Index / Standard / Den överraskande Motivering & OpenCurlyQuote, Saturnus på steroider "Kan faktiskt finns

Share This Post

Standard

Den överraskande Motivering & OpenCurlyQuote, Saturnus på steroider "Kan faktiskt finns

För några år sedan upptäckte astronomerna en bisarr föremål i omloppsbana runt en avlägsen stjärna. Preliminär forskning föreslog en exoplanet med en överdimensionerad ringsystem ungefär 200 gånger större än Saturnus. Forskare har nu visat att denna

Advertisement

Den överraskande Motivering & OpenCurlyQuote, Saturnus på steroider "Kan faktiskt finns

För några år sedan upptäckte astronomerna en bisarr föremål i omloppsbana runt en avlägsen stjärna. Preliminär forskning föreslog en exoplanet med en överdimensionerad ringsystem ungefär 200 gånger större än Saturnus. Forskare har nu visat att denna dramatiska himmelska strukturen faktiskt är möjligt, men för att det ska fungera, ringarna måste snurra i fel riktning.

Denna härliga exoplanet är antingen en stor gasjätten eller en brun dvärg, och det är i omloppsbana runt J1407, en ung solliknande stjärna som ligger 420 ljusår från jorden. Observationer gjorda i 2007 av RIKEN Steven Rieder och Leiden University Matthew Kenworthy avslöjade en märklig serie förmörkelser, som forskarna tolkas som en stor planet med en gigantisk ringsystem, kanske så mycket som 200 gånger större än den lindade runt Saturnus.

Skeptiker sade forskarna var förhastade slutsatser, pekar på objektets överdrivna bana. Varje gång ett tag, kan denna planet satsningar ganska nära sin stjärna, och de efterföljande gravitationseffekter störa ringarna.

För att se om ett sådant system faktiskt skulle kunna existera, Rieder och Kenworthy beslutat att genomföra en serie simuleringar. Deras resultat, som har accepterats för publicering i tidskriften Astronomy & Astrophysics, visar att systemet är stabilt och att det kan kvarstå i mer än 10.000 banor 11 år. Det betyder denna struktur kunde pågå i cirka 100.000 år, vilket inte är långt i kosmologiska termer. Så om den stämmer, råkar vi vara mycket tur att observera en sådan flyktig och sällsynta föremål.

Men det finns ett viktigt förbehåll: Denna gigantiska ringsystem kan bara existera om ringarna roterar motsatt hur planeten kretsar kring stjärnan. "Det kan låta långsökt-massiva ringar som roterar i motsatt riktning, men vi har nu beräknat att en" normal "ringsystem inte kan överleva", konstaterade Rieder i ett frisläppande.

Objekt som vänder åt fel håll är i en bakåtsträvande bana, och de är ganska ovanliga. I vårt solsystem, alla planeterna och de flesta av de andra objekten kretsar i en prog rörelse, vilket innebär att de reser i samma riktning som rotationen av solen. De flesta satelliter, och även Saturnus ringar, även rör sig i en prog rörelse. För ett objekt att vara i retrograd, måste något ha hänt, som en planet som fångade en måne som bildas på annat håll. När det gäller denna extraordinära planetsystem, Rieder och Kenworthy säga en katastrofal händelse såsom en massiv kollisions kunde ha orsakat ringarna eller planeten att vända tvärtom.

Forskarna säger att det är möjligt att de konstiga förmörkelser orsakas av en fritt flytande föremål, men tillägger att det "chans att det är minimal." Framöver är forskarna planerar att undersöka hur ringstrukturen kan ha bildats, och hur det kanske ändras med tiden.

[Astronomy & Astrophysics; preprint tillgängliga på arXiv]

Share This Post