Index / Fotboll / Adam Johnson prov: de viktigaste frågorna Sunderland måste nu svara

Share This Post

Fotboll

Adam Johnson prov: de viktigaste frågorna Sunderland måste nu svara

Varför gjorde Sunderland tillåter Johnson att fortsätta spela för dem? Hur mycket gjorde chefer vet? Vi undersöker dessa och andra viktiga frågor Adam Johnson berättade juryn vid Bradford Crown Court att han informerade Sunderland vd, Margaret Byrne

Advertisement

Varför gjorde Sunderland tillåter Johnson att fortsätta spela för dem? Hur mycket gjorde chefer vet? Vi undersöker dessa och andra viktiga frågor

Adam Johnson prov: de viktigaste frågorna Sunderland måste nu svara

Adam Johnson berättade juryn vid Bradford Crown Court att han informerade Sunderland vd, Margaret Byrne på 4 maj 2015 att han hade kysst en 15-årig flicka och utbytte meddelanden med henne.
Foto: Peter Byrne / PA

1 Hur mycket visste Sunderland veta om bevisen mot Adam Johnson och sannolikheten för honom inlaga skyldig till några av de brott?

Under rättegången Adam Johnson berättade Bradford Crown Court spelade han för Sunderland efter intagningen till Margaret Byrne, klubbens vd, att han hade kysst och tränas 15-årig kvinna offer.

För mer än ett år 28-åriga offentligt förnekat kyssas eller grooming 15-åriga Sunderland fan men Johnson ändrade hans vädjan till skyldig den första dagen av rättegången den 10 februari till den avgift på en räkning av sexuell aktivitet med ett barn och en av grooming. Lite mer än 24 timmar senare Sunderland avslutade hans kontrakt.

Senare under försöksjurymedlemmar hörde Johnsons medgivande att, under ett möte den 4 maj förra året, berättade han Byrne han hade kysst flickan och utbytte meddelanden med henne. I ett uttalande på onsdag, som klubben sade skulle vara dess enda kommentar om fallet beskrev Sunderland att möta kategoriskt, gör ingen hänvisning till Johnsons påstådda antagning till Byrne men försiktigt påpeka att "under den tid hon var närvarande, fanns det ingen förslag som helst att Mr Johnson skulle ändra sin grund "av icke skyldig. Klubben, sade uttalandet, "inte var i stånd att göra någon bedömning av utgången i målet eller på Mr Johnsons beslut att försvara alla anklagelser".

Adam Johnson prov: de viktigaste frågorna Sunderland måste nu svara

Sunderland vd, Margaret Byrne. Har hon frågor att besvara? Foto: Mike Egerton / PA

2 Om klubben har avskedade Adam Johnson oavsett innan rättegången började?

Johnsons advokat, Orlando Pownall QC, berättade juryn att han träffade Byrne, Johnson och fotbollsspelare far i Newcastle den 4 maj 2015. Pownall sade Byrne hade utskrifter av polisförhör som ges av Johnson och det påstådda offret, liksom de 834 textmeddelanden Johnson utbytts med 15-årig flicka under en sju-veckorsperiod. I sin första polisförhör Johnson hade erkänt kyssa flickan och veta att hon var 15. Adresse hans klient i vittnesbåset, frågade Pownall: "I [4 maj] diskussion var det någon diskussion om att du blir avskedad av klubben? "Johnson svarade:" Nej "QC frågade:" Var det någon sådan diskussion i dagarna som följde "Johnson svarade:" Nej "

Även om det är accepterat att klubben inte vid den tidpunkten kunde förlita sig på en guilty plea eller en jury dom som grund för att sparka Johnson, det verkar Byrne, en kvalificerad advokat, var i besittning av påtagliga bevis för att Johnson hade åtminstone genomförde en entydigt olämplig relation med en minderårig.

Adam Johnson prov: de viktigaste frågorna Sunderland måste nu svara

Adam Johnson fortsatte att spela för Sunderland tills denna match i Liverpool, där han gjorde. Foto: Richard Säljare / PA

3 Mot bakgrund av bevisen i Sunderland ägo, borde Johnson har fått fortsätta spela?

Johnson hade ursprungligen stängts av Sunderland efter hans gripande på 2 mar 2015, men att uppskov hävdes den 18 mars när hans borgen förlängdes. Den 23 april blev han formellt belastat med tre fall av sexuell aktivitet med ett barn och en annan av grooming.

Johnson gjorde 20 första laget utseenden för Sunderland den här säsongen, poäng två mål, ett i en Tyne-Wear derby vinna hemma mot Newcastle United och ett oavgjort i Liverpool. Efter hans gripande förra säsongen spelade han åtta gånger, med fyra av dessa framträdanden under Sunderland framgångsrika kamp mot nedflyttning kommer efter den 4 maj.

Johnson användes inte av Gus Poyet efter upphävandet av hans inställning, men han återvände till förstalaget åtgärder på West Ham den 21 mars då Dick Advocaat, som hade lyckats Poyet som chef, förde honom från bänken. Den här säsongen spelade han i Advocaat och sedan Sam Allardyce.

Innan de skyldiga grunder Allardyce, vars team indragen i en annan nedflyttning kampen, sade han planerade att fortsätta spela Johnson under rättegången. I sitt avslutningstal Pownall sa: "Det är vanligt Sunderland fotbollsklubben visste exakt vad som pågick och de valde av någon anledning, med rätt eller orätt, oavsett om kommersiella överväganden eller med vetskap om att de stod inför degradering, att låta honom spela. Det kan vara att, i efterhand, beklagar de att beslut. "

Var Sunderland ihärdiga kamp mot nedflyttning under perioden en förutsättning för att Johnson att förbli en del av truppen?

4 Hur mycket har klubbens varandra chefer - Poyet, Advocaat och Allardyce - vet?

Sunderland uttalande i kölvattnet av domstolens domar nämner inte någon klubb anställd vid namn, utom för att bekräfta att "klubbens VD" deltog maj möte 4 mellan Johnson, hans far och Pownall, hans QC. Utöver en hög nivå av publicitet kring Johnsons gripande och laddning, är det oklart om hela skalan av bevis i Byrne ägo delades med någon av Sunderland chefer under perioden.

5 Hur många andra klubb chefer visste detaljerna i Johnson fallet? Vem exakt var inblandad i beslutsfattandet? Har Sunderland får korrekt rättslig och PR råd?

Återigen, det finns ingen antydan i Sunderland uttalande om att någon annan än Byrne anställd var bekant med detaljerna i bevisen. Det betyder att bekräfta att klubben tog "oberoende juridisk rådgivning", när Johnsons avstängning hävdes efter ett möte med de professionella fotbollsspelare 'Association i mars 2015. Johnson, står det rekommenderades vid alla gånger av sin egen juridiska team. I vilken utsträckning klubbens ägare, Ellis Short, eller någon annan Sunderland chefer deltog i dessa beslut är okänd.

6 Vilken roll, om någon, gjorde Professional Footballers 'Association, Football Association eller Premier League spela i Sunderland beslutsfattandet?

Sunderland tyder på att Johnsons avstängning mars 2015 hävdes efter ett möte med PFA representanter. Har PFA lobbyn för hans inställning att lyftas och i så fall på vilka grunder? Det är oklart huruvida de bevis i Sunderland besittning efter mötet 4 April därefter delas med PFA eller någon av spelets styrande organ.

Adam Johnson prov: de viktigaste frågorna Sunderland måste nu svara

Will Ellis Short, Sunderland miljardären amerikanska finans ägare och ordförande, be om ursäkt till fansen? Foto: Mike Egerton / PA

7 Hur offret?

Sunderland beskrev Johnsons offer, i sista stycket i klubbens uttalande som har "fått utstå en ofattbar prövning" och sade att de hoppades att hon och hennes familj "kommer nu att tillåtas att gå vidare med sina liv utan ytterligare intrång eller offentlig granskning". Det är den första referens sedan Johnsons gripandet att klubben har gjort till flickan, vid tidpunkten för de brott 15-årig säsong-biljett innehavare. I domstol offret vittnade om hur Johnson, har bevarade hans oskuld så länge, ledde till hennes som kallas en "slampa, slagg och en lögnare". Har klubben erkänna någon omsorgsplikt eller ersättning till en livslång fan som missbrukades på detta sätt av en av sina anställda?

Share This Post