Index / Åsikt / Denna EU strid har suddat ut partigränserna - och de kan aldrig vara klart igen

Share This Post

Åsikt

Denna EU strid har suddat ut partigränserna - och de kan aldrig vara klart igen

Folkomröstningskampanjen har delat stammarna och visat på behovet av en omläggning i vår politik "Michael Gove fortfarande avbildas hans vänner George och Dave som medbrottslingar till ett svek mot den brittiska ära och suveränitet." Foto: Andre

Advertisement

Folkomröstningskampanjen har delat stammarna och visat på behovet av en omläggning i vår politik

Denna EU strid har suddat ut partigränserna - och de kan aldrig vara klart igen

"Michael Gove fortfarande avbildas hans vänner George och Dave som medbrottslingar till ett svek mot den brittiska ära och suveränitet."
Foto: Andrew Parsons / I-bilder

En märklig känsla passerar genom den vänstra flanken av samhällskroppen. Det når inte alla delar. Extremiteterna är immuna. Men närmare mitten, där känslan är starkast, blandas förvirring med ångest, även förlägenhet.

Impulsen vågar inte tala sitt namn, till stor del eftersom det inte har något namn. Inga ord fångar desorientering av livslångt anti-Tories som plötsligt befinner sig vilja David Cameron förvaras säkert, om än bara tillräckligt länge för att säkra Storbritanniens medlemskap i Europeiska unionen.

Det är en typ av anti-schadenfreude. Arbets-lutar pro-européer inte längre härleda glädje av anblicken av en konservativ premiärminister under attack från sin egen sida. Där det en gång fanns relish på en blå-on-blue misshandel, nu passerar det en krusning av nåd, en rädsla för att Camerons myndigheten kan pulveriseras innan hans övertalningsförmåga har utplacerats för förblir orsaken. Låt honom bli slagna, men inte nu. Inte i ansiktet.

Det finns en liknande dynamisk på den andra sidan. För det mesta Downing Street strävar efter att motbevisa, förvränga eller kväva varje meddelande en Labour ledare levererar. Men i torsdags morse, gav Jeremy Corbyn ett tal till stöd för Storbritanniens EU-medlemskap som fortfarande ledde bulletiner samma kväll. Regeringens rival nyheter "grid" var märkligt tom den dagen.

Det är ovanligt för nr 10 att överlämna nyhetscykeln till oppositionen under 12 timmar i sträck. Men vi befinner oss i en underlig värld nu där två olika uppsättningar av politik - den gamla som följer vänster till höger linjer, och en ny som driver runt ett EU / ut axeln - kör samtidigt och ovanpå varandra. Det är som att sätta upp nya mål halvvägs upp touchlines av en fotbollsplan och införa en ny boll, vilket gör det svårt att säga vem som går till vem och när de försöker att göra mål.

Labour tillfälligt förenade bakom nuvarande kapten. En majoritet av den parlamentariska partiet skulle föredra en annan ledare, men nu de vill stanna i EU mer. Alla plottning som kan fastna upp Labours kampanj maskiner är på is tills efter den 23 juni.

Däremot är dussintals Tory MPs nu helt anslutit sig till en sak som tvingar dem att gräva Camerons politiska grav. Vissa skeptikerna tycker plåga deras ledare; andra inte erkänna ens för sig själva att hans förstörelse är på deras agenda. Men det är omöjligt att säkra en Brexit rösta på något annat sätt, och ledighet kampanjstrateger vet det. Folkomröstningen är en studie av EU-medlemskap i en domstol i den allmänna opinionen med en bevisbörda på åklagaren att visa Storbritannien kan vara säkrare och mer välmående på utsidan. De måste noggrant misskreditera Cameron och Osborne som viktiga försvars vittnen.

Därför skådespel av konservativa slänga kansler rekord, med linjer som kan ha manus av John McDonnell. Michael Gove var angelägen om tisdag för att undvika personliga gliringar när klagar på Treasury effortsto utvärdera kostnaden för att lämna EU. Han avbildas fortfarande sina vänner George och Dave som medbrottslingar till ett svek mot den brittiska ära och suveränitet. Tory MPs mindre tyngda av personlig lojalitet kallas Osborne analys "absurd", "orättvist", "tvivelaktiga", "opatriotiskt", "skit".

Vissa hårdföra EU-skeptiska konservativa kan fortfarande tämjas av uppmaningen till civil debatt. På längre sikt integritet partiet har ännu inte försvunnit ur sikte i dimman av folkomröstningen krig. Sista minuten samtal från Downing Street nyligen övertalade ledighet bärande Tories att tona ner en aggressiv damm, baserad på framtida säkerhet NHS utanför EU, som skulle ha sänt splitter flyger till regeringens bredare register på hälso- och sjukvården.

Det finns återhållsamhet på båda sidor. Det finns statsråd som kokar med ilska vid åsynen av Boris Johnson improviserar sina principer och sprutning komedi doftande gift på Cameron och Osborne ( "Gerald Ratners av brittisk politik"). De kliar att slå tillbaka på ledigheten lagets mest effektiva talesman, men har fått i uppdrag av nr 10 inte att eskalera personliga vendettor.

Cameron vill återstår att vara vuxen av de två sidorna - lägret för seriösa människor som gör nyktra bedömningar om det nationella intresset, och är vänner med Barack Obama - medan Brexit är för clowner, ensamvargar och obsessives som jagar uppmärksamhet på marginalerna.

Premiärministern har inte heller gett upp idén om efter folkomröstningen Tory återförening, förutsatt att hans sida råder snävt. Om han förlorar, han slutade. Och om fortfarande vinner stort, den "försoning ombildning" kan säkert bli en utrensning av de Faragist medarbetare.

Men med nio veckor att göra det känns osannolikt att tonen i debatten är på väg uppåt. Tory Brexit lägret redan beter sig mer som en andra motstånd än en vinge av det styrande partiet. Om fortfarande behåller sin opinionsundersökning bly, lämnar retorik i ännu högre bitter och paranoid - om det inte kan vinna omröstningen kommer det leriga resultatet. Det kommer att bli en söm-up, en missbruk, ett bedrägeri. Camerons svek av sann konservatism, länge misstänkt, kommer slutgiltigt bevisats.

Hur gör då han leder ett enat parti? Hur någon? Tory schismen kommer inte att läka snabbt. De pro-europeiska stygn håller Labour tillsammans löser under sommaren. Divisionerna över Corbyn ledning kommer att öppna upp igen. Återgången till normala politik när folkomröstningen vissla har blåst inte kan vara så enkelt som röda och blå gruppledare hopp.

Den skotska oberoende röst katalyseras massiv politisk omvälvning, eftersom gamla parti identiteter inte stämmer med nya argument. EU-kampanjen redan smide konstiga vapenvilor: center-höger liberaler med mjuka vänster sociala protektionister; arga engelska nationalister med radikala libertarianer.

Vem vet vilka politiska föreningar bildas som dessa element kolliderar? Kanske ingen som är stabila. Vårt valsystem besättningar tillförlitligt väljare genom det gamla partiet grindar vid riksdagsval tid, oavsett var vi betar medellång sikt. Traditionella lojaliteter har visat sig motståndskraftig nog i det förflutna som en säker satsning är på deras uthållighet. Vi förmodligen inte kommer att få en stor politisk omläggning av denna folkomröstning, men vi kan lära hur mycket vi behöver en.

Share This Post