Index / Åsikt / Amerika är en nation av uppdämd ångest och period; UFC levererar blodiga frisättning

Share This Post

Åsikt

Amerika är en nation av uppdämd ångest och period; UFC levererar blodiga frisättning

Försäljningen av bolaget för $ 4 miljarder visar att vi är glada att distrahera oss med en våldsam cirkus. Men varför inte ta itu med källan till vår frustration i stället? "Den snabbt växande sport i Amerika är helt centrerad kring brute våld - och

Advertisement

Försäljningen av bolaget för $ 4 miljarder visar att vi är glada att distrahera oss med en våldsam cirkus. Men varför inte ta itu med källan till vår frustration i stället?

Amerika är en nation av uppdämd ångest och period;  UFC levererar blodiga frisättning

"Den snabbt växande sport i Amerika är helt centrerad kring brute våld - och död"
Foto: Michael Kooren / Reuters

För inte så länge sedan var Ultimate Fighting Championship (UFC) betraktas som en frans attraktion. Dessa dagar är långt borta. En grupp av investerare är buyingthe mixed martial arts marknadsföring företaget för en häpnadsväckande $ 4 miljarder, i en affär meddelade i veckan. Detta har cementerade UFC plats i sportbranschen under överskådlig framtid.

De nuvarande UFC ägare, Fertitta bröderna, kunde köpa bolaget under 2001 för endast $ 2m. Vid den tiden, Mixed Martial Arts (MMA), eftersom de flesta människor kallar sporten, var allmänt föraktade. Senator John McCain liknade det vid "mänskliga tuppfäktning" (även om han sedan har mjuknat hans hållning lite.) Ärligt talat, hans ursprungliga instinkt var inte fel.

Godkännandet av MMA - New York lyfte sitt förbud tidigare i år, vilket gör det den 50: e och sista tillstånd att reglera sporten - och rejäl prislapp under befäl av UFC innebär att sporten, som sägs vara den snabbast växande i världen, är här för att stanna.

Det borde inte vara anledning att fira. Det bör vara åtal av tillståndet i unionen. Varje tid har haft sina blod sport, från boxning till björn baiting, från gladiatortävlingar för människors burstridighet. Även vissa former av reglerad våld har alltid funnits för att ställa de högre klasserna varandra - såsom tornerspel och rävjakt - många andra har funnits som ett utlopp för arbetar frustrationer.

När omkring 100 e.Kr., den romerska poeten Juvenal beskrev en tid präglad av "bröd och skådespel", var det en tid då gladiatorer som styrde ringen. Juvenal var chiding romerska medborgare för att ta hand mer för distraktioner i ringen än för politik eller medborgerlig plikt.

Är UFC vår cirkus?

Även MMA omfattar kampsporter praxis så olika som brasiliansk jiu-jitsu, freestyle brottning och taekwon gör, kan tävlingar som den kan spåras tillbaka till den antika grekiska pankration, en sport introduceras till de olympiska spelen i 648 BCE. Bokstavligen betyder "mycket styrka", matcherna var fritt fram för alla i ringen, med det enda förbuden är mot bitande och ögon mejsling. (När UFC först grundades 1993, är dessa exakt samma två regler var de enda två som gällde.)

Olympiska idrottare tränat hårt för dessa spel, och vinna förde ära till både idrottsman och hans hemstad. Även om gamla OS fortsatte i Grekland för århundraden uppstigning av det romerska riket förde med sig blodigare gladiatorkamp.

Livy in den första gladiator slagsmål vid en begravning i 264 BCE; tre uppsättningar av gladiatorer kämpade till döden för att hedra de döda far Decius Junius Brutus. Vid tidpunkten för Juvenal, gladiatortävlingar tjänstgjorde som allt från begravnings glasögon (känd som Munera), till statligt sponsrad militära underhållning (ludi) - och båda tillhandahålls sätt för politiker och kejsare att stötta upp sitt stöd. Dessa tävlingar, tillsammans med också populära vagnen raser, gav vardagliga romarna ett sätt att uttrycka sina uppdämda frustration - en som inte var riktad mot de härskande eliten.

Idag, kranar popularitet MMA säkert i denna djupa tradition av våldsförhärligande, men det finns mer på jobbet. Som Matt Horgan påpekar i "Blood Sport i Pittsburgh", hans undersökning 1994 av tuppfäktning att industristad:

Överklagandet att blod sport innehas för arbetarklassen är klar. Sådana tidsfördriv agerade som ett utlopp för arbetarklassens missnöje. Promotorer erkänt att genom att ställa två pugilists av en annan ras, etnicitet, eller ens yrke mot varandra, arbetarklassens intresse i frågan skulle förstoras. Realiteter städernas arbetarklass liv, långa arbetspass, den lilla lön, hotet om industriolyckor skapade en flyktig stämning. Outsiders betraktades med misstänksamhet. Klass, ras och etniska förbittring var stor. Sport som boxning och tuppfäktning återspeglas inte bara dessa fenomen, de ritualiserade dem. Vid en spännhuvud, i en boxningsring, fanns lika möjligheter, och blod uthyrning fungerade som en mekanism som hjälpte avlopps frustration.

Vad Horgan skrev över två decennier sedan - bara ett år efter UFC bildades - väl kunde ha skrivits om Amerika i dag. Mellan den snabba ökningen av brutal MMA-stil striderna och den pågående popularitet bok- och film franchise som The Hunger Games, är det tydligt att vi är en nation sugen en blodig release.

Liksom Juvenal s romare, vänder vi oss till våldsamma cirkusar i stället för att rikta vår uppmärksamhet på platser där det verkligen gäller, till exempel att minska det verkliga hotet om våld mot afroamerikaner eller lösa verkliga ekonomiska problem som är orsaken till så mycket klass och etnisk förbittring. Istället amerikaner vända sina surt förvärvade pengar för att betala-per-view-promotorer för slagsmål som verkar vara över i ett ögonblick.

"Det är bara en sport," någon skulle hävda. "Och de får betalt för att göra det", andra skulle lägga till. Dessa känslor är sanna, men det tar inte bort från det faktum att den snabbast växande sporten i Amerika är helt centrerad på brute våld. Om UFC: s popularitet och prislapp är en verklig återspegling av USA: s värderingar, är det hög tid att på allvar ompröva om dessa värden är de vi ska kämpa. Romarna hade sina gladiatorer - vi behöver inte dem längre.

Share This Post