklädningsrummet.

Som matchtiden närmade sig demonstranterna betalat sin dollar inträde laddning vid vändkors och in i marken. Väl inne, gjorde de för kullen på östra sidan av SCG. Där nu numrering runt 2500, de började att blåsa visselpipor och kranar, sjunga ut slagord och protestsånger och kasta fyrverkerier, facklor och andra föremål på fältet.

När spelarna körde på och spelet kom igång, var fältet svept i en frän apelsin dimma som trängd halsen och gjort ögon ström.

Några oseriösa demonstranter kastade ballonger fyllda med nubb och vassa metallskivor som var i stånd att skära öppna armen eller benet av någon spelare som föll på dem. Polisen bombarderades med golfbollar. Demonstranter och rugby fans både lidit skurna huvuden när den träffas av flygande ölburkar. En poliskonstapel träffades i ansiktet av en fullständig burk öl. Hans gashed näsa och panna krävs sex stygn. Kastaren var pummeled av andra tjänstemän. En demonstrant hopkrupen under FN Meddela som pro-tour supporter tinnies regnade på henne.

Även om de inte sanktionerats av rugby myndigheter i Adelaide och Melbourne, rugby medborgargarde, många av dem berusade, attackerade demonstranter. "Ha ett bad!" Skrek fansen på demonstranterna. "Fascistiska svin!" Gav demonstranter.

När paddy vagnar kördes på marken, åskådare skrek, "Fill 'er upp!" Polisen gjorde 58 gripanden, ett betydande antal, men betydligt färre än i Melbourne. Generellt verkade mindre hårdhänt än sina Melbourne motsvarigheter Sydney polisen. Handläggare på SCG denna dag väntade främst för incidenter hända innan de vidtog åtgärder och sedan användas endast nödvändiga kraften när du gör gripanden. Oundvikligen vissa polisen överskridit sina kort, stansning och headlocking greps demonstranter som skulle ha varit glad att gå tyst. Polisen beslagtog även kameror en ABC-TV besättning.

Officerare rörde inte en min när fyrverkerier exploderade runt huvudet och vid deras fötter. En konstapel mössa flög av när en smällare exploderade på hans axel. Han nådde nonchalant ner, hämtas locket, och placerade den tillbaka på hans huvud. Vissa polisen blängde dolkar, andra log bistert - som för att säga: "Är det det bästa du har?" - Till dem som kastade bungers. Skrik som kommer från säck demonstranter - en gäll kakofoni av visselpipor och horn, bua och skriker och skriker, och exploderande Tom-tummar och bungers - lät som en svärm av bärsärkagång cikador.

1971 Spring: "Kommande mellan dessa killarna och deras sport var det farligaste jag har gjort"

Ridande polis konflikt med demonstranter bland publiken utanför Olympic Park i Melbourne, 3 juli 1971. Foto: News Ltd / Newspix

Den mest spektakulära rest den dagen, en som gjorde framsidan av varje tidning i Australien och ett antal utomlands och har gått ner i protest folklore, var det framtida New South Wales politiker Meredith Burgmann.

"Jag gick till matchen förklädd till en medelålders sydafrikanska rugby fan", säger hon. "Jag hade en röd peruk och en hemsk vit kabelstickad kappa eftersom jag visste att polisen skulle stoppa någon som såg ut som en demonstrator. Från kick-off, hade demonstranter försökt köra på fältet utan framgång. "

Burgmann och hennes syster Verity bidade sin tid förrän tio minuter in i andra halvlek. Då säger Meredith, "Vi frågade respekt polisen framför oss om de inriktade flytta lite åt sidan eftersom de blockerar vår syn på matchen. De skyldiga, och så snart Coppers ryggar vändes använde vi vår Esky att klättra över staketet och sprang vidare. Polisen togs med överraskning. Vi sprang som galningar och gjorde det till mitten av fältet. När bland spelarna, vi hade inte en aning om vad du ska göra härnäst. Det hade aldrig fallit oss att vi någonsin skulle komma så långt. Så, eftersom spelet fort omkring oss, jag satt på gräset, som verkade det självklara sak att göra. Verity, var dock mer äventyrligt. Hon tog rugby boll och sparkade den så hårt som hon kunde. Informationen kallade det bästa kick av matchen. Vår invasion faktiskt förde spelet att stanna. Jag är glad över att ...

"Och då polisen fick oss. De var otäck, arg att vi hade fallit genom sin cordon. De släpade mig ungefär hundra meter runt staketet. De skulle inte låta mig stå upp. Min metall klockarmband skuren i min handled och drog blod. Alla Rugger buggers sprang ner till stängslet och skrek missbruk och spottade på mig som jag höll på att dras förbi. Jag såg ren hat i deras ansikten. Kommer mellan dessa killarna och deras sport var det farligaste jag någonsin gjorde.

1971 Spring: "Kommande mellan dessa killarna och deras sport var det farligaste jag har gjort"

Fältslag bokomslag

"Publiken var siffran 17.500, men jag tror att alla i Sydney måste ha varit på SCG dagen eftersom även nu, människor säger till mig," Åh, jag var där när du körde på Cricket Ground. "När jag dör, som en respektabel lite gammal dam kommer att faktiskt vara i varje dödsruna. Jag är stolt över vad min syster och jag gjorde. Mina föräldrar var underbart. De var inte glad att se mig bli misshandlade av polisen och spottade på, men de var stolta över vad jag gjorde också. "

Detta är en redigerad utdrag ur fältslag - I frontlinjen av 1971 Springbok turné i Australien, av Larry brännare (Scribe, $ 35)

Share This Post