Index / världen / Cavers kämpa för att ta sig rätten att ströva till nya djup

Share This Post

världen

Cavers kämpa för att ta sig rätten att ströva till nya djup

Campaigners kräver regeringen att förlänga juridiska rättigheter landsbygden tillgång till Storbritanniens jordiska underverk Huvudkammaren av Gapande Gill i North Yorkshire. Foto: Oli Scarff / AFP / Getty Images Cavers kräver regeringen att utvidga

Advertisement

Campaigners kräver regeringen att förlänga juridiska rättigheter landsbygden tillgång till Storbritanniens jordiska underverk

Cavers kämpa för att ta sig rätten att ströva till nya djup

Huvudkammaren av Gapande Gill i North Yorkshire.
Foto: Oli Scarff / AFP / Getty Images

Cavers kräver regeringen att utvidga de rättigheter som ger tillgång till berg, hedar, hedar och nedgångar till de underjordiska system som ligger under några av Storbritanniens mest kända landskap.

Misslyckandet med att inkludera grottor i "allemansrätten" lagstiftning som infördes 2000 innebär att det kan ta veckor för människor att få klartecken för att utforska system såsom Gapande Gill i Yorkshire, eftersom tillstånd måste erhållas från markägare. Förkämpar uppskatta förlusten för ekonomin resor uteblivna vara värt £ 2m- £ 3m per år i Yorkshire Dales.

Tim Allen, 55, leder en brittisk Grott Association (BCA) kampanj för att få landsbygden och rättigheter Way (Crow) Act 2000 utvidgas till att omfatta grottor. Han sade den nuvarande frivilliga överenskommelsen systemet blev ohållbar.

"Frågan är om grottor bör omfattas av" allemansrätten ", eller, som Defra och natur England krav, har vi bara rätt att utforska entréer i den mån de är öppna för dagsljus", säger Allen.

"På deras uppfattning, kan du trampa över Ingleborough till ingången av gapande Gill, firning ner 365ft ingången axeln, men inte gå in på 10-mil nätverk utanför när du förlorar dagsljus - om du inte har markägarens tillstånd. Det är inte vettigt. "

För närvarande finns det en rad brygg över tillgång till Ogof Draenen - på 50 miles längsta grotta i Wales - där påstås markägaren vill blockera ingången.

Det finns bara en lösning om en överenskommelse inte kan nås med avdelningen för miljö, livsmedel och landsbygdsfrågor (Defra) och det är domstolsprövningen, vilket kan vara en långdragen och kostsam process.

Allen sade: "Vi litar redan på frivilliga överenskommelser med markägare för tillträde till grottor. Det finns hundratals olika åtkomstarrangemang i hela landet, möjligen tusen.

"Men, cavers inför begränsningar för tillgång mark som inte gäller för andra fritids användare, såsom kompletta fredningstider och förut ansökan tillståndssystem."

Tillgång till Storbritanniens längsta grotta, de tre länen systemet (55 miles), är alla på Crow tillgång mark och på grund av fyra olika markägare har flera arrangemang måste göras för samma grotta.

Allen sade: "Det varierar från öppen tillgång vid ena änden till begränsade förväg ansökan tillståndssystem i den andra, av vilka en del är inte ens tillgänglig året runt.

"Att föreslå att vi är bättre med frivilliga överenskommelser innebär inte en god förståelse av arbetet och insats som krävs för att komma överens och behålla dem, eftersom förhållandena och ägare förändras hela tiden."

Allen säger ett antal grupper ombads att svara på den ursprungliga Defra samråd, men deras oro i slutändan ignoreras.

Mer än 2.000 grott ingångar ligger på tillgång mark mellan regionerna. I norra grottforskning regionen, centrerad på Yorkshire Dales, 1812 (71% av det totala antalet) grott ingångar är på Crow land.

Allen medger vissa markägare är ovilliga att uppmuntra grottforskning på grund av oro över deras ansvar om någon är skadad på deras mark. Han säger medan denna oro är förståeligt, de är ogrundade.

"Under de senaste cavers sågs som lite excentrisk, människor som fastnade upp till sitt mitten och sedan fick dras ut av räddningstjänsten vid stora kostnader och besvär. Det har förändrats. Av de senaste 60 bildtexter till vår lokala grotta räddningsorganisation i Clapham, 52 var fjäll räddningar, bara åtta var grott räddar och alla av dem var för mindre incidenter. "

Allen har nyligen vunnit stöd från två MPs: David Davis, MP för Howden och Haltemprice i East Yorkshire, och David Rutley, MP för Macclesfield. Han tog dem båda i systemet vid Gapande Gill före jul och de har kastat sin tyngd bakom kampanjen.

Davis sade: "Jag kan inte se livet av mig varför Defra tar det helt ologiskt hållning förneka att grottor omfattas av Open Access friheter som Crow lagen."

Rutley tillade: "Vi har turen att ha en aktiv population av cavers i Storbritannien, som har en enormt positiva ekonomiska effekter ... Tillgång till grottor bör erkännas enligt Crow lagen."

I Allens senaste korrespondens med Defra föreslog en talesman BCA bör koncentrera sina ansträngningar på att nå överenskommelser med markägare snarare än en kostsam strävan efter förändring i lagstiftningen.

De sa: "Med fokus på att nå frivilliga avtal kan vara mer fördelaktigt för dig och föreningen än att spendera tid och resurser att driva antingen vad som kan vara dyra rättsliga åtgärder, lobbying för ny lagstiftning eller lobbying Defra att ändra sin ståndpunkt."

Share This Post