Index / Fotboll / Belägrade Bolton ta paus från Darren Pratley räddning på Eastleigh

Share This Post

Fotboll

Belägrade Bolton ta paus från Darren Pratley räddning på Eastleigh

• Neil Lennon bekräftar troligen försäljning av Zach Clough och Mark Davies • "Tie är inte död", säger Eastleigh ordförande Stewart Donald Darren Pratley firar Boltons equalizer på Eastleigh som håller dem i hatten för FA Cup fjärde omgången oav

Advertisement

• Neil Lennon bekräftar troligen försäljning av Zach Clough och Mark Davies

• "Tie är inte död", säger Eastleigh ordförande Stewart Donald

Belägrade Bolton ta paus från Darren Pratley räddning på Eastleigh

Darren Pratley firar Boltons equalizer på Eastleigh som håller dem i hatten för FA Cup fjärde omgången oavgjort.
Foto: James Marsh / BPI / Rex / Shutterstock

Normalt scoring en sen utjämnare mot ett lag tre divisioner och 53 platser under dig inte skulle vara något att glädjas åt. Men det finns väldigt lite normalt om livet på Bolton Wanderers just nu och så var det kanske ingen överraskning att de som är involverade med klubben tog mycket av att lämna denna lera indränkt mötesplats med oavgjort.

Den omedelbara lättnad låg för att undvika att vara på den mottagande änden av vad som skulle ha den största chocken av FA-cupen tredje omgången, men för besökarna betydelsen av Darren Pratley s 87: e minuten nära håll strejk sprang djupare, förse dem med respit i vad har varit en mardröm säsong för fyra gånger vinnare av tävlingen. Bolton sitta ned i Championship, är £ 185 i skuld och har tjänat en avveckling av verksamheten vid HMRC, förhandlingen som äger rum en vecka den 18 januari.

Neil Lennon, Bolton chef, bekräftade här att Zach Clough och Mark Davies, två av hans bästa spelare, kommer sannolikt att säljas den här månaden för att underlätta deras ekonomiska situation - till Bristol City och Sheffield Wednesday, respektive - men det kanske inte är tillräckligt och slutligen klubben kunde komma in administration, gör en andra nedflyttning i fyra år en nära säkerhet. Detta resultat var alltså en ljuspunkt mitt i ständiga dysterhet.

"Saker på och utanför planen har inte gått bra för Bolton så det har varit svårt för oss om vi hade gått ut ur FA-cupen samt", säger Pratley, klubbens kapten. "Jag kanske inte ha gjort en fulare mål men det kan vara riktigt viktigt ekonomiskt eftersom vi behöver de pengar som kommer från vistas i hatten. Vi behöver pengarna så mycket som Eastleigh och jag sa till en av sina spelare efteråt att oavgjort får båda klubbarna lite pengar, kanske en tv-spel [för reprisen], och som kan hjälpa till att hålla oss flytande. "

Vad Bolton desperat behöver är ett övertagande, men trots de berörda parterna talar med Trevor Birch, konkursförvaltaren hyrs av ägaren, Eddie Davies, att hitta en köpare, har få framsteg gjorts. Tills det sker, spelarna kommer att fortsätta att säljas - Lennon antydde mittfältaren Josh Vela kommer att följa Clough och Davies ur klubben under transferfönstret - och supportrarna kommer att förbli i ett tillstånd av ångest, som var klart bland de 1000-plus som var närvarande här. De jublade sitt lag på, och förtjänar stort beröm för att göra den långa resan söderut, men det tog inte mycket för dem att slå på spelare och manager.

"Jag bor i Bolton så jag kan se passionen av fläktarna och de uppenbarligen vill klubben att göra bra och vara stabil, så ju snabbare vi få sorteras desto bättre för alla", säger Pratley. "Vad som händer är inte trevligt. Vi har bara missat en månads lön [spelarna inte betalades i november] så vi kan inte vara alltför ner. Men vi är människor och vi har familjer. Folk säger fotbollsspelare får betalt en hel del, men jag tror inte att någon i vårt team har fått tillräckligt med pengar att leva på efter fotbollen. Jag för min del är inte här för en semester - om vi förlorar eller spelar dåligt, påverkar det mig. Men vi alla måste stanna stark. "

Bolton hade säkert att visa styrka under den här tävlingen, en som nästan inte gå vidare på grund av störtflod av regn som har fallit i Hampshire nyligen. Det tog tre kontroller tonhöjd för domaren, Iain Williamson, att avgöra förhållandena var tillfredsställande nog för att spela påbörjas men även då stora fläckar av lera var märkbar över ytan.

Lennon beskrev planen som "en av de värsta jag någonsin har sett" och man kan bara föreställa sig hans nivå av vrede över att se Eastleigh välförtjänt ta ledningen genom Dorian Dervite s 51st minuters självmål. Förväntningarna växte bland de 5250 folkmassan, en rekordpublik för denna plats, bara för Pratley att hantera dem en sen slag.

Detta var fortfarande en dag att minnas för Eastleigh, som kom in i tredje omgången som den enda icke-ligan laget kvar i FA-cupen och har nu en repris på Reebok Stadium senare denna månad att se fram emot. Inte illa för en klubb som spelade i Wessex League så sent som 2003.

"Denna tie är inte död," insisterade Eastleigh ordförande Stewart Donald, vars investering i klubben sedan övertagandet 2012 har inte bara lett till dem att göra sig ett namn i FA-cupen men också driver på hårt för befordran från National League Football League den här säsongen. "Den enda bekymmer är att detta band fungerar som ett skyltfönster. Vi har några mycket bra spelare och andra kommer nu se det också. "

Man av matchen Jai Reason (Eastleigh)

Share This Post