Index / sporter / Ben Stokes undviker syndabock status som Englands samlade styrka lyser igenom

Share This Post

sporter

Ben Stokes undviker syndabock status som Englands samlade styrka lyser igenom

Carlos Brathwaite som en World T20 finalen att firas, men England har mycket att frossa i också, som stöd för Ben Stokes visade Eoin Morgan konsoler Ben Stokes som Västindien fira, men England kan se tillbaka på en kampanj full av skicklighet och str

Advertisement

Carlos Brathwaite som en World T20 finalen att firas, men England har mycket att frossa i också, som stöd för Ben Stokes visade

Ben Stokes undviker syndabock status som Englands samlade styrka lyser igenom

Eoin Morgan konsoler Ben Stokes som Västindien fira, men England kan se tillbaka på en kampanj full av skicklighet och strävan.
Foto: Indranil Mukherjee / AFP / Getty Images

Svänga för kullarna, når stjärnorna

Härligt förödande, oerhört underbart, vackert groteska, våldsamt förtjusande, de sista ögonblicken av Twenty20 VM var löjligt, ofattbart, awesomely dramatisk. Den slutliga final var onekligen ond men också för alla att underbara, som att stå framför Van Gogh Starry natt när det plötsligt utvecklar armar och nävar och clobbers din hjälplös själv om huvudet, så att du förvirrad och förvirrad, dribbling meningslöst på golv, plågat samtidigt av smärta och - metallbit, unfathomably - upprymdhet.

Bortom boggling på cool-headed brutala Carlos Brathwaite s vadd och dess eventuella inverkan på psyket av Ben Stokes, detta mer än något var ett tillfälle att knäböja inför ära idrotten. Det skulle ha varit en minnesvärd, dramatisk match även om, som hade verkade sannolikt när Stokes och Eoin Morgan stod i djup diskussion nära kastare märke Chris Jordan utmärkta näst sista över, hade Västindien slog ut de sista leveranserna och fallit något under deras måttlig målet. Men denna match var inte avsett bara att bli beundrad. Det fanns en annan twist komma, vridning av en tandad kniv.

I det ögonblicket, men England hade flera saker till deras fördel, bland dem det faktum att Stokes var bowling, och Brathwaite var batting. Stokes hade sker 20 över i Englands tre tidigare matcher, medger tre körningar mot Nya Zeeland (som slog till först), fyra i måste-vinna matchen mot Sri Lanka (som startade över behöver en uppnåeliga 15), och åtta mot Afghanistan, som hade behövt en Brathwaitesque 24. I dessa matcher han bowled 11 overs, 66 juridiska leveranser, och medgav två sexor.

Brathwaite, tiden var batting för endast femte gången i Twenty20 landskamper, med en omgångar (två bollar, en kör, fångad slogging på lång off) under 2011, en (två bollar, en kör, fångad slogging på djup midwicket) i 2015 och de andra två i denna turnering, en obesegrad 10 mot Sydafrika och 13 mot Afghanistan, när han var briljant fångad av Najibullah Zadran av bowling av Mohammad Nabi. Men då han hade redan brutit ny mark under finalen, ta fler grindar som dagen än i sina sju tidigare T20 landskamper tillsammans.

Mellan dem, hade hans fyra tidigare stötar presenterade färre sexor - och bara en mer run - än han skulle få under den slutliga över i Kolkata. Västindien var därmed tre sexor i finalen till denna punkt, skickar 2,6% av alla bollar inför över repet. Plötsligt nådde de 100%. Sport har en vana att cocking en snook på prejudikat, men detta var en supersnook. Jämfört med genomsnitts Snooks, här var snooker. "Jag ville bara vara stilla, glömma publiken, glömma tillfälle", säger Brathwaite av ögonblicken före Stokes började springa. Glömma tillfället, men kom ihåg att det är nödvändigt att göra mål 19 körningar från sex leveranser kravet som Marlon Samuels bjudit honom, att "gunga för hills". Brathwaite svängde för kullarna, och han nådde stjärnorna.

Det var inte ett ögonblick för purist. Vad kom nästa hade drama och gut skärande kraft nog för att övervinna en viss bristande kvalitet. Bowling var vanliga, vadd ond. Brathwaite uppnådde verkligen stillhet han ville, knappt blinka, bat upp, tills Stokes släppte bollen, varpå han brast ut i brutal handling. Hans tredje skottet var rå, en MISS, seger makt över tekniken. Detta är knockout, var biff av en slugger i vad som hade blivit en två-man bråk, de andra 20 spelarna reduceras till åskådare, uppdrag på sin höjd med hämta bollen från någon avlägsen gräns.

Så vad är då vi ska göra av Stokes? 1998, då England slogs ut ur fotbolls-VM från Argentina efter David Beckham blev utvisad var avbildningar av den framtida nationella lagkaptenen uppträdda upp i nacken. När Wayne Rooney blev utvisad mot Portugal i 2006, var det den blinka Cristiano Ronaldo som tjänade vitriol. England är en nation förtjust i en idrotts syndabock; I slutet av sin sista cricket VM kampanj för ett år sedan skapade en veritabel skvadron av dem.

På söndag Stokes presenterade dem med en annan, fullt utvecklade och härligt presentpapper, utrustad med morrande attityd och skåp-stör bakgrundshistoria. Och det har avslagits. Samuels, vars särskilda hat mot Stokes hade blivit tydligt under Englands rundtur i Västindien förra året, gloated att engelsmannen var en choker ", en nervös pojke" som var "gå att bowla ett par fulla kastar, som alltid", och talade så ohövligt till Stokes under finalen över att han bötfälldes 30% av sin match avgift, beteende som verkade lite rik från en spelare som samtidigt skulle fördöma den bristande respekten han får från andra. För alla som har Stokes mötts inte med en dusch av ilska, men med ömhet. På Twitter, där människor emboldened av anonymitet lanseringen till den mest avskyvärda övergrepp vid minsta provokation, sade Stokes han var "överväldigad av allt stöd". Hans personliga ångest i dessa stunder var klar, och hans känslor, hans mänsklighet verkligen läggas till sin urtagning makt. Detta var inte ett brott utan offer. Kanske vi mest beundrar idrottsmän som är rutinmässigt, tillförlitligt superlativ, men älska dem som tillåter oss ibland för att se sina brister.

Medan några av hans lagkamrater firade lite över entusiastiskt har Brathwaite egna svar varit imponerande, hans post-match intervjuer en beundransvärd kombination av extas och ödmjukhet. Stokes, han insisterade, är "en absolut legend". "Du ska inte glömma vad han har gjort för England i de senaste månaderna", säger han. "Ben, otur i går kväll, commiserations till dig och det engelska laget. Önskar att han har en lång och framgångsrik karriär framför sig. "

Englands välgörenhet mot Stokes kan delvis bero på en acceptans att de endast hade nått finalen eftersom några liknande ögonblick hade gått sin väg. Stokes hade lämnat några av dem, tydligast när han skickade den enda leverans han möter mot Sri Lanka, den sista av de innings över midwicket för sex viktiga körningar. I en turnering full av spännande spel som teetered hela på en knivsegg, kunde England har känt denna vass kniv så mycket tidigare. Segrar över Sri Lanka, Sydafrika och Nya Zeeland skulle alla ha gått åt andra hållet, vilket innebär att endast gruppmatchen mot Västindien, som de förlorade, och en obekväm vinna över Afghanistan.

Endast i de två sista overs av det spelet hade England utöka sin totala till något avlägset försvarbart, som Moeen Ali och David Willey gjorde 25 körningar utanför 19 och 10 från den sista. I sina senaste 10 T20 landskamper Moeen har i genomsnitt 9,5 med slagträet, komma ut för intet fyra gånger, en gång, och nå tvåsiffrig bara den dagen i Delhi. I finalen var han ut andra bollen, ludd en fångst till målvakten från vad som annars skulle ha varit ett ben-sida bred, och inte skål alls. Detta var kanske på grund av minnen från hans sista över mot Sri Lanka, som Angelo Mathews och Thisara Perera haft till ett belopp av 21 körningar, eller hans sista över i den tidigare matchen mot West Indies, som gick för 24 inklusive tre på varandra följande Chris Gayle sexor , men med tanke på hans form med slagträet beslutet gjorde honom osannolikt att bidra till spelet alls, och så visade det sig.

Opålitliga som Moeen hade varit, skulle England aldrig har nått slut det inte vore för honom, och mycket stora majoriteten av hans lagkamrater kunde göra en identisk anspråk. Deras framgång bars av hopp, skicklighet och en kollektiv anda; med tanke på hur deras sista VM slutade de inte kräver bestick för att göra detta en triumf.

Detta är ett utdrag tas från Spin, Guardian vecko cricket e-post. För att prenumerera bara besöka denna sida, hitta "Spin" och följ instruktionerna.

Share This Post