Index / Åsikt / Det är hög tid att vi tittat på vård av utsatta barn och period; NSW misslyckas dem

Share This Post

Åsikt

Det är hög tid att vi tittat på vård av utsatta barn och period; NSW misslyckas dem

Mer än hälften av barnen i out-of-hemvård i NSW blir omhändertagna av icke-statliga organisationer, med liten offentlig tillsyn och ingen åtgärd för att bedöma vården "Sedan 2012 har mer än 7.500 barn överförts från Department of Family och samhälle

Advertisement

Mer än hälften av barnen i out-of-hemvård i NSW blir omhändertagna av icke-statliga organisationer, med liten offentlig tillsyn och ingen åtgärd för att bedöma vården

Det är hög tid att vi tittat på vård av utsatta barn och period;  NSW misslyckas dem

"Sedan 2012 har mer än 7.500 barn överförts från Department of Family och samhälle till vård av en icke-statlig organisation out-of-home vårdgivare."
Foto: Burger / phanie / Rex

År 2014 var Johnny Slager försöker komma bort metadon. Han erkände att han kämpade för att ta hand om sin 22-månader gamla son Braxton och kontaktat barnskyddstjänster för att få hjälp.

Trots reservationer om att sätta sin son i fosterhem (han hade föreslagit alternativa bostäder med familj), som undertecknades Slager tillfällig vårdform, tilldela hand om sin son till en ackrediterad, icke-statlig organisation för tre månader.

Tre veckor senare var Braxton död. Han hade drunknat i trädgården pool av västra Sydney fosterhem där han hade placerats. Fotografierna från scenen visar en slemmig grön pool och en bakgård kantas skräp, och en pool grind som inte gjorde självlåsande.

Polisanmälan var graverande:

... Poolen staketet inte uppfyllde lagstiftningsstandarder eftersom det inte var en självlåsande grind ... lokalerna var inte säker eller säkra för små barn som hänförts till fosterhem. Det fanns också stora mängder alkohol ... och blisterförpackningar med läkemedel kvar i hela platsen och inom räckhåll för barn.

Hur var denna miljö anses lämplig för vård av utsatta barn?

Sedan 2012 har mer än 7.500 barn överförts från New South Wales avdelningen av familjen och samhälle till vård av NGO out-of-home vårdgivare, vilket motsvarar cirka 56,2% av alla barn i out-of-vård i hemmet.

Trots det stora antalet barn som får vård av icke-statliga organisationer leverantörer, det finns ingen mätbar sätt att bedöma lämpligheten av vård som tillhandahålls, eller resultat som uppnås med hänsyn till välfärd och välbefinnande för barn.

Avdelningen ska ha en roll i övervakningen av antalet handläggare som tillhandahåller vård inom icke-statliga organisationer, karaktären av vården, och en taxeras mätning av välfärdsmål för att möta de komplexa behoven hos ett barn.

En av de primära roller regeringen är att ta hand om de barn vars föräldrar inte kan eller vill ta hand om dem. Regeringen kan inte frikänna sig ansvaret från att tillhandahålla tillsyn i verksamheten i icke-statliga organisationer främja vårdgivare, eftersom samhället räknar regeringen att ingripa där ingen annan kan. Med ökad kontroll, avdelningen, tillsammans med leverantörerna NGO kan arbeta hand i hand för att leverera bättre resultat.

En regering måste ställas till svars när den inte i sin omsorgsplikt till dessa barn. Och vi måste lämna något ogjort i våra ansträngningar för att förbättra vård och skydd av barn.

De 2016/17 NSW budget papper visar att 100 barn skyddsjobb väntas skäras under de närmaste 12 månaderna, inklusive 56 personal som deltar i bedömningen av barn vid risk för allvarlig skada och 35 personal stödja barn i fosterhem.

Det är därför den nyligen lanserade NSW utredning barnskydd, att undersöka mängden och fördelningen av resurser i branschen, är så viktig.

Det finns alltför många fall där barn i vården har fallit mellan stolarna. Vi kan inte tolerera ett system där kaskad av misstag som tillät Braxton att vandra in i en skumma pool och drunkna kan upprepas.

Men upprepade försök att komma åt statistik och information under regeringen Information Public Access Act nekas, träffade Baird regeringens vanliga sekretess.

Mycket omtalade försök att öka insynen och ansvarsskyldighet i barnskydds resultat, trumpetade av en rad ministrar i familjen och samhällstjänster portföljen, har kommit på skam. Enligt denna regering, saker och ting bara blir mer ogenomskinligt.

När handläggare instrumentbrädan bildades 2013, bara 28% av alla barn med risk för betydande skada fick ett ansikte mot ansikte bedömning av en handläggare. Inte bara har det antalet stagnerat i tre år, är en majoritet av barn i out-of-hemvård inte längre ingår i de kvartalsstatistik eftersom instrumentbrädan inte omfattar barn i sektorn icke-statliga organisationer.

Barn i NSW förtjänar bättre än enbart byråkratiska fingerfärdighet.

Och precis som skrämmande är det faktum att NSW regeringen har medgett att det inte vet hur många rapporter om sexuella övergrepp mot barn i statliga vård den får. Sammanställa summan av påstådda övergrepp incidenter ansågs inte en "rimlig" resursanvändning.

Hur kan regeringen avgöra var resurserna behövs bäst om exakt statistik om missbruk inte är lätt tillgängliga?

Och nu hör vi att utsatta barn placeras i motell, eller ännu värre, sover på sittsäckar i hörnet av kontor avdelning.

Den parlamentariska ständiga kommitté utredning barnskydd kommer förhoppningsvis skina ett ljus i alla funktioner och aktiviteter av avdelningen av familjen och samhälle, liksom de icke-statliga organisationer leverantörer de arbetar med.

Det kommer att granska möjligheten för regeringens system och rutiner för att identifiera och undersöka riskerna barn i vården av ministern, de system genom vilket vi bedömer risken, och deras totala tillräcklighet och tillförlitlighet.

Kanske mest avgörande, kommer det att undersöka lämpligheten medel som anslås till avdelningen och icke-statliga organisationer för ärenden och därmed sammanhängande kostnader för vård av barn i vården.

Trots en ökning av antalet barn som rapporteras till avdelningen som at-risk för betydande skada 20%, otroligt Baird regeringen har skurit medel för administrativ personal på avdelningen. Ministern säger att det inte kommer att påverka jobben för frontlinjen handläggare. Men dessa frontlinjen personal talar av stigande arbetsbelastningar, som dag till dag administrativa uppgifter överväldiga handläggare som annars skulle arbeta för att skydda barn eller återförena dem med sina familjer.

Utredningen kommer att granska förhållandet mellan institutionen leverantörerna icke-statliga organisationer, och kontoret för barn Guardian, organisationen i uppdrag att ackreditera leverantörer och vårdare genom att arbeta med barn kontrollera.

Utredningen kommer också att undersöka de särskilda initiativ som riktar sig till våra at-risk Aboriginal och Torres Strait Islander barn. Revisorn allmänhet har identifierat brist på tjänster på landsbygden och i avlägsna områden som ett område med brist. Denna undersökning kommer bara att avslöja mer om vad som kan göras i detta kritiska område, särskilt när det gäller att öka andelen barn som vi placerar i släktskap vård.

Det har varit nästan åtta år sedan Wood särskild undersökningskommission skakade upp barnskydd i NSW. Under de senaste fem åren har situationen i denna portfölj minskat markant.

Det är hög tid att vi tog en titt på hur vi tar hand om utsatta barn, eftersom vi inte har råd att det bli fel.

Johnny Slager bad om hjälp från systemet. Systemet misslyckades honom. Och mest tragiskt, misslyckades det Braxton.

Tania Mihailuk är NSW skugga minister för familj och samhälle.

Share This Post