Index / konst / City of Thorns: Nio liv i världens största flyktingläger recension - berättelser som behöver höras

Share This Post

konst

City of Thorns: Nio liv i världens största flyktingläger recension - berättelser som behöver höras

Ben Rawlence superb konto i det dagliga livet i Dadaab lägret i Kenya understryker den svåra situationen för världens fattigaste "En plats för missbruk, brutalitet, hunger och rädsla": somaliska flyktingar i Dadaab i 2011. Foto: Tony Karumba / A

Advertisement

Ben Rawlence superb konto i det dagliga livet i Dadaab lägret i Kenya understryker den svåra situationen för världens fattigaste

City of Thorns: Nio liv i världens största flyktingläger recension - berättelser som behöver höras

"En plats för missbruk, brutalitet, hunger och rädsla": somaliska flyktingar i Dadaab i 2011.
Foto: Tony Karumba / AFP / Getty Images

Guled var en liten pojke, föräldralösa i tonåren och lever på sina sinnen i Mogadishu, en stad i ruiner av år av ändlösa krig. Han bodde med sin syster och en svullnad grupp andra föräldralösa barn, flyr från sina hem när mortlar kom för nära. Så en dag fem beväpnade män svept i svart dök upp på hans klassrum och tryck-sammankopplade honom till al-Shabaab - en av 2.000 barn kidnappas samma år i Somalia.

Snart var han skickas ut på patruller från pojke soldater att utöva sharialag på gatorna. Affärsinnehavare öppna vid fel tidpunkt blev slagna, rökare hade cigaretter släckte på deras ansikten, män med musik på sina telefoner tvingas svälja SIM-kort. Vid ett tillfälle, fann de två unga kvinnor shopping under bön tid och vispad dem; 16-åriga Guled gömde hans tårar efter att ha sett en var tyst flicka han i hemlighet gift veckor tidigare.

Dessa är den typ av anledningarna till att miljontals människor hamnar som flyktingar. Guled och hans hustru, Maryam, är bland de liv krönika i denna enastående inblick i den sprängda och osäkra livet för dem i frontlinjen av den globala migrationskrisen. De hamnar i Dadaab, världens största flyktingläger, som är en plats för missbruk, brutalitet, hunger och rädsla - förment matas och skyddas av FN.

Besöker lägret tre år sedan träffade jag Ben Rawlence, en före detta Human Rights Watch forskare som tillbringade den bästa delen av fem år tålmodigt dokumentera livet i denna myllrande, spretigt och kaotisk läger i nordöstra Kenya. Resultatet är City of Thorns, en utmärkt arbete som belyser väsentliga mänskligheten av dessa ansiktslösa massorna brottas med händelser och desperat söker frälsning i en av världens mest oroliga fläckar.

Guled är en chancer som lever för fotboll och hans älskade Manchester United. Tawane är en ädel ungdomsledare, som kämpar desperat för att leverera tjänster efter rädda hjälporganisationer dra sig ur det ökade våldet och vänner fly eller vinna priset av vidarebosättning. Kheyro är en ambitiös tjej som arbetar hårt och blir en lärare. Men trots fokus på sådana liv, ligger författarens skicklighet mindre i pennan porträtt, som ibland känns alltför luddigt, än att fånga den intrikata detaljer i det dagliga livet i en sådan hård miljö.

Dadaab betyder "den steniga, hårda plats", en passande beskrivning för dess invånare flyr inbördeskrig och religiösa extremister, bara för att finna sig fångade och ofta krossas i ett laglöst samhälle. Politiker bli rik från smuggling, berusad polis våldtäkt och plundring efter behag, säkerhetsvakter extrahera mutor, klan och religiösa spänningar explodera, misstänks skurkar lynch på gatan. En polischef skiftas efter hans groteska korruption blir alltför öppen; hans efterträdare sparken efter en månad för att vara alltför ren och effektiv. "Detta är Kenya: vi kan våldta dig om vi vill", en annan officer varnar en kvinna.

Lägret skapades för 25 år sedan för att hålla 90.000 somalier; Det har sedan dess expanderat för att hålla omkring en halv miljon människor från flera länder i en semi-permanent metropol, för alla kenyanska regeringen nyligen tal om nedläggning. En generation av barn har född och uppvuxen, vet ingenting annat än skrotning för överlevnad, medan företag och äktenskap börjar och alltför ofta slutar. En kvinna är frånskild efter att hennes man upptäcker hon i hemlighet ha preventivmedel injektioner. "Jag tänker inte föda i den här jävla flyktingläger", säger hon honom.

Sådana är de stammar många intagna tillbringar sina nätter i rastlös rädsla. En nästan Shakespeares tragedier är författarens berättelse om en sudanesisk kristen man - en annan tidigare barn löda - och hans somaliska muslimska fru hotade att en sådan utsträckning att de fruktar deras barn kommer att dödas vid födseln. De hamnar slåss när hon bekräftar farhågorna om konservativa äldre genom att tugga khat, dricka alkohol och försumma sin dotter.

Rawlence ramar skickligt sådana berättelser inom bredare politiska strömningar: tomma deklarationer på fredskonferenser, köpcentrum slakt på Westgate, tittar på som Kenya invasion av Somalia spärrhandtag upp trycket samtidigt öka vinsten för oerhört korrumperade lokala politiker. Även om bakgrunden är oförtrutet dyster, sprakar lägret med energi Rawlence ger välkommen inblick i verkligheten för människor instängda längst ner i det globala samhället. Det är framför allt en allvarsam påminnelse om lotteriet födelseland.

Detta är en mycket läsvärd bok. Det är också en fördömande anklagelse mot hyckleriet bakom läger, som erbjuder en sådan klapp lösning på flyktingkriser för hjälporganisationer och politiker. '' Geografi ett flyktingläger är om två saker: synlighet och kontroll - samma principer som styr ett fängelse ", konstaterar författaren syrligt. FN-tjänstemän tjänar $ 9000 per månad, skattefritt, säkert i skyddade föreningar, medan flyktingar får arbeta under ett avtal med värdlandets regering gör liknande jobb men tjänar 100 gånger mindre. Således en välgörande idé urartade till nästan slavarbete för dem som gör mycket av det humanitära arbetet.

Inte undra några inställda sikte på riskfyllda flykt till Europa; andra huvudet till Nairobi, där de så rutinmässigt trakasserade, våldtagen och rippat, många återvänder till Dadaab. En studie visade halv al-Shabaab rekryterar motiveras av polisbrutalitet. Rawlence är ingen dimmig-eyed romantisk som han rapporter om handel med ransoneringskort, omskrivningen av flyktinghistorier, industrin växer upp till mäklare vidarebosättningsplatser krigsförbrytare hamnar på västerländska gator - även attraktion av brittiska barnbidrag. Ändå så är skillnaden mellan oss och "dem" det som en FN advokat säger: "Om jag kan få en person som flyttat jag har hjälpt 500." Det är berättelser som måste höras.

City of Thorns publiceras av Portobello Books (£ 14,99). Klicka här för att köpa det för £ 11.99

Share This Post