Index / Standard / Dessa Antarktis glaciärer smälter vid en && num, 39 och halv, svindlande && num, 39 och halv; Betygsätta

Share This Post

Standard

Dessa Antarktis glaciärer smälter vid en && num, 39 och halv, svindlande && num, 39 och halv; Betygsätta

På ett förbud strandlinjen på botten av världen, den enorma istäcken i West Antarktis återvändsgränd i Amundsenhavet. I decennier har forskare övervaka detta gränssnitt av sten, is och hav, för att förstå hur snabbt det kommer att dra sig tillbaka so

Advertisement

Dessa Antarktis glaciärer smälter vid en && num, 39 och halv, svindlande && num, 39 och halv;  Betygsätta

På ett förbud strandlinjen på botten av världen, den enorma istäcken i West Antarktis återvändsgränd i Amundsenhavet. I decennier har forskare övervaka detta gränssnitt av sten, is och hav, för att förstå hur snabbt det kommer att dra sig tillbaka som planeten värms upp. En ny studie visar att tre av Amundsenhavet frysta gateways smälter bort snabbare än vi insåg, att höja spöke en inlandsis kollaps som kan utlösa flera fötter globala havsnivån stiger.

Forskare har länge sett Amundsenhavet embayment som akilleshälen i West Antarktis, med papper i 1970- och 80-talen som beskriver det som "unikt sårbara", "instabil" och den "svaga buk" av kontinenten. Rädslan, då och nu, var att varma havsvattnet slår mot foten av glaciärer kan orsaka isen att dyka upp från sin steniga golv, som isbitar stiger som en läskedryck hälls i ett glas. När isen lossnar från sin så kallade "jordledning," det kick en kedjereaktion som kan utlösa en massa smältning.

"När vattnet blir mellan is och mark, flyttar den snabbt, vilket mycket värme i, och smälter isen ovanför snabbare", säger Thomas Wagner, chef för NASA: s polarvetenskapsprogram. "Amundsenhavet embayment är en plats där vi vet att detta händer."

I själva verket, satellit- och radardata visar att två av West Antarktis största glaciärer, Pine Island och Thwaites, har sett sina jordledning reträtt många miles sedan 2000, vilket rent vatten att hälla utanför isen och i havet. Denna process är så effektiv att glaciologer nyligen förklarade total kollaps av Amundsenhavet embayment-vars glaciärer innehåller tillräckligt med vatten för att höja den globala havsnivån med fyra fötter till vara "ostoppbar."

Här är där skon klämmer: Vi har fortfarande ingen aning om hur snabbt allt det is kommer att gå, vilket innebär att vi har ingen aning om att förbereda sig för en mycket mer höjning av havsnivån på tio år, i en generation, eller i slutet av seklet. En ny studie, ledd av glaciolog Ala Khazendar av NASA: s Jet Propulsion Laboratory, pekar is försvinna förr snarare än senare.

I åratal har NASA genomfört en luftburen kampanjen Operation Ice Bridge, flyger över delar av vår planets norra och södra polarisar och använda markradar för att mäta förändringar under ytan. När Khazendar granskat Ice Bridges dataset för Amundsenhavet embayment, insåg han att NASA flög nästan exakt samma bana 2009 som det gjorde 2002. "Det här presenterade ett utmärkt tillfälle att titta på hur istjocklek förändrats", sade han.

När Khazendar undersökte förändringar i tjockleken av tre glaciärer-Smith, Pope, och Kohler-han upptäckte betydande gallring nära jordledningar. Smith glaciär, särskilt stack ut som en öm tumme: på bara sju år, skjul detta isen 300 till 490 meter is från sin sårbara. "Vad vi har observerat är satser [smältning] enligt Smith och andra glaciärer som är tiotals meter per år ur balans", säger Khazendar. "Det var verkligen häpnadsväckande."

"Vi visste i allmänhet gallring pågick här", säger Wagner. "Men detta är en otrolig studie för att kombinera alla de olika uppgifter vi har."

Ingen av glaciär Khazendar tittat på är särskilt stor. Men det är rimligt att anta att andelen is förlust mätt i denna studie kan vara jämförbar med vad som händer på större glaciärer. I synnerhet tyder den snabba slöseri äger rum vid Smith glaciären, som är jordad mer än 2.000 meter under havsytan, att andra plattor av is djupt rotade kan vara särskilt benägna att kollapsa.

Mest av allt, belyser studien ett desperat behov av mer direkta mätningar, för att förstå hur snabbt, var och varför Antarktis isiga fästning krymper. "Dessa glaciärer är portarna och portvakter för Antarktis", säger Khazendar. "De förändras mycket snabbt, och vi behöver mer data."

[Nature Communications]

Share This Post