Index / Vetenskap / 5 sätt statistik används för att ljuga för dig varje dag

Share This Post

Vetenskap

5 sätt statistik används för att ljuga för dig varje dag

Människor är fruktansvärda med siffror. De bara inte passar i våra hjärnor. Det är därför forskare kan hamra oss med statistik om den globala uppvärmningen, men vi kommer att sluta tro på det så snart det blir kallt där vi bor. Det är inte vårt fel -

Advertisement

Människor är fruktansvärda med siffror. De bara inte passar i våra hjärnor. Det är därför forskare kan hamra oss med statistik om den globala uppvärmningen, men vi kommer att sluta tro på det så snart det blir kallt där vi bor. Det är inte vårt fel - den mänskliga hjärnan bara inte är byggd för detta, och ärligt talat, vi inte verkligen behöver för att bearbeta stora mängder för att klara sig i vårt dagliga liv. Du behöver inte förstå långsiktiga datatrender för att förändra en jävla glödlampa.

Men det finns några grunderna som alla bör veta. Var och en av dem låter otroligt enkel när det förklaras, men var och en av dem kommer att lura dig igen inom några dagar efter att ha läst denna artikel. Så försök att hålla i minnet ...

5
Det vi kallar "Average" är faktiskt inte

5 sätt statistik används för att ljuga för dig varje dag
Photos.com

Låter som ...

Här är en chockerande statistik: Den genomsnittliga inkomsten i USA är ca $ 70.000. Om din inkomst är under denna nivå, läsning som är ganska en kick. Du trodde att du faktiskt gör ett bra jobb för dig själv, men nu du är frestad att få ett andra jobb bara för att stöta din nettoförmögenhet upp till vad asshole intill förmodligen gör. Vad är deras hemlighet, fan det? Är de alla matlagning meth?

5 sätt statistik används för att ljuga för dig varje dag
Jupiterimages / Creatas / Getty Images
"Vad fan annars är garage för?"

Problemet är ...

Den populära användningen av termen "medel" är sätt skiljer sig från den matematiska termen, men de får användas omväxlande. Det är därför vi så ofta chockade över hur den "genomsnittliga" personen är rikare / fetare / längre än oss. I dagligt tal använder vi ordet "genomsnittliga" att betyda "de flesta", eller mest representativa person (som i "Den genomsnittliga personen inte läsa klassisk litteratur" eller "Den genomsnittliga Joe har inte råd att klä sig som Prins"). Men sedan när de börjar använda ordet "genomsnittliga" att tala om statistik, får du konstiga resultat, liksom det faktum att 67 procent av befolkningen i Förenta staterna mindre än den "genomsnittliga" inkomst. Så hur fan kan "genomsnittlig" betyder "de flesta" när de flesta människor inte är i genomsnitt?

Tja, vi alla lärt oss i skolan hur man beräknar ett genomsnitt: Du tar alla värden du i genomsnitt, lägga upp dem och dela dem med antalet värden. Detta är bra om vad du försöker att i genomsnitt är ganska enhetlig - genomsnittet av en, två, tre, fyra, och fem är tre, precis där i mitten. Problemet är att i genomsnitt är helt värdelös om en minoritet av siffror är ovanligt hög - i genomsnitt på 1, 2, 3, 4, och 40 är 10, vilket inte hjälper någon som vet skit om någonting.

5 sätt statistik används för att ljuga för dig varje dag
Photos.com
"Orättvis? Det jämnar ut att vara 12 vardera!"

Och det är problemet med "medelinkomsten" statistik - några rika människor skeva skiten ur numret. Om du tjänar mindre än den genomsnittliga inkomsten, det är inte på grund av ditt jobb är att skruva dig, beror det på att du bor i samma land som Bill Gates, Mark Zuckerberg, och den som äger Coke. Mr Coke eller vem.

Varför spelar det någon roll?

Detta är så dumt uppenbart när förklaras, men det skapar fler myter för varje dag. Till exempel, kan du se en studie som visar att för varje 100 amerikaner, det finns 88 kanoner, vilket kan leda någon att rimligen anta att det är svårt att hitta en amerikan som inte packning värme. Då kan du se en annan studie från samma år visar att endast 43 procent av hushållen har vapen i dem. Det är samma affär - de människor som har massor av vapen snett genomsnittliga uppåt ... och i processen gör det svårt som fan att få en uppfattning om helheten. Oftare än inte, berätta den genomsnittliga bara trasslar frågan.

5 sätt statistik används för att ljuga för dig varje dag
Creatas / Creatas / Getty Images
"Varje gång du går in i rummet, känner jag en enorm. Tack matematiska medelvärden!"

Det är därför mest ansedda källor som försöker ta reda på förmögenhetsfördelningen använder medianinkomsten, inte genomsnittet. Medianen är den verkliga mittpunkten: Du kommer dit genom att korsa ut värden på vardera änden tills du kommer till centrum, som ger dig en mer relatable summa på runt $ 50.000. Där har vi bara gjort 17 procent av er känner lite bättre om er.

4
Ett påstående om "99 procent korrekt" kan vara både sant och menings

5 sätt statistik används för att ljuga för dig varje dag

Jupiterimages / Creatas / Getty Images

Låter som ...

Du sitter på sängen i läkarmottagningen, och han har dåliga nyheter. Du har testat positivt för någon form av cancer. Du säger: "Är du säker, doc?" och han fortsätter med att informera er om att det särskilda testet de använde är 99 procent korrekt på att upptäcka cancer när den finns där, och det ger ett falskt positivt endast en procent av tiden hos friska människor.

Herrejävlar, du är 99 procent dömd! Bandet på din fallskärm och köpa en apa, är det dags att börja på den hink lista!

5 sätt statistik används för att ljuga för dig varje dag
Digital Vision./Digital Vision / Getty Images
"Fuck rännan, jag siktar på att berget!"

Problemet är ...

Faktiskt, trots att allt läkaren sa var sant, det är fortfarande bara en en i 80 chans att du har cancer.

Vänta, va? Hur är det mojligt? För vad du har kommit ner med är istället en akut fall av bas-takt felslut.

Ja, det är sant att om du har cancer, är 99 procent korrekt i berätta testet - det vill säga av 100 personer med sjukdomen, bara missar det en gång. Problemet är att annat nummer; det faktum att när cancern är inte där, fortfarande kommer tillbaka positiv 1 procent av tiden. Så under försöka hitta cancern, det berättar så många andra människor som de har det att ett positivt resultat blir nästan meningslös. Hur kan det vara sant när det bara ger ett falskt positivt 1 procent av tiden? Eftersom det är fortfarande ett stort antal.

5 sätt statistik används för att ljuga för dig varje dag

Think bilder / Comstock / Getty Images
"Boooo! Boo vetenskap och bu till nummer!"

Till exempel, är pankreascancer antalet personer med, säg faktiskt bara ca 1 i 8000. Men om detta test ger ett "du har cancer" resultat i en procent av fallen, skulle läkaren säga 80 av dessa 8000 personer de är sjuka - även om statistiskt, är faktiskt bara en av dem. Så för någon person, en "du har cancer" resultat endast har en 1 i 80 chans att bli sann. Det är fortfarande goda skäl att ta fler tester, men förmodligen inte tillräckligt för att tala om för din chef bort och börja laga meth.

Varför spelar det någon roll?

En hel del teknik gör löften som detta som låter imponerande, men bara om du ignorerar bastullsatserna. Till exempel i USA, Transportation Security Administration för några år sedan började prata upp sin nya terroristundersökningsteknologi. De hävdade att det kunde fånga över 99 procent av terrorister som passerar igenom, medan endast identifiera 0,01 procent av oskyldiga människor som al-Qaida agenter.

5 sätt statistik används för att ljuga för dig varje dag
Stockbyte / Stockbyte / Getty Images
"Hålrummet ökning var inte så kul som jag hade ursprungligen föreställt i mitt huvud."

Dessa siffror låter fantastiskt, men som med vår cancer Detta innebär exempelvis att en gigantisk antal oskyldiga människor blir behandlas som terrorister. Så till exempel i 2010, ca 700 miljoner gånger, någon ombord på ett plan som flög i USA. Om deras terrorist detektor "bara" kastar ut positives 0,01 procent av tiden, innebär att 70.000 jävla människor får dras över gränsen, anklagade, och sökte. Och i de flesta år, statist 0 procent av dessa människor är terrorister. Så att 0,01 procent låter bra, tills du är den som de anklagar för att ha en liten bomb inklämd i ändtarmen.

3
Påstår sig vara "snabbast växande" Group / Företag / Etc. Kanske inte så imponerande

5 sätt statistik används för att ljuga för dig varje dag
Digital Vision./Digital Vision / Getty Images

Låter som ...

Vi nämnde nyligen en viral video som gick runt talar om hur alla ska vara rädd för den hotande muslimska hotet. Islam är, trots allt, "den snabbast växande religionen i världen." Springa!

Vissa respekterade och ansedda källor har genomfört denna rubrik, och konservativa kommentatorer nämner det som bevis på att västvärlden kommer snart att behöva dölja våra kvinnor och buga till Mecka om vi visa upp och börja samtidigt näven kristna kvinnor och är elak mot muslimer.

5 sätt statistik används för att ljuga för dig varje dag
Think bilder / Comstock / Getty Images
"Ja, ler du nu, men vänta bara tills jag inte hålla dörren öppen för dig."

Problemet är ...

De flesta källor som tar ut "snabbast växande religionen" statistik använder procentsatser för att komma dit - har religionen fördubblats i storlek? Ökade med hälften? Genom denna åtgärd, Islam siffror ganska högt, ökade med 2,13 procent per år. Men det finns åtminstone två religioner högre på listan. Kan du gissa vilken? Hinduism? Buddhism? Försök Zoroastrianism och Bahai, väger in på 2,65 procent och 2,28 procent. Glöm hijab och turbaner - du bättre vänja sig efter en 19-månadskalender och be till den stora Ahura Mazda.

Vilket vill säga att gå med förändringstakten är inte så bra. Om bacon baserade kult som din galna morbror och hans fyra vänner uppfann vinster två medlemmar på den lokala country club, då kyrkan Baconism bara växte med 40 procent.

5 sätt statistik används för att ljuga för dig varje dag

Jupiterimages / Liquid / Getty Images
OK, nu när vi ser på bilden, kan vi faktiskt har bara gjort att en verklig grupp. Förlåt för det.

Så om du vända och mäta en religion tillväxt genom stora antalet nya anhängare per år, då den religion som hade flest människor går, konvertera, eller föds i det blir "snabbast växande" titel - i så fall , är det förmodligen pingst kristendomen.

Going av annan åtgärd ger oss förändringstakten felslut, som endast blir meningsfull om du på något sätt kan förutsäga framtiden. Om Baconism fortsätter att växa med 40 procent per dag, sedan efter två månader de kommer att ha 5,7 miljarder anhängare! Eller kan det bo rätt på sju tills de alla har hjärtattacker på 43 år.

5 sätt statistik används för att ljuga för dig varje dag
Stockbyte / Stockbyte / Getty Images
"Detta kommer inte att fungera. Har någon en liten spade så jag kan unbacon här killen fläsk-hål?"

Varför spelar det någon roll?

"Men spruckna," någon redan sagt, "det faktum att de är den snabbast växande innebär fortfarande att om den nuvarande trenden fortsätter, kommer de så småningom vara nummer ett!"

Höger, om den nuvarande trenden fortsätter. Men de nuvarande trenderna inte alltid fortsätta, annars alarmists skulle ha någon anledning att vara orolig - hela deras skäl för arg är att vissa tidigare tendenser inte fortsätta. Poängen är, när du hör ett företag skryter om att vara "snabbast växande" ska du ta en stund att ta reda på om de menar att de bara ökat sin personalstyrka från tre till sex personer innan du investerar.

5 sätt statistik används för att ljuga för dig varje dag
Jupiterimages / Photos.com / Getty Images
"Och min fru är gravid igen, så att du kan lägga till ytterligare en till det numret!"

Och om någon använder "snabbast växande" som ett sätt att göra dig rädd för en annan grupp, kanske du vill sluta och överväga om de är fulla av skit av andra skäl.

2
Vad de kallar en "epidemi" kan faktiskt vara slumpen

5 sätt statistik används för att ljuga för dig varje dag
Jupiterimages / Brand X Pictures / Getty Images

Låter som ...

Studier visar att människor som bor i närheten av kraftledningar har en högre frekvens av cancer och andra sjukdomar! Det innebär att el är lugnt döda dig inifrån! Det är bra att rätt denna minut, är ditt ansikte inte nära någon glödande enheter som drivs med el ...

5 sätt statistik används för att ljuga för dig varje dag
Ryan McVay / Lifesize / Getty Images
"Du barnen komma ner därifrån, du ska fånga cancer!"

Problemet är ...

De "kraftledningar orsakar cancer" sak var en riktig studie som orsakade verklig panik inte alltför många år sedan. De tittade på en karta, drog en cirkel runt människor som levde nära kraftledningar, och tittade upp vilka sjukdomar dessa människor hade. Visst nog, var det inte svårt att hitta stadsdelar chock bara full av tumörer.

Men därmed föll de offer för vad som kallas Texas Sharpshooter felslut, eller kluster illusion - det är när du ser falska mönster i slumpmässiga data. Namnet anspelar på en teoretisk cowboy som skjuter slumpmässigt vid sidan av en lada, sedan målar ett mål överallt där flest skott grupperade tillsammans och berättar människor han är en Sharpshooter.

5 sätt statistik används för att ljuga för dig varje dag
Jupiterimages / Banana / Getty Images
I England, de kallar det "kasta en flicka framför tennisboll maskin" felslut.

Sanningen är att i en tillräckligt stor population, du kommer att få slumpmässiga mönster - särskilt om du ger dig oändligt utrymme att hitta likheter. Till exempel, kan ovanstående studie har också funnit att barn som bor i närheten av kraftledningar är 5 procent mer sannolikt att namnet "Steve", eller att de är tre procent mer benägna att föredra röda cyklar. När du pratar om små skillnader, kan du hitta alla möjliga konstiga-ass-anslutningar. Så, fann de att i vissa områden, barnen var upp till fyra gånger så stor risk att få leukemi (helig skit! Kraftledningar mördar våra barn!), Men de ignorerade det faktum att i andra områden, barnen var faktiskt mindre sannolikt att har det (helig skit! Kraftledningar ledningar~~POS=HEADCOMP har magiska helande förmåga!). I själva verket var det hela i genomsnitt ut.

Och om du bara hittat dig själv säga: "Ja, men med de barn som var fyra gånger så stor risk att bli sjuk, det måste finnas något i det," du redan har glömt åtminstone två av de punkter i den här artikeln (ledtråd : leukemi är sällsynt och det tar inte många fall att få en fyrfaldig ökning).

5 sätt statistik används för att ljuga för dig varje dag
Think bilder / Comstock / Getty Images
"Återigen BU! Boo för andra gången, matematik!"

Varför spelar det någon roll?

Kom ihåg att galen historia om killen i Miami som blev galen och åt en annan snubbe ansikte off? Då varje dag efter det, det var en annan historia om en bitande attack? Även skeptikerna var alla "Wow, en annan galen person bet någon på tunnelbanan! Det måste finnas något om detta."

Och det fanns: När människor hamnar i slagsmål, tenderar vi att bita varandra, men endast i spåren av Miami sak var det någon anledning till sådana händelser att bli nyheter - det enda som ändrats var att plötsligt varje tugga blev en rubrik. Vi började leta efter ett mönster, och det fanns. Sedan fick vi snabbt uttråkad med det, även om just nu någon, någonstans, biter någon annan.

5 sätt statistik används för att ljuga för dig varje dag
Jupiterimages / Banana / Getty Images
Och inte alla av dem är offer för känslomässigt störda föräldrar.

Under århundraden har detta felslut orsakat oss att uppfinna hela epidemier av hela duken. Hell, detta även tänkt att vara en av orsakerna till de "häxjakten" som ägde rum genom historien (eller, du vet, idag) - alla i grannskapet fick plötsligt sjuk, det är en konstig kvinna som lever i grannskapet, därför sade kvinnan måste ha orsakat sjukdomen med hjälp av sin djävul magi.

Nu, ibland trenden är faktiskt riktigt, men på grund av något helt orelaterade. Detta leder oss till den största misstag av dem alla ...

1
Korrelationen likställer inte orsakssamband

5 sätt statistik används för att ljuga för dig varje dag

Hemera / AbleStock.com

Låter som ...

Medierna älskar att rapportera om de senaste vetenskapliga studier som talar om för oss vad som kommer att döda oss i dag. Enligt denna rapport om en studie om effekterna av TV på hälsa, forskare chockad att upptäcka att titta på TV är lika illa för dig som röka cigaretter efter att ha konstaterat att varje halvtimme av TV du tittar efter en ålder av 25 rakningar en jättestor 11 minuter utanför ditt liv. Men hur kan vi möjligen minska när det finns sex hela visar om bakning tårtor?

Eller kanske du har kört över någon som fortfarande tror att vaccin orsakar autism hos barn - de kan även ha otroligt övertygande linjediagram som visar att, ja, i takt med vaccination har gått upp, så har hastigheten av autism diagnos. Hur kan du argumentera mot grafer?

5 sätt statistik används för att ljuga för dig varje dag
Creatas bilder / Creatas / Getty Images
"Som ni kan se, matematiskt, du är en skit och du helt förtjänar slag jag är på väg att piska på dig."

Problemet är ...

Om du vet något om hur en tv fungerar som inte involverar ordet "trolldom", då kommer du att märka att det är bara en låda med ljus och ledningar. Det är svårt att förstå hur en godartad hög av elektronik kan suga din livskraft ur kroppen från den andra sidan av rummet. Och det är problemet - artikeln rapporterar om en orsakssamband, när allt det verkligen har ett samband.

Skillnaden är att tills du vet hur TV mördar dig, är allt du vet att TV och död är relaterade på något sätt. Det finns inget sätt att avgöra om du tittar på en hel del tv och dör lite tidigare är båda symptom på något annat.

5 sätt statistik används för att ljuga för dig varje dag
flashfilm / Lifesize / Getty Images
Naturligtvis kan det vara mer av en fråga om när du tittar på TV.

Och det, förresten, verkar vara precis vad som händer här - det visar sig att människor som inte gillar motion tenderar att nå för hobby som inte innebär att flytta (som TV), och inte får tillräckligt med motion är vad dödar oss. Vilket betyder att, läsa en bok är mycket mer dödligt än att titta på TV på en stillastående cykel.

Ett annat välkänt exempel är myten om att barn som äter frukost presterar bättre i skolan. Det är sant att statistiken göra visar ett samband mellan att äta frukost och högre akademiska prestationer, och detta i sin tur ledde till föräldrar examensplugg spannmål ned sina barns halsar i hopp om att tvångsmata dem in i högskolan. Men när fenomenet slutligen undersöktes, fann forskarna att handlingen att äta frukost verkligen inte påverkar barnens intelligens alls. Det är bara att den typ av barn som har saker som händer i deras liv som håller dem från att äta frukost är också den typ som har problem i skolan.

5 sätt statistik används för att ljuga för dig varje dag
Jupiterimages / Creatas / Getty Images
"Ta in en freakin eldkastare för visa och berätta, och alla får alla uppity om reglerna."

Varför spelar det någon roll?

Det skulle inte, om det enda resultatet ökades våffla försäljning under skol månader. Men skit blir värre när vi börjar misidentifying orsaken till samhällsproblem. Som om, säg, vi beslutar att livräddande vaccin orsakar autism när i själva verket antalet barn som diagnostiseras med autism ökade inte med graden av vaccinationer, men med vår förmåga att upptäcka autism. För att visa detta, motståndare till vaccinet hysteri piskade upp en annan graf:

5 sätt statistik används för att ljuga för dig varje dag
via Imgur.com
Please do not tell Jenny McCarthy om detta.


Nathaniel bor på en båt, där det enda statistik han måste ta itu med är frekvensen av piratattacker. James har en examen i fysik och kemi, och du kan följa honom på Tumblr, där han talar om heller.


För mer "fakta" du bör vara trött på, kolla in The sex mest citerade Bullsh * t statistik och 6 Mest Statist full av skit yrken.

Om du ont om tid och bara ute efter en snabb fix, så kolla in 4 Sämsta saker människor gör med 3D-skrivare.

Och stoppa genom Linkstorm och ta reda på varför varje ord från din revisor är en smutsig lögn.

Har du en idé i åtanke som skulle göra en bra artikel? Så registrera dig nu och slå din första artikel idag! Vill du ha hög kompetens inom skapande bild och manipulation? Medelmåttig? Även rudimentär? Är du rädd av MS Paint och helt enkelt ha en rolig idé? Du kan skapa en infographic och du kan vara på framsidan av Cracked.com morgon!

Och glöm inte att följa oss på Facebook, Twitter och Tumblr att få sexig, sexig skämt skickas direkt till din nyhetsfeed. Är du på Google+? Så är vi!

Share This Post