Index / konst / Den bittra smaken av seger av Lara Feigel översyn - porträtt av tyskarna i nederlag

Share This Post

konst

Den bittra smaken av seger av Lara Feigel översyn - porträtt av tyskarna i nederlag

En undersökning av efterkrigstidens Tyskland som sett av författare och konstnärer visar komplexa natur attityder till den besegrade nationen Thomas Mann besöker Frankfurt, augusti 1949. Foto: Charles E Steinheimer / Life / Getty Images Ibland kan ef

Advertisement

En undersökning av efterkrigstidens Tyskland som sett av författare och konstnärer visar komplexa natur attityder till den besegrade nationen

Den bittra smaken av seger av Lara Feigel översyn - porträtt av tyskarna i nederlag

Thomas Mann besöker Frankfurt, augusti 1949.
Foto: Charles E Steinheimer / Life / Getty Images

Ibland kan efterdyningarna av kriget vara värre än själva konflikten. Med Hitlers undergång och ovillkorlig kapitulation av den nazistiska staten den 7 maj 1945, Tyskland störtade i en avgrund av skräck: städer i spillror, utan ström eller vatten; lik obegravda i bomb kratrar gator; och civila som riskerar sjukdom, våldtäkt och svält.

Att besöka denna besegrade Tyskland, skriver Lara Feigel, var "att konfrontera en apokalyps". Nästan de enda tecken på liv var Trümmerfrauen eller "spillror kvinnor", wraithlike siffror som används av de allierade för att rensa berg av skräp för hand.

Feigel har en affinitet med spillrorna. Hennes första bok, The Love-charm bomber, var en imponerande studie av några engelska författare erfarenhet av blitz. Här, på jakt efter en större, och möjligen mer resonans hon flyttar in i Europa, krossa. Än en gång, reser hon i sällskap med artister - fotografen Lee Miller, George Orwell, skriver som Observers korrespondent, Ernest Hemingway och hans dåvarande fru journalisten Martha Gellhorn, WH Auden, regissören Billy Wilder, Evelyn Waugh, och förföriska men splittrande siffran Marlene Dietrich.

Den bittra smaken av seger berättar om Tyskland 1944-1949 genom ögonen på utomstående, tillsammans med vittnesmål från några symboliska tyska exil, särskilt författaren Thomas Mann och hans barn Klaus och Erika, som också gift med Auden.

Det fanns många skäl att gå till efterkrigstidens Tyskland - nyfikenhet, filantropi eller ens från en anda av hämnd. Motivet som verkar mest relevant för den samtida läsaren, men också den mest främmande och idealistisk, var tron ​​att "förnyelse" bör komma genom kulturen.

"Författare och konstnärer", skriver Feigel "sågs som avgörande för att säkra en fredlig efterkrigs uppgörelse inte bara i Tyskland utan hela Europa." I själva verket var grunden för Unesco i November 1945 inspirerad av idén att "eftersom krig börjar i medvetandet hos män, är det i medvetandet hos män som försvaret av fred måste byggas ".

Men först, det var frågan om hur man bäst för att rädda Tyskland. Var varje medlem av den besegrade Reich nazist? Den brittiska statsförvaltningen hade ett svar på detta. "Tyskarna är inte uppdelad i goda och dåliga tyskar," instruerade en brittiska regeringen häfte utfärdat till soldater som ansluter sig till allierade ockupationen, "det är bara bra och dåliga element i den tyska karaktär, den senare som [sic] i allmänhet dominerar".

Ta itu med "dåliga" tyska, gick officiellt tänkande, och du skulle "hindra Tyskland från att starta tredje världskriget". USA hade en plan för demilitarisering och avindustrialisering som i huvudsak skulle ha förvandlat Tyskland till en gigantisk gård. För vissa allierade, i synnerhet britter, var detta inte tillräckligt. "Denazification" blev deras motto. För Orwell, var detta användas för att rättfärdiga pornografiska voyeurism om dödslägren. "Om det meddelades att de ledande krigsförbrytare skulle ätas av lejon ... i Wembley Stadium", skrev han, "Jag gillar att spektaklet skulle ganska välbesökt."

Befrielsen av Buchenwald och Dachau och andra dödsläger i april och maj 1945 blev det första testet för dem som hoppades att förnya Tyskland genom kulturen. Var landet inte bortom räddning nu? Även om tyskarna kunde "denazified", de förtjänar allierade stöd?

Orwell, på uppdrag av Observer, frågade den avgörande frågan: "I vilken utsträckning kan de enkla bönder som trupp till kyrkan på söndag morgon ansvara för fasor nazismen?" Gellhorn s rasande svar var påståendet om kollektiv skuld och kollektivt ansvar. Nu den brittiska regeringens broschyr om "den tyska tecknet" rådde: "Försök inte att vara snäll."

För de kommande två åren, tills det kalla kriget infört en ny typ av fara, tyskarna skulle behandlas som dömda fångar. Denna fas kulminerade i Nürnbergrättegången och hängningen av den överlevande nazistkommandot i oktober 1946.

Bland de författare som besökte spillrorna i Berlin och Dresden i dessa månader, finner vi början till en ny sympati. Där Hemingway och Gellhorn hade varit voyeurs av outgrundliga ont, Auden och vissa kolleger poeter, till exempel, var konstnärs befriare som ville främja den tyska kulturen från en tro på "god tysk".

För vissa brittiska författare, gå till Berlin var en återgång till London av blitz. Här, Auden och Stephen Spender fann frukterna av segern konstigt och bitter. Bland amerikaner, det var mindre introspektion. Deras generaler hade affärer med besökande journalister, särskilt Martha Gellhorn, som framgår av Feigel konto som en världsklass femme fatale.

Men något hade förändrats. Det var svårt att upprätthålla skolk av krigstid bland obegravda lik och skelett överlevande. Vilken plats var det för glädje och romantik i denna öken av krossade drömmar?

Alla dessa konflikter samlades i Nürnberg. krigsförbrytartribunalen utgör mittpunkten i Feigel berättelse, sedd genom ögonen på Rebecca West, och symboliserar oreducerbara komplexitet allierades svar på nazismen. Den krympta vanlig av de tilltalade inte kunde rädda dem från segrarna "rättvisa, men få kändes bra om resultatet. Var nationen inför rätta? Har hängande von Ribbentrop, Frank och Frick verkligen lösa frågan om Tysklands skuld?

Av 1946, för att underlåtenheten av ockupationsmakterna komma till rätta med problemet med Tyskland var inte bara en kuslig rekapitulation av Versailles, 1919. Det inspirerade också den nya idén att allierade "förlora segern".

Egentligen, om Tyskland var på väg att börja vinna freden, Storbritannien och USA var glida in i en ny och dödligare konflikt. De avslutande kapitlen i Feigel s vetenskapliga och fängslande bok domineras av den framväxande kalla kriget. Detta blev lika mycket en kulturell som en militär kris, och snart var det internationella relationer som vanligt. Sovjetiska författare började fördöma sina amerikanska motsvarigheter. Spender skulle starta en tidning som finansieras av CIA, och Berlin skulle bli en ny krigszon.

Den brittiska svaret var säker, säker och underbart ovidkommande. Efter att ha gjort offret av krig, var det dags att komma tillbaka till frukterna av fred och gott: fira härliga minnen från Raleigh, Shakespeare och Fairy Queen. Cambridge University Marlowe Society iscensatt Lika för i Berlin, och dess Madrigal Society utfört en Purcell konsert där de hyllad av en åskådare för dessa "passionerade påminnelser om den elisabetanska ålder".

Slutligen kommer du ifrån den bittra smaken av seger med en smygande misstanke om att det var allt lite galnare och främling än Dr Feigel tillåter. Det kan finnas en extra film som ska göras, som i de tyska ruinerna av denna bittra efterdyningarna, men det förmodligen inte kommer att hämtas här.

Den bittra smaken av seger publiceras av Bloomsbury (£ 25). Klicka här för att beställa det för £ 20

Share This Post