Index / Åsikt / Den vapenkontroll sit-in är en symbolisk seger - och det finns fortfarande ström i det

Share This Post

Åsikt

Den vapenkontroll sit-in är en symbolisk seger - och det finns fortfarande ström i det

Säker på att detta var en "PR-trick" för att uttrycka det i högtalaren Ryan ord. Men den fruktansvärda tröghet i systemet innebär att det är det bästa vi kan göra "Amerika inte har sett betydande reform vapenkontroll sedan passagen av Brady

Advertisement

Säker på att detta var en "PR-trick" för att uttrycka det i högtalaren Ryan ord. Men den fruktansvärda tröghet i systemet innebär att det är det bästa vi kan göra

Den vapenkontroll sit-in är en symbolisk seger - och det finns fortfarande ström i det

"Amerika inte har sett betydande reform vapenkontroll sedan passagen av Brady Bill 1993."
Foto: John Yarmuth / AP

Dödsfallen i Orlando kan ha varit meningslösa mördar men de kommer inte att vara förgäves. Förra veckan en senat filibuster tvingade en omröstning om vapenkontroll åtgärder, och denna vecka - i en sit-in av en roterande cast av ungefär 100 lagstiftare leds av ledare medborgerliga rättigheter John Lewis - lagstiftare drivit att göra samma sak i den nedre kammaren. De vägrade att lämna huset golvet tills en omröstning ägde rum i den största kongress mobilisering runt pistol våld i färskt minne.

Sit-in började runt middagstid på onsdag - och även om huset officiellt ajournerades för urtagning vid 03:19 på torsdag, med en republikan stödda finansierings rösta på Zika - en handfull av utmärglade demokrater har stannat på. Politisk reporterstried komma ihåg sista gången de hade sett något liknande: de kunde inte.

Lagstiftare gjort inuti personliga grunder och moraliska argument under sit-in. Debbie Wasserman Schultz läsa högt ur en anteckning av Gabby Giffords, som i 2011 var permanent försvagade av en massa skytte som dödade sex av hennes väljare och skadade 13 fler. Och Debbie Dingell återkallade hotas under pistolhot som barn. "Jag vet hur det är att gömma sig i en garderob och be till Gud," Låt inte något hända mig, "" sade hon till de församlade medlemmarna. Bobby Rush, vars son dödades i en skottlossning, talade två gånger.

"Vad jag minns mest," Rush sade, "förutom denna bild av min son om att sjukhussäng, svullna upp två gånger sin normala storlek - vad jag minns om det var min dotter, hennes mor faller på golvet i sjukhuset, skrikande , skrika. Hon sade: "Pappa, pappa, göra något."

"Jag kunde inte ha känt sig mer hjälplös", sade han.

Det var 1999. Och hjälplös Rush och andra på Capitol Hill har varit - tills denna vecka ändå.

Speaker Paul Ryan ogillade sit-in över vapenkontroll röster som en "PR-trick", och på sätt och vis är han rätt.

För alla politiska makt på displayen, House demokrat sit-in var hopplöst. Även om demokraterna fick en omröstning om den aktuella lagstiftningen, skulle de förlora i ett jordskred i den republikanska-kontrollerade House. Och redan vi vet för ett faktum att det inte skulle komma förbi senaten.

Det faktum att lagstiftningen är tänkt att vara för svag för att ett meningsfullt sätt minska vapenvåld i Amerika, att det i onödan skulle kunna påverka dem felaktigt på regeringens "no-fly" -listan, att det är utformad mer för att göra republikaner ser dåligt än förhindra det största antalet av vapenrelaterade dödsfall - alla dessa punkter i nyans är eftertanke. Det viktiga är att vi vidtar åtgärder; Vi måste göra något åt ​​vapenkontroll i USA nu.

Rörelsen är om politisk messaging - shaming verkligen - i renaste bemärkelse. Det är en sorglig situation vid en tidpunkt då vi vet att till exempel har fler amerikaner dödats av pistol våld sedan 1968 än i alla amerikanska krig. "Under den tid som vi har varit här, kanske när du satt ned, var tre personer sköts och dödades i Lacey, Washington," Denny Heck, som representerar Washington 10: e distrikt, inklusive Lacey, berättade hans kollegor på huset golvet. "Jag ska berätta vad jag inte ska göra", tillade han. "Jag tänker inte be om en stunds tystnad."

I stället gjorde han det enda en lagstiftare söker gun reformer i kongressen just nu kan göra - han pratade och vägrade att ge golvet.

Det är ett bedrövligt otillräckligt svar på det gissel som pistol våld. Men när du steg tillbaka för att kartlägga landskapet pistolen reform, att vi måste räkna detta som en seger är också en realitet.

Amerika har inte sett betydande reform vapenkontroll sedan passagen av Brady Bill 1993. Och det seger - som Sarah Brady, hustru till den sena James Brady och frispråkig vapenkontroll förespråkare, sa en gång - är helt enkelt inte möjligt i dagens politiska klimat . "När vi passerade Brady lagen, hade vi stöd av republikaner och demokrater och president Reagan," sade hon till mig tre decennier efter Reagan mordförsöket. "Men det republikanska partiet har blivit en mycket mer konservativ och mer landsbygden än det var för 20 år sedan."

Ett år senare Bill Clinton antagit våldsbrott Control and Law Enforcement Act in i lag, som förbjöd 19 olika typer av misshandel vapen, bara för att se det sin bestämmelse som förbjuder hög kapacitet tidskrifter löper ut genom en solnedgång bestämmelse 10 år senare.

Sedan kongressen i kölvattnet av Sandy Hook skytte och andra tragedier bara har infört reformer för att se dem stall och gå ingenstans. Undantagen från denna regel av stagnation - skapandet av en säkerhetsprövning databas efter Virginia Tech-massakern och en litania av verkställande åtgärder som vidtagits av president Obama - uppgår till klen tröst för reformatorer.

Säker på att detta var en "PR-trick" för att uttrycka det i högtalaren Ryan ord. Men om vi vill tala i dessa termer, så var marschen från Selma till Montgomery, och så var protesterna för kvinnors rättigheter innan dess. Det är inte politik stor förändring lagstiftare letar efter, men kraften i det bör inte avfärdas.

Share This Post