Index / Åsikt / Den hemliga liv av en lastbilschaufför: vid den skarpa änden av vad EU betyder & comma; jag vill ut

Share This Post

Åsikt

Den hemliga liv av en lastbilschaufför: vid den skarpa änden av vad EU betyder & comma; jag vill ut

Jag älskar ensamheten och höra banden jag kör spela live. Men problem i Calais och bortom innebär att det är inte bara roligt och spel Illustration: Michael Driver Jag började lastbilskörning i slutet av 1970, examen från en dumper på en bayersk bypa

Advertisement

Jag älskar ensamheten och höra banden jag kör spela live. Men problem i Calais och bortom innebär att det är inte bara roligt och spel

Den hemliga liv av en lastbilschaufför: vid den skarpa änden av vad EU betyder & comma;  jag vill ut

Illustration: Michael Driver

Jag började lastbilskörning i slutet av 1970, examen från en dumper på en bayersk bypass till resor kors och tvärs över Europa i en följd av rosthinkar. Efter att ha bott och arbetat i Frankrike, Tyskland och Nederländerna, år 2000 sålde jag upp och emigrerade till leva i tropikerna - var, tro det eller ej, jag uttråkad.

Dessa dagar jag flyger tillbaka till Storbritannien i april, plocka upp nycklarna till en lastbil, koppla på ett släp och ta ut på en fyra månader Europaturné för ett företag som specialiserat sig på att transportera utrustning för band. Som en offentlig skola bred pojke, av vilka det finns många i musikbranschen, med en smak för den öppna vägen, har jag hittat min nisch - där, så länge du göra jobbet rätt, en viss grad av excentricitet ISN T en nackdel.

Jag älskar att vakna upp och dra tillbaka hytt gardiner, utan att veta vad anser kommer att vara och få betalt bra pengar för att gå till platser andra människor betalar dyra pengar för att gå till. Norge är min favorit; Jag hade inte råd att åka dit annars. Att arbeta i musikbranschen innebär också att jag inte behöver tolerera de fruktansvärda arbetsförhållanden vissa brittiska förare acceptera: hemsk mat, brist på parkering, smutsiga toaletter och duschar, hängande runt obetalda i väntan på att lasta och lossa. Inte undra på att det finns en sådan brist på förare.

Jag har bara träffat min chef en gång, mycket kortfattat. I musikbranschen du är kvar att gå vidare med det och planera egna rutter. Jag tycker om att komma vidare med besättningen och musikerna jag arbetar för. Som ödmjuka diesel demoner, vi inte riktigt tänkt att umgås med talang, men jag ignorera det.

EU kan ha gjort gränstransitfördröjer en sak av det förflutna, men engelska åkare har haft nästan allt deras europeiska arbete tas ifrån dem genom östeuropeiska transportföretag, som verkar under EU: s regler, som har sänka priserna till en orimligt låg nivå och drivna företag från rikare länder i konkurs. Lastbilarna du ser uppradade i Operation Stack på motorvägen i Kent är nästan alla från Östeuropa, inte Storbritannien. EU, eftersom det gäller lastbilskörning, har inneburit översvämmar marknaden med billig utländsk arbetskraft, som uppfattas ha tvingat ner löner och försämrade arbetsvillkor. Det är inte bara ett brittiskt problem. Jag märkte nyligen att även spanska transportföretagen nu använder rumänska registrerade underleverantörer.

En av mina kolleger hade en tegelsten genom hans vindruta förra veckan i Calais. Det känns som bara en tidsfråga innan verkliga problem drar igång där. Runt "djungeln" är uppenbarligen en flampunkt men människohandlare har nu trängt långt längre in i landet i Frankrike, med varje gäng "äga" en servicecenter systematiskt angripit engelsk bundna fordon, så ingenstans inom 300 miles från kanalen är säker. Den franska polisen inte verkar bry sig.

En hel del av mina kolleger förare lingvister; många bor utomlands också. Att tala ett främmande språk hjälper, och kan öppna andra dörrar. För några år sedan var jag driver utrustningen runt om i Europa för en heavy metal-bandet från New Orleans. Under slutet av turné part i Bilbao, turnémanager upptäckte jag bodde i Brasilien, så hon uppmanade mig att turnera Sydamerika och Mexiko med bandet som en gitarrtekniker och översättare.

Det är inte att säga att jobbet är alla roliga och spel: det är blodiga hårt arbete också. Förra månaden jag reste 17.000 kilometer, inklusive en enhet från polcirkeln i norra Finland ända till Lissabon, 24-timmar bort, sedan non-stop till Milan, Valencia, sedan tillbaka till London. Självfallet är det inte en typ av arbete som ger mycket tid för en balans mellan arbete / liv.

Ibland önskar jag att jag hade fått in i musikbranschen tidigare, men hade jag inte redan betalat min medlemsavgift om allmän åkeri Jag skulle inte ha varit tillräckligt bra. Precis som varje god produktion och turnéledare jag har träffat började skjuta rutor vid midnatt för jordnötter, varje bra tour förare lärt sin handel försöker göra fem samlingar i Milano på en fredag ​​eftermiddag, eller 25 leveranser inom M25. Faktiska over-the-road körförmåga antas: en turné förar verkligt mervärde är erfarenhet, att veta huruvida en rutt är möjligt inom utsatt tid. Att och människor färdigheter, vara diplomatisk tillräckligt för att få eventuella problem sorteras i förväg, utan ruffling fjädrar.

En tur föraren behöver kunna tillämpa den planerade turnéplanen, set månader i förväg, till EU: s lastbils- och bussdrivregler, som är, och detta är en ungefärlig mycket kort sammanfattning av grunderna: 90 timmars körtid under två veckor; nio timmars körning per dag, 10 timmar om dygnet två gånger i veckan. Raster: minst 11 timmar per natt, förkortade två gånger i veckan till nio timmar. Obligatoriska 24- och 45-timmars avbrott under en tvåveckorsperiod.

Alla lastbilar, tack och lov, är utrustade dessa dagar med digicards: kreditkortsstorlek chip prylar som registrerar vår varje rörelse och är omöjliga att förfalska, så alla transport företag som drivs nu lagligt. Alla fungerar på samma spelplan, inte bara i nischmarknad av musikbranschen, men även i andra typer av transporter. Effektiva företag tjäna pengar.

Jag är försäkrad. Lastbilarna beskattas. Mutor och andra spektakel är nästan oerhörda. Vi kör top-of-the-range lastbilar med kylskåp och nattvärmare och få betalt i tid. Förr i tiden, åtminstone när jag började, motsatsen var sant.

Allt som allt jag älskar mitt jobb. Men aldrig har haft en, ett kontrakt skulle vara trevligt. Och det är definitivt en livsstil, inte en vettig karriärmöjlighet. Min nettolön är endast relativt hög eftersom catering betalas av konstnärens produktionsbolag, och jag betalat när du är borta från basen under min ledighet. Genomsnitt ut per år, det finns mer pengar att köra nätter för en stormarknad. Men jag klagar inte.

Det största nöjet är att lyssna på bra musik. Höra Tom Jones värma upp backstage, till exempel - vad en röst. Jag älskar ensamheten i körning och känslan av belöning för att vara bra på det jag gör, lita på att gå ut ensam på en fyra månader lång turné runt om i Europa för kända konstnärer, att veta att alla är beroende av mig för att komma till varje show på gång. För att undvika missförstånd, jag har aldrig varit sen. I gengäld jag får betalt för att lyssna på bra musik och arbeta med mycket professionella människor.

Jag brukar inte titta på tv eller läsa tidningar. Vad händer i Storbritannien påverkar inte mig. Åtminstone har det inte förrän nyligen, med vad som pågått kring den franska / engelska gränsen. Liksom nästan alla mina kolleger röstade jag permission i folkomröstningen. Vid vassa änden av vad EU egentligen betyder, jag vill ha ut.

• Är du en fängelse officer, en skådespelare ombud eller en drivande instruktör? Vi vill höra dina uppriktiga redogörelser för vad arbetet verkligen gillar. Fullständig information om att skicka in din berättelse anonymt här

Share This Post