Index / konst / Alla på havet med Decca Aitkenhead översyn - kraften i sorg

Share This Post

konst

Alla på havet med Decca Aitkenhead översyn - kraften i sorg

Ingenting är off-limits i Decca Aitkenhead oförglömliga grund av sin partner drunkning på en familjesemester Decca Aitkenhead med hennes tidigare partner, Tony Wilkinson. Foto: Courtesy Decca Aitkenhead På lördag 17 maj 2014, Decca Aitkenhead plockad

Advertisement

Ingenting är off-limits i Decca Aitkenhead oförglömliga grund av sin partner drunkning på en familjesemester

Alla på havet med Decca Aitkenhead översyn - kraften i sorg

Decca Aitkenhead med hennes tidigare partner, Tony Wilkinson.
Foto: Courtesy Decca Aitkenhead

På lördag 17 maj 2014, Decca Aitkenhead plockade upp Guardian och läsa: ". Charity arbetare dränker på semester i Jamaica medan rädda son" Verket rapporterade att Tony Wilkinson, partner till Guardian journalisten Decca Aitkenhead hade fångats i en stark ström på en familjesemester i Calabash Bay, samtidigt som man försöker rädda sin äldste son (som hade överlevt). Här var det - hennes tragedi - i ett par engångs stycken. Hon fann sig själv att läsa denna redogörelse för vad hennes familj hade uthärdat i misstro, som om det handlade om främlingar. Och nu, två år senare, har vi hennes bok om vad som hände - hon förlängning av berättelsen liv.

Aitkenhead vet riskerna för företaget, inser att sanningen har ett sätt att vända sig till fiktion på sidan. Men att skriva är att komma ihåg: "Jag har inget emot alls om du glömmer det. Det viktiga är att jag inte "Den här boken är omöjligt att glömma: Jag slutade det i ett möte - i en förlamad, chockad, empatisk trance.. Dess likgiltighet inför sin publik kan komma över som en svag bakläxa (bör man läser alls?) Men dess känslomässiga exakthet gör det anmärkningsvärt.

Hon skriver om misstro: "Jag kan inte riktigt på allvar tro min egen skräck. Visst, detta kan inte vara en verklig nödsituation, kan det? "Hon ser in i" det-kommer-aldrig hända till mig "reflexen att upptäcka, fängslande, att på någon nivå, hon aldrig trott att de tragedier hon används för att läsa om i tidningarna var verklig. Hon beskriver briljant beteendet tid i en kris, hur dess "rytm blir oigenkännlig, samtidigt frenetiskt och slow-motion". Hon slår ned på exakta och hårt arbetande adjektiv som i: ". Den frenetiska, primitiva desperation av hopp" Det är en vackert skriven bok. Vore det inte så förödande, skulle det vara en glädje att läsa. (Det behöver kanske notera för läsarna av Aitkenhead senaste pjäs i Guardian: s Weekend magazine, att hon inte skriva i denna bok, om ytterligare katastrof av sin cancerdiagnos.)

Hon ser till att vi lär känna den man hon har förlorat - för denna bok är, framför allt, om Tony. Men hon är fast besluten att inte flyta en gloria över huvudet. Var beredd - "välgörenhet arbetstagare" Guardian beskrev är inte hälften av det. När Decca träffade Tony - en lång, vacker, karismatisk västindiska granne - de var varje gift med andra människor. "Han hade en geezerish air av rackartyg om honom, men kom över som en sådan happy-go-lucky familjefar som du aldrig skulle ha gissat att han wholesaled kokain för en levande och var beroende av crack."

Han hade varit en hustler i Soho, en gangster i LA och i fängelse i 14 år. "Efter att ha överlevt hemlöshet, fängelse och livshotande våld, kände han lika med något, och hans självförtroende gjort världen glitter med möjlighet." Han var en joker - dubbning deras allians "Svart och Decca". Han var sårbart, med en "kampanj osäkerhet om sin plats". Hans loudness var hon misstänkte, en "kamouflage för tvivel". När hon flyttade in med honom, hennes familj var i förtvivlan. När hon blev gravid, bröt hon av honom själv.

Mot alla förväntningar, redan nästa dag, gick Tony till närmaste Anonyma Narkomaner grupp och allt förändrats till det bättre. Han fortsatte med att få en examen i psykologi och kriminologi och blev en rådgivare för barn Company. Familjen kom runt till Tony (det låter som om det skulle ha varit svårt att inte) och han och Decca köpte en plats på landsbygden, en Kentish bondgård, delade med sina två söner - ett lyckligt någonsin tade plats. "Du borde skriva en bok om mig," Tony brukade säga.

Denna bok är ingen lyxig konfessionella. Aitkenhead placerar sig aldrig i en smickrande ljus. Det är en bogserbåt-of-krig mellan hjärta och hjärna. Hon har två röster. Journalistens (som noterar hur väl dödgrävare betalas) och en inre röst som ursäkter själv ingenting. Hon lider enorm skuld på Tony död, känner hon borde ha förhindrat det (och hennes äldsta son kommer inte vara talade ur hans skuld, sin känsla av att han orsakade det). Det irrationella är nytt för henne och hon skisser i hennes bakgrund att förklara.

Hon växte upp på ett okonventionellt, lantligt hushåll, dotter ned-at-häl intellektuella. Hennes mor dog av cancer strax före hennes 10: e födelsedag och i hennes senaste månaderna utarbetade listor, som om att överlista döden. Hennes mamma verkar ha varit en virtuos på förnekande. Meddelandet Decca fick var att sorgen kan kringgås. "Att förlora en förälder, och beslutar att inte att tänka på, kan cauterise dina sinnen och gör dig farligt kallt", skriver hon. Men Tony död har förändrat det - hans sista gåva till henne, säger hon.

Det finns inget sådant som en charmade liv och boken stryker livets osäkerhet, påminner oss att inte ta någon vi älskar för givet. Men Aitkenhead inte predikar. Hon beskriver sin kamp för att mor sörjande barn och ger sig själv en svår tid för Rehoming två kattungar som har pissar slumpmässigt i sitt hus (en uppsluppen dire anekdot). Hon ger andra en hård tid för: a "vän" av Tony som skandalöst uppfinner en skuld efter hans död och kräver Decca betala; en annan som hjärtlöst finner fel med hennes organisation av hans begravning; den partner till en manlig vän som ser Decca önskan att vara i kontakt som ett hot och hängas upp på henne.

Det finns en frihet om denna skrift. Ingenting är tabu. Men det som gör boken kraftfull är att det påminner om att sorg är om omvandling, förlusten av gamla båtplatser, en ny behörighet att sätta hjärtat först - en stor förändring.

Allt på Sea publiceras av fjärde Estate (£ 16,99). Klicka här för att köpa det för £ 12.99

Share This Post