Index / Andra / De läkare varnings 15-åringar om deras sjunkande fertilitet

Share This Post

Andra

De läkare varnings 15-åringar om deras sjunkande fertilitet

Med en i sju par inför problem att bli gravid, är IVF expert Geeta Nargund med sitt budskap i klassrummet Prof Geeta Nargund levererar sin lektion i St Saviour: s och S: t Olaves i södra London. Foto: Martin Godwin för Guardian Flickorna i år 10 vid

Advertisement

Med en i sju par inför problem att bli gravid, är IVF expert Geeta Nargund med sitt budskap i klassrummet

De läkare varnings 15-åringar om deras sjunkande fertilitet

Prof Geeta Nargund levererar sin lektion i St Saviour: s och S: t Olaves i södra London.
Foto: Martin Godwin för Guardian

Flickorna i år 10 vid St Frälsarens och St Olaves Church of England skolan i södra London lyssnar uppmärksamt som fertilitet expert professor Geeta Nargund beskriver den dramatiska nedgången i sina äggstockar reserver.

De 15-åringar säger att om en kvinna vill maximera sina chanser att få två barn, bör hon börja försöka för en baby under åldern av 30, helst 27; om hon vill ett barn, bör hon börja före 35, helst 32.

Nargund klargörs att dessa åldrar har kommit fram till i en studie av holländska forskare som har utfört en dator simulator analys på grundval av en 90% chans för graviditet, men det har fått flickorna tänker.

"Om jag var att ha sju barn, vilken ålder skulle du rekommendera?" En av eleverna frågar. Baserat på denna studie, säger Nargund, 23-plus. År 2014 var 28,5 genomsnittsåldern för en första gången mamma i Storbritannien.

I en timme lång lektion Nargund detaljer prövningar och vedermödor på ägglossning, att förklara för de flickor som var och en av dem hade mellan sex och sju miljoner ägg när de var ett foster i sin mammas livmoder.

Vid tiden var de är födda fanns en miljon vänster; i puberteten de har ungefär 300.000, och när de är 37 det kommer att ha reducerats till endast 25.000. "Det är en mycket snabb nedgång", säger hon.

Vad mer, kvaliteten på äggen avtar liksom kvantiteten. Röka 20 cigaretter om dagen påskyndar klimakteriet med två år (av vilken tid ägg siffror har minskat till 1000); överdrivet alkoholintag "är inte en bra idé", och regelbunden marijuanaanvändning ökar risken för primär infertilitet. Sedan finns det de skador som kan orsakas av sexuellt överförbara infektioner inklusive klamydia och gonorré.

Denna lektion i fertilitet är en av de första i sitt slag i landet, som levereras av en läkare som har gjort en karriär av att hjälpa människor med fertilitetsproblem att få barn, och som nu vill flytta infertilitet paradigm från dyra IVF-behandling till förebyggande åtgärder, med början i skolan.

Nargund är medicinsk chef för Skapa Fertilitet, en klinik som främjar "naturlig och mild IVF", och grundare av Create Health Foundation som erbjuder fertilitet utbildning på ett välgörande sätt.

Detta är hennes första uppdrag, men hon har varit i samtal med andra skolor och hoppas att det kommer att rullas ut i stor utsträckning.

Hennes planen är att sex och relationer educationin skolor har bidragit till att minska tonårsgraviditeter genom bättre information om preventivmedel. Med fertilitetsproblem nu påverkar en i sju heterosexuella par, säger hon ungdomar bör också informeras om fertilitet så att de en bättre chans att bli gravid om och när de vill.

"Det handlar inte om press eller stress. Det handlar om att hjälpa dem att hjälpa sig själva och att göra dessa val, med den information som de får ", säger Nargund, som säger att hon har sett alltför många patienter -" välutbildade kvinnor "- som var omedvetna om" snabba nedgången i fertilitet "från 35 och framåt. Dessa kvinnor kan få hjälp genom fertilitetsbehandling, men hon säger att det är inte är tillgängliga för alla på NHS, och tillade: ". IVF är inte en promenad i parken"

Helen Fraser, vd för flick Day School Trust, som representerar oberoende flickskolor, har uttryckt oro över att berätta flickor när de ska ha en baby. "Det är helt rätt att flickor utbildas om sina kroppar och förstå sin egen fertilitet, men ingen bör diktera för dem:" Det är när du ska ha ditt barn. "

"Kvinnor i 20-årsåldern har så mycket att tänka på och oroa sig för och jag är bekymrad över att varningar som denna onödan lägga till trycket. Även om det är sant att fertiliteten tenderar att sjunka i en kvinnas 30-talet, är det inte plötsligt faller från en klippa. "

Nargund s tisdag session innehåller avsnitt om äggstockarnas funktion, livsstilsfaktorer som kan påverka fertiliteten, ökningen av äldre mor och en bild påminna flickorna att inte alla kvinnor vill ha barn. Föreläsningsanteckningar inkluderar en kornig bild av skådespelaren Cameron Diaz och orden: "Jag har en otrolig livslängd. På sätt och vis har jag det liv som jag har eftersom jag inte har barn. "

De läkare varnings 15-åringar om deras sjunkande fertilitet

En elev tittar på föreläsningsanteckningar från klassen. Foto: Martin Godwin för Guardian

Caroline Elliott-Janvier, en modern språk lärare och chef för personliga, sociala, hälsa och medborgarskapsutbildning (PSHCE) vid St Saviour: s och S: t Olaves kontaktade Nargund efter att ha läst om hennes intressen på nätet.

"Vi försöker att ha en mycket framåtblickande inställning till hur vi levererar PSHCE", säger Elliott-Janvier. "Det är verkligen inte skrämselpropaganda. Det handlar inte om att tala om flickor som de har att få barn vid en viss ålder. Det är helt enkelt ge dem den information som ger dem möjlighet att fatta ett välgrundat val.

"Jag har två barn. Jag ville ha två barn, men jag vet av vänner och kollegor som inte har varit medveten om och har kommit till det beslutet för sent. Jag tror att det skulle vara en skam för denna generation och kommande generationer att inte veta mer om det. "

Elev Abbi säger efter klassen: "En del av statistiken var chockerande. Vetskap om vi förlorar en hel del ägg som vi växer, det är chockerande. "

Abbi vill vara en barnläkare. Hon vill också ha fem barn, så hon börjar totting upp år av studier och när hon kan börja tänka på att ha en familj. De dilemman moderna föräldraskap börjar gå upp för henne. "Jag kommer att vara ute hjälpa andras barn. Jag kommer inte att vara där för mina barn. "

En annan elev, Miriam, säger: "Jag trodde att jag kunde få barn när som helst. Men jag lärde mig att ju äldre man blir, desto mindre sannolikt är det att bli gravid. Det är något att tänka på. "

Nästa veckas lektion kommer att vara på medicinska och hormonella tillstånd under tonåren som kan påverka framtida fertilitet, plus livsstilsfaktorer som påverkar fertiliteten och vad Nargund kallar "framsteg och tekniker inom fertilitetsvård". Men dessa ljusa unga flickor redan tänka framåt.

"Är det möjligt för kvinnor att bevara sina yngre ägg?" Frågar en. "Jag kommer att ta upp detta i vår nästa föreläsning", säger Nargund, som har ett barn, en son. "Ägg frysning är den senaste tekniken. Det är något som måste vara mycket noga diskuteras. Det är inte något som bör tas på allvar. "

Flickorna gå vidare till nästa klass. De verkar ha haft det här livet lektion. "Jag fann det ganska pedagogiska", säger Sharon, plocka upp hennes väska. "Vi skulle inte lära sig något liknande i en normal lektion eller som en del av våra GCSEs.

"Men sånt här kommer att vara i bakhuvudet nu."

Share This Post