Index / Andra / Den multimiljon palmolja affär som vi bör alla vara orolig

Share This Post

Andra

Den multimiljon palmolja affär som vi bör alla vara orolig

En tie-up är på korten mellan två palmoljebolagen med oroande banrekord. Om det går framåt kan det få enorma konsekvenser för oljesektorn palm En bil kör förbi ett område som planteras för palmolja i Indonesiens Riau-provinsen. Efter en avbruten affä

Advertisement

En tie-up är på korten mellan två palmoljebolagen med oroande banrekord. Om det går framåt kan det få enorma konsekvenser för oljesektorn palm

Den multimiljon palmolja affär som vi bör alla vara orolig

En bil kör förbi ett område som planteras för palmolja i Indonesiens Riau-provinsen. Efter en avbruten affär förra året, kunde malaysiska palm jätte Felda vara på väg att få över en tredjedel av Eagle Höga plantager.
Foto: Beawiharta / Reuters

Det är en multimiljon tie-up som du har hört lite om, men kan få stora konsekvenser för enheten mot en mer ansvarsfull palm oljesektorn.

Efter flera veckor av spekulationer, förväntas det att malaysiska statsägda råvaruföretag Felda är på väg att avsluta förhandlingarna om förvärv av en 37% av aktierna i palmoljeföretaget PT Eagle Höga plantager.

Detta följer en avbruten $ 680 affären i slutet av förra året, kollaps som lades ner för tung kritik från investerare som kände affären var för dyrt. Brittiska banken Standard Chartered var också dras in kontroverser över affären och blev föremål för en kampanj ber det inte att låna ut pengar till Felda.

Affären skulle föra samman två eftersläntrare i palmoljeindustrin när det gäller deras brist på åtaganden gentemot hållbar palmolja.

Båda företagen kontrollerar betydande landområden - Felda Global Ventures Holdings, Felda största noterade företag, beskriver sig själv som "världens största producent av palmolja och oljepalmplantage operatör, baserat på planterade hektar" och Eagle High är den sjätte största palmolja företag på den indonesiska Börsen, baserat på odlade arealen.

Mer oroväckande, har båda tvivelaktiga meriter. Felda anklagades för brott mot mänskliga rättigheter på sina plantager förra året av Wall Street Journal, som rapporterade fordringar - förnekas av företaget - att entreprenörerna det använde var att utsätta arbetstagarna missförhållanden såsom konfiskera pass, undanhålla löner och förneka dem skyddsutrustning på Felda plantager.

Medan en oberoende utvärderare förra veckan bekräftade det hade funnit några bevis på trafikerade arbetare på Felda plantager - som också hade påstått WSJ - oberoende revisorer som är anställda RSPO i oktober hittade exempel på "andra subtila former av tvångsarbete" på Felda plantager , såsom källidentitetshandlingar, skuldsättning, oklara avtal, och minimilöner skyldigheter inte uppfylls.

Medan Felda är en av grundarna av Roundtable on Sustainable Palm Oil (RSPO), har kroppen certifieringsstandarder fått stor kritik från icke-statliga organisationer för svaga standarder för skog och torvmark skydd. Av denna anledning under de senaste åren många av Felda konkurrenter, däribland världens näst största producent av palmolja Golden Agri-resurser, och världens största palmolja handlare Wilmar International, tillsammans med företag som representerar majoriteten av globalt handlas palmolja har gått längre än RSPO standarder för att engagera sig i politik "ingen avskogning, ingen torv, och ingen exploatering". Dock har Felda inte gjort dessa åtaganden.

Eagle High är en del av den mäktiga Rajawali Group. Den saknar också åtaganden ingen avskogning, ingen torv, och ingen exploatering som många andra indonesiska tillverkare av jämförbar storlek har, bland annat Astra Agro Lestari och First Resources.

I den indonesiska provinsen Papua, Eagle Hög dotterbolag rensas 13.000 hektar regnskog mellan 2010 och 2014, enligt hållbarhets riskanalys fast Chain Reaction Research. Förra året, utvecklingspolitik institutet Greenomics Indonesien publicerade en rapport (pdf) hävdar att en örn Hög dotterbolag hade börjat rensa stora kollager skog i Västra Papua, där den har en skog 20.000 hektar koncession.

Nu affären är tillbaka på bordet. Så varför ska vi bry oss?

För det första är den här affären med hög risk att köra avskogning. Om förvärvet genomförs kommer Felda förvärva Eagle Hög stora 425,000 hektar mark bank, varav uppskattningsvis 64% är outvecklad. Den här affären skulle sätta en enorm press på Felda att visa en avkastning på investeringen, vilket gör det mycket troligt att åtminstone en del av den outvecklade Landbank skulle falla offer för Felda s bulldozers.

Den andra betydande riskfaktor är brott mot mänskliga rättigheter. Med tanke på de övergrepp som påstås av Wall Street Journal, bör Felda inte tillåtas att expandera sin plantage innehav tills den kan bevisa att den överensstämmer med internationella normer för rättvis behandling av arbetare och respekt för mänskliga rättigheter.

Felda investerare bör överväga den här affären en betydande risk. Många av Felda s och Eagle kick kunder har politik för ingen avskogning, ingen torv, och ingen exploatering, inklusive Cargill, Golden Agri-resurser, och Wilmar. I händelse av att denna affär resulterar i markröjning och / eller brott mot mänskliga rättigheter, kan dessa kunder släppa sina kontrakt med Felda / Eagle hög, vilket skulle göra affären en potentiell ekonomisk katastrof för företaget.

Kunder och investerare akta - denna palmolja romantik kommer inte att vara söt.

Share This Post