Index / konst / David Olusoga: & OpenCurlyQuote; Det finns en mörk sida till brittisk historia & comma; och vi såg en blixt av den sommarens

Share This Post

konst

David Olusoga: & OpenCurlyQuote; Det finns en mörk sida till brittisk historia & comma; och vi såg en blixt av den sommarens

Författaren och program på ompröva svart historia och nedfall från Brexit rösta "Folk brukade ropa" Gå tillbaka till Afrika "på oss" ... David Olusoga. Foto: Martin Godwin för Guardian Så länge som David Olusoga har skrivit och sändnin

Advertisement

Författaren och program på ompröva svart historia och nedfall från Brexit rösta

David Olusoga: & OpenCurlyQuote; Det finns en mörk sida till brittisk historia & comma;  och vi såg en blixt av den sommarens

"Folk brukade ropa" Gå tillbaka till Afrika "på oss" ... David Olusoga.
Foto: Martin Godwin för Guardian

Så länge som David Olusoga har skrivit och sändning på svart brittisk historia (nästan två decennier), har han fått rasande brev från allmänheten. Numera finns det tweets också, som använder samma fulminant ton.

"Antalet människor som säger," Jag är trött på att höra om slaveri ", eller" svarta människor talar alltid om slaveri ". Mitt svar till dem är "Namn en brittisk koloni. Nämn en slavhandlare. Namnge en brittisk slavskepp. " Normalt kan de inte, eftersom vi inte vet så mycket om slaveri. Det är inte en central del av vår nationella historia. "

Olusoga nya bok, svart och brittisk: En bortglömd historia, handlar inte om slaveri som sådan, men det är en radikal omvärdering av parametrarna historia, exponera brister i landets version av det förflutna. Inhemsk historia inte kan separeras från den stora gamla imperiebyggande, hävdar han, som oupplösligt bands till de ekonomiska aspekterna av den globala slaveri. Sammankoppling av historia hemma och utomlands gör det svårare att släta över Storbritanniens roll i slavhandeln.

Det blir också svårare att ignorera legion av svarta britter som har bott på Sceptred Isle sedan romartiden, sällan erkänns i vanliga läroböcker, men vars närvaro visar att det fanns aldrig ett "år noll" eller en förlorad idyll etnisk renhet till vilken moderna nativists kan hark tillbaka. "Svart historia är en serie saknade kapitel från brittisk historia", säger han. "Jag försöker att sätta dessa bitar igen."

Olusoga, 46, som började på BBC 1998 som forskare på Radio 4, är säkerligen en "kändis historiker" i vardande. Han anländer i hotellets lobby för den här intervjun färskt från Delhi, på väg till Mexiko, i en skarp kostym och med bagage i släptåg. Han har en enkel vältalighet som görs för TV, talar i perfekt formade, modulerade meningar. Hans andra bok, The World krig, vann en politisk Book Award för "världskriget Book of the Year" i 2015, ingen dålig bedrift för en bok publicerad i föregående, hundraårsminnet år (hans första, Kaiser förintelse, såg på Tysklands kolonialväldet i Namibia). Samtidigt hans BBC2 serie, Storbritanniens glömda slavägare, tjänade en Bafta i år. Har precis avslutat bok tre har han satte nästa (om den globala historia av slaveri) på is för att samarbeta närvarande civilisationer tillsammans Simon Schama och Mary Beard. Det är en 10-del remake av Kenneth Clark landmärke dokumentärserie på över västerländsk konsthistoria och tanke, beroende på våra skärmar nästa höst.

Det har inte varit mycket sömn under de senaste fyra månaderna, den tid det tog att skriva svart och brittiska, i mellan filma tie-in tv-serien. Det var först tänkt för två år sedan, när förre BBC2 controller Janice Hadlow närmade Olusoga. Han kunde inte ha vetat då hur den nationella klimat skulle förändras. "Är serien och boken TV levereras i samma land som den beställdes för?" Undrar han. "Jag är inte helt säker."

Det är, han håller en slump tids efter Brexit rösta bok. I den Olusoga listar flampunkt i modern svart brittisk historia, från oroligheterna 1919 då tusentals i landets hamnar riktade lokala icke-vita samhällen, till Cable Street upplopp attackerar svarta sjömän i Londons Docklands, till Notting Hill upploppen 1958 och därefter. Vid varje tillfälle vände vita samhällen på sina svarta minoritets motsvarigheter. Är vi på väg mot en annan uppblossande av detta slag? "Jag tror att vi har styrkan och uppfinningsrikedom för att konfrontera delar av vår historia som är svåra och smärtsamt, men det finns också en mörk sida till brittisk historia och det fanns en blixt av det i sommar. Vi vet inte hur djupt eller hur allvarligt det är ännu. "

David Olusoga: & OpenCurlyQuote; Det finns en mörk sida till brittisk historia & comma;  och vi såg en blixt av den sommarens

David Olusoga möte skolbarn i Cumbria under inspelningen för
Svart och British: A glömda historia. Foto: BBC / Des Willie

Förändringen i tonen, och kyla i luften mot människor av färg, har verkligen varit känt av honom. "Jag har fått tweets som jag misstänker människor skulle inte har skickat 2015. Är det en förändrad land eller att människor som är obehaglig känsla modig att tala? Vi vet inte just nu. Som historiker, jag tror alltid att du vet vad en stund var 20 år senare. "

Olusoga föddes i Lagos till en vit brittisk mor och en nigeriansk far som mötte i Newcastle som studenter. Hans föräldrar separerade när han var två år gammal och hans mor återvände med honom och hans tre syskon till sitt hem stad i nordöstra, för att fungera som en lingvist. En blandras familj var en sällsynthet i Newcastle i början av 80-talet, och Olusoga kände under attack varje dag, i skolan, på gatorna: "Folk brukade ropa" National Front "på oss. Och "wogs ut". Det var rutin, allestädes närvarande. Det var män som skulle spotta och skrika. När vi kom ut ur skolan, skulle vi gå till busshållplatsen och om det inte fanns en vit person som väntar, skulle vi gå till nästa eftersom vi visste bussarna skulle inte sluta för svarta människor. Ibland skulle vi sluta gå hela vägen hem. "

Men en sommar, när han var 14, gick våld av vågen. En tegelsten kastades i familjens hem insvept i en anteckning som talar om för dem att gå tillbaka till Afrika. En polis måste stationerade utanför deras dörr för skydd, tills familjen slutligen rehoused. "Det var sommaren från helvetet", säger han. "Efteråt jag tror att vi gjorde det du gör när du har gått igenom något tillsammans som en familj -. Vi slutat prata om det, eftersom det var över, hade vi fick igenom det"

För den här boken, öppnade han upp det samtalet igen och hittade några katharsis. Det är glädjande för honom att hans yngsta syskon, född långt senare, knappt kan tro hur det var att vara svart och brittisk sedan. "På min lägsta ögonblicket ville jag att lämna landet. Men det är inte längre 1984. Det har varit för mycket integration. Jag var på en strand för några år sedan, i södra England, och jag såg den här killen som hade bulldog tatueringar, England flagga tatueringar - den sortens person jag skulle vara riktigt rädd för som barn - och han var med detta blandras barn som uppenbarligen var hans barnbarn. Det var en fantastisk syn. "

Den sommaren inte ärr honom, Olusoga återspeglar eftersom hans var en stark, nära familj och hans mor sköt dem hårt för att lyckas i skolan och i livet. De flyttade till en annan rådets egendom (som visas kort i filmen Get Carter - "Jag såg det många år senare när jag var student, var jag förvånad att se Michael Caine vandra förbi mitt sovrumsfönster") och deras liv tillbaka till det normala.

Han insåg senare hur studiet av världshistorien skulle kunna hjälpa honom att förstå att personlig erfarenhet. Han hade alltid älskat "stora berättelser", men under åren historia "började förklara varför det hade hänt mig och min familj. Det hade svar. Det gjorde känsla av världen och inte bara av mina erfarenheter, men också varför den nordöstra var som det var, varför dessa industrier var där, varför människor kände behovet av att driva ut dig från ditt hem, varför vissa människor aldrig kunde acceptera tanken att jag kunde vara i detta land, och vara brittisk. "

Han gick till Liverpool University och sedan till Leicester för en magisterexamen innan förkasta idén om en PhD - "blir en akademisk, gör en PhD, kände mig som aldrig lämnar skolan". Han sammanfogade BBC i stället träffade sin partner i matsalen (hon är en producent vid enheten Natural History), och hamnade i jobbet av sina drömmar. "Jag bara någonsin velat göra historia, och göra dokumentärer."

Nu vill Olusoga att göra mer än rehabilitera bortglömda individer. "Jag försökte titta på svart brittisk historia än bara biografi", säger han, med argumentet att historiker i det förflutna har fokuserat på liv svarta "hjältar", som stannar kvar på marginalerna. Dessa uppgrävda siffror måste införlivas i den vanliga historien.

En utgrävning som genljuder med honom är en David Olusoga: & OpenCurlyQuote; Det finns en mörk sida till brittisk historia & comma;  och vi såg en blixt av den sommarens


På söderläge bronsrelief panel i botten av Nelsons kolonn i Trafalgar Square. Panelen visar Nelson dödligt sårad och sjömannen stod i närheten, musköt i handen.

"Han har varit det sedan 1840-talet", säger Olusoga. "Tänk på alla de saker som har hänt i Trafalgar Square sedan - mass fackliga möten, Keir Hardie tal CND marscher, poll tax upplopp. Han var där för att bevittna alla att historien och han är där för att han är en representation av en norm - svarta sjömän i den brittiska flottan. Jag tänker på vad han bevittnat, tittar på en föränderlig värld, titta Storbritannien förändring. "

David Olusoga: & OpenCurlyQuote; Det finns en mörk sida till brittisk historia & comma;  och vi såg en blixt av den sommarens

En skiss av Francis Barber, en tjänare till Samuel Johnson, med anor från omkring 1750 Foto: Alamy Stock Foto

Han är outplånligt bevis för Olusoga - huggen i ett monument heroisk nationalism - som svarta britter tillhör inne brittisk historia, inte på dess sidolinjer. Det finns andra minnesvärda figurer, såsom tredje talets Afrika söder om Sahara kvinna som växte upp i East Sussex, och John Blanke, en trumpetare vid Henrik VIII: s kröning. Han hoppas en dag som tv-dramer och dokumentärer på banan kan införliva, även övrigt svarta Tudors vi vet var där. Som en del av hans tv-serie han placerar plack på olika platser för att fira stunder eller siffror i svart brittisk historia, inklusive en plakett på Bunce Island i Sierra Leone, som användes som en slav fästning, och i Samuel Johnsons hem för att hedra hans jamaicanska slav Francis Barber.

Det sätt som historia lärs ut i skolor och universitet berättar en halv berättelse, tror Olusoga. Vad hände i Storbritannien inte kan skiljas från sin globala identitet. "Vi var den största imperium världen någonsin hade sett. Tanken att man kan ha en inhemsk historia bortsett från det är inte vettigt. Ta den industriella revolutionen: historierna om Spinning Jenny och vatten ramar är en del av vårt arv. Men varifrån kommer bomulls spinnas i dessa maskiner ifrån? I skolan, gick vi till kvarnar och fabriker och ingen vid någon punkt i min utbildning påpekade att bomullen bearbetas i dessa fabriker gjordes av förslavade svarta amerikaner. När vi talar om historien om den industriella revolutionen, de försvunna personer i denna revolution är de 1,8 miljoner förslavade människor som gjorde att bomull. Det var vår största exportmarknad och nästan alla av det kom från den amerikanska södern. "Att misslyckas med att berätta historien om dessa svarta amerikaner är, tänker han," att ljuga ".

Så borde vi tala om den historiska skuld och skam av kolonisatören och koloniserade, vidare genom generationerna? "Nej. Jag vill skära orden "skuld" och "skam" från konversationen. Det finns ingen lever idag som är en slavhandlare eller en slavägare. Jag tror inte att det handlar om människor känner skuld eller skam. Det handlar om bekräftelse, och det handlar om sanning och försoning. Men jag tror inte ens att vi har gjort sanningen bit ännu. "

• Svart brittisk: En bortglömd historia publiceras av Macmillan. För att beställa en kopia för £ 20,50 (25 RRP £) gå till bookshop.theguardian.com eller ring 0330 333 6846. Fri UK p & p över £ 10, online order endast. Telefon beställningar min p & p på £ 1,99. Den medföljande serien börjar på BBC2 på 21:00 den 9 november.

Share This Post