Index / världen / Du ser bekant: på patrull med Met super-igenkännings

Share This Post

världen

Du ser bekant: på patrull med Met super-igenkännings

En banbrytande brittiska polisenhet rekryterar tjänstemän som har extraordinära befogenheter erkännande, med fantastiska resultat Gary Collins: "Jag är alltid hoppa av bussar och tåg, eftersom jag har sett någon." Foto: Manuel Vazquez för Guardi

Advertisement

En banbrytande brittiska polisenhet rekryterar tjänstemän som har extraordinära befogenheter erkännande, med fantastiska resultat

Du ser bekant: på patrull med Met super-igenkännings

Gary Collins: "Jag är alltid hoppa av bussar och tåg, eftersom jag har sett någon."
Foto: Manuel Vazquez för Guardian

När Gary Collins kom till arbetet i Stoke Newington polisstation, östra London, i januari förra året fick han veta en tonårspojke hade knivhuggen till döds. Jeremie Malenge, 17, hittades sjönk på vägen med hugg sår i bröstet. Det fanns CCTV bilder av pojken som jagas av tre siffror som bär sportkläder. När de såg videon, kallad mordutredningen laget Collins.

Den 48-åriga polisman är wirily inramade och ledigt klädd. Han växte upp i Hackney, som en tonåring han aldrig trott att han skulle hamna inom polisen, men han har varit en officer i 21 år. Hans specialitet är identifiering. "Jag blir inkallad hela tiden", säger han. "Jag är vanligtvis den som visas bilder först." Vi är i ett intetsägande utseende rådets byggnad nära stadshuset där Collins fungerar som en del av enheten Gang.

Efter Malenge mordet utredningsgruppen drev honom att Hackney Centralstationen. De ledde honom till ett bås och visade honom CCTV bilder av de misstänkta som löper genom stationen. Det var dåligt upplysta och angriparna var en skugg oskärpa, deras ansikten i stor utsträckning skymd. Collins studerade videon och omedelbart identifieras två av siffrorna från minnet, baserat på några ansiktsdrag han kunde urskilja. Den tredje siffran också tittat bekant. Senare samma helg, var Collins tittar på en rap video på sin mobiltelefon (många av karaktärerna han sprang in på gatan gjorde rap videor) och insåg en av de män i videon var den tredje siffran i filmen. När han återvände till arbetet han levererade tredje namn. Detektiver snabbt hittas och debiteras de tre män Collins hade identifierat - och en kvinna som inte hade dykt upp i CCTV film - med mord. De gick på försök på Old Bailey som juli. Collins gav bevis och var korsförhör angående hans identifikationer. Den 21 augusti 2015 dömde juryn alla fyra misstänkta för mord; Följande månad de var alla dömda till mellan 12 och 18 år.

Collins hade insåg snart efter att ansluta sig till polisen i 1995 att han hade en speciell gåva. "Jag var mycket bra på att titta på bilder på väggarna och gå ut på patrull och sa:" Det är den personen. "" Han minns "stoppa människor en gång och komma ihåg dem år senare". Under arbetet med Gang enheten skulle Collins patrullera gatorna uppmuntrar unga människor att styra bort från brott. "Jag vet inbrottstjuvar, narkomaner, ficktjuvar; människor från alla samhällsskikt ", säger han. Den gatan kunskap blev särskilt användbart efter London upplopp under 2011. "Jag var av vid tiden", säger han, "men jag såg Sky News och jag kände genast igen en del människor." Collins kortklippta sin semester att gå till jobbet och fick i uppdrag att identifiera upprorsmakarna. "Jag tillbringade sex månader att gå igenom CCTV", säger han. "Siffrorna i filmen skulle ofta har sina ansikten täckta - fanns det massor jag identifierade bara genom deras ögon." Collins som heter så småningom 190 personer, de flesta identifierings av någon officer i Metropolitan Police. Cirka 90% av dessa gjordes från gatu kunskap och minne.

Du ser bekant: på patrull med Met super-igenkännings

Carla Snook: "En dag en av mina kollegor sa," Kompis, du är riktigt bra på detta - jag kommer att flagga upp dig till Met. "" Foto: Manuel Vazquez för Guardian

De flesta av de människor som Collins identifierar i Hackney är unga män som han har aldrig träffat men sett bara på skärmar. Han ser dem ofta i köttet för första gången när han ger vittnesmål i domstol. "Jag var i domstol häromdagen och den tilltalade satt i närheten med sin advokat," han säger, ", och han frågade vem hade identifierat honom. Den advokat pekade på mig och killen sa, "Vem fan fan är han? Jag känner honom inte! ""

Nyheten om Collins framgång förde honom till uppmärksamheten av Mick Neville och Paul Smith vid Scotland Yard. Neville hade undersökt användningen av CCTV inom domstolsväsendet och upptäckte att det var mycket dåligt används av polisen. Detta fick honom och Smith att inrätta en särskild enhet för att sammanställa och dela bilder av oidentifierade brottslingar. Nästa de var tvungna att hitta officerare som kan hjälpa dem att sortera igenom bilderna. Under upploppen vissa namn skall återkommande, officerare som var erkänner fler människor än någon av sina kollegor. Smith och Neville besökte polisstationer, hålla öppna operationer för att fråga vilka officerare gjorde flest identifieringar. "Vissa tjänstemän gjorde en eller två", säger Smith, "och andra gjorde upprepade identifieringar vecka efter vecka."

Carla Snook var en av de officerare. Hon är 39, glad och klädstil, med rak långa blonda hår. När hon var en ung flicka och gick på semester med sin familj, skulle Snook vara övertygad om att hon spotting barn som hade gått till sin skola. "Men de gjorde inte", säger hon, "det var människor som jag hade sett på flygplatsen eller i flyktiga blickar på stranden eller på planet. Jag skulle vilja nämna det till mina föräldrar och de skulle tro att jag var galen. "Snook anslöt sig till polisen 13 år sedan och arbetade i Belgravia, västra London, på den säkra Omgivningar intelligens skrivbord. Hon skulle ofta titta på fångad på bild - en Met publikation med bilder av oidentifierade misstänkta som släpps på intranätet och visas runt polisbyggnader. Snook skulle regelbundet känna igen folk på listan. "En dag en av mina kollegor sa," Kompis, du är riktigt bra på detta -. Jag kommer att flagga upp dig till Met ' "Snook träffade Smith, som sade att han höll på att upprätta en särskild enhet av poliser med extraordinära befogenheter ansiktsigenkänning. Ville hon gå?

Super-igenkänningsenhet är baserad på tredje våningen i en grå sten polishuset i Lambeth i södra London. Det är den enda enheten i sitt slag i världen. Det bildades i maj 2015 och flyttade från Scotland Yard i juli; diagrammen visar brottslingar de har identifierat och fall för närvarande arbetar på är fortfarande att packas upp. Teamet består av sex officerare - fem män och en kvinna. Snook är vanligtvis vid sitt skrivbord med åtta på morgonen. "Vi är alla ganska driven", säger hon. "Vi skulle mycket hellre sitta där och försöka hitta dessa människor än att gå hem -. Vi är lite sorgligt egentligen" Vid sidan av de super-igenkännings arbetar heltid i enheten, finns det cirka 150 arbetar i polisen över London. (Smith ville Collins att ansluta enheten, men hans stad vägrade att släppa honom. Han var alltför värdefull)

Sedan den inrättades har enheten gjort 2.250 identifieringar. "Vi står för knappt en fjärdedel av alla identifikationer inom Met", säger Eliot Porritt, den 36-åriga före detta slag polis som leder enheten ", som är galen eftersom det finns bara sex av oss - och 32.000 officerare. "Denna framgång har dragit polisstyrkor från hela världen till London. Efter hundratals kvinnor för sexuella övergrepp i en massattack i Köln på nyårsafton uppmanade den tyska polisen i London super-igenkännings att hjälpa dem. Porritt och Andy Eyles, som anslöt sig till Met 10 år sedan och har varit med enheten sedan förra vintern, tillbringade två veckor i Köln. De studerade videofilmer och gav råd om hur myndigheterna kan använda CCTV mer effektivt. "De hade tidigare använt CCTV att hitta de misstänkta", säger Eyles ", men vårt förslag var att följa offren -. Då skulle du se de misstänkta kommer upp till dem" De identifierade också och mentor tre tyska officerare som potentiellt hade utöka möjligheterna till identifiering färdigheter.

Tio superigenkännings utplacerades i utredningen av mordet på Alice Gross. Den 14-åriga försvann när hon gick längs en kanal towpath i augusti 2014. De 600 poliser som anslutit sig till sökandet efter henne gjorde Met drift den största sedan 7/7 bombningarna. En av laget från Neville och Smith enhet undersökt korniga bilder av Gross när hon gick längs en kanal. Han märkte en man på en cykel att följa samma väg 12 minuter senare. De spårade mannen via CCTV som han försvann in i en off-licens och cyklade till floden Brent. Nästa gång han sågs på kameran var senare på kvällen, klädda i olika kläder. Detta föranledde en ny sökning av där mannen hade sett och som så småningom ledde till upptäckten av Alice Gross kropp. Mannen identifierades senare som Arnis Zalkalns, men när polisen hittade honom att han hade hängt sig.

Du ser bekant: på patrull med Met super-igenkännings

Andy Eyles: "Min fru skulle säga att jag hade en riktigt bra minne, men jag trodde bara hennes var skräp." Foto: Manuel Vazquez för Guardian

En av de viktigaste taktik för laget länka brott tillsammans, som de kallar "knäppa". "Vi kommer att gå in i databasen och sätta i en beskrivning av, säg, en vit man med en flint och glasögon", säger enhetssamordnare Smith "och sedan super-igenkännings kommer att gå igenom bilderna och när de tror att de har sett samma person som de kommer att börja länka ihop dem. "Ju fler brott som kan anslutas, desto längre potentiella meningen. Till exempel, Austin Caballero hade 40 fällande domar för snatteri, totalt mer än £ 100.000 av lyxvaror, och även en räkning av rasistiskt grov misshandel. Han dömdes i april till tre och ett halvt år för stölder och ytterligare tre månader för misshandel. Michael Prabucki dömdes i augusti till fyra års fängelse för 39 domar för snatteri. Och Neville Stanbury dömdes i oktober till fyra och ett halvt år för 40 brott efter super-igenkännings gjort 31 identifieringar. Varje olöst brott var en misslyckad fall som hade stängts tills fondförsäkrings dem till samma person.

Teamet deltar också stora konserter för att säkerställa kända tjuvar inte vinna inträde. "De har bilder [misstänkta] lagras i hjärnan", säger Smith, "och de går till konserten och stoppa dem från att komma in Arctic Monkeys blev påkörd för 140 telefoner på en natt. i London gjorde vi två nätter, och under dessa två nätter fem telefoner stals. "Pete Williams, en grånande, tyst talade 40-åriga medlem i enheten, fick i uppdrag att delta i en Libertines spelning. "Det fanns en liten, organiserat gäng som hade följt bandet runt om i Europa och stjäla telefoner", säger han. "Vi hade fått bilder av dem och var på framsidan av säkerhet, stoppa flera personer. Brott var ganska mycket noll den natten. "

Andy Eyles var en polis som arbetar i södra London, intervjua människor i förvar, när han kallades att gå med i enheten. Han är 36, och rakat i huvudet med en klockan fem skugga. Innan han gick med i Met, brukade han springa pubar, klubbar och restauranger. "Jag skulle komma ihåg att någon kom in på puben för tre månader sedan", säger han. "Min fru skulle säga att jag hade en riktigt bra minne, men jag trodde bara hennes var skräp." Han säger att han har stirrar på en skärm för 10 timmar om dygnet. "Vi får besatt med våra jobb. Jag är ganska nöjd att gå igenom 20.000 bilder söker en distinkt örsnibben. "

Förmågan att aldrig glömma ett ansikte kan vara till mycket stor hjälp i kampen mot brott, men det betyder superigenkännings är aldrig ledig. "Jag kommer att gå med min fru och barn och att säga," Han är en knarkare, är han en snattare, ' ", säger han. "Och min fru kommer att säga," Vi hade en trevlig dag ut och nu är vi omgivna av kriminella. "

Nyligen Snook var i Kings Cross station med sina barn när en man gick förbi. "Han såg lite osäkert, så jag sa till mina barn att bo nära till mig", säger hon. En vecka senare fick hon en varning om en högrisk försvunnen person. Hon visste från bilden var den man hon hade sett. Hon kallade saknade personer enheten och berättade att hon hade sett honom förra veckan. "Kvinnan på telefonen var lite blasé och jag är inte säker på att hon trodde mig", säger Snook "och sedan jag sa att jag arbetade på Super-igenkänningsenhet." Inom en timme British Transport polisen hade hittat mannen.

"Jag är alltid hoppa av bussar och tåg, eftersom jag har sett någon," Collins säger. "Jag var på väg tillbaka från domstol och jag såg någon som var efterlyst för sju brott. När jag var tvungen att stanna bilen tre gånger - jag skulle ta en person i och sedan på väg till stationen jag såg någon annan som ville, så jag plockade upp dem, och sedan som vi kör jag såg någon annan ". denna grad av engagemang kan vara mentalt dränering. "Jag har funnit att sedan göra detta mitt närminne är bara djävulskt", säger Snook. "Jag antar att alla mina intellektuella resurser går till att minnas ansikten. Jag tog te och kaffe order nyligen och när jag kom till vattenkokaren jag hade glömt dem. "

Du ser bekant: på patrull med Met super-igenkännings

James Rabbett anslöt sig till Super-igenkänningsenhet efter att ha vunnit utmärkelser för att vara den högsta stopp officer i landet. Foto: Manuel Vazquez för Guardian

Finns det något annat om hjärnan av en superigenkännings? En höst eftermiddag, James Rabbett, 35, reste från Skottland Yard kontor till University of Greenwich att ta reda på. Rabbett anslöt sig till Super-igenkänningsenhet efter att ha vunnit utmärkelser för att vara den högsta stopp officer i landet, vilket gör 200 gripanden på bara ett år. Rabbett möttes vid universitetet av Dr Josh Davis, som har forskat super-igenkännings sedan 2008. Davis och hans assistent ledde Rabbett i en bottenvåningen rum där de drog en ljusblå gummi hatt som såg ut som en badmössa över huvudet . Locket hade sensorer kopplade som mätte elektrisk aktivitet från olika delar av Rabbett hjärna. Han var sedan visat två serier av 20 bilder och frågade om någon av de ursprungliga bilderna upprepades. Detta gjordes med sju partier av bilder.

Rabbett gick sedan in i ett annat rum och satt bakom en datorskärm. Han visades fotografier av åtta personer med en sida per person. På varje sida folk visades från olika vinklar och avstånd, bär olika kläder. Den forskarassistent förklarade att Rabbett skulle visas en serie av videoklipp och bör se ut för människor på sidorna. De kan förekomma en gång, två gånger eller inte alls, och han var tvungen att säga hur säker på att han var. Videon var 18 minuter lång.

Den första scenen var människor som gick längs en flodstrand mot och bort från kameran. Rabbett studerade fotografierna på ark av papper, en efter en. Han såg uppmärksamt och sedan stoppade videon. "Jag skulle säga att detta är min första observation", sade han, "den här tjejen här. Jag säger att det är hennes baserat på hennes hår, hon har en ganska lång ansikte och en stor näsa. Om man tittar på raden av ögonbrynen, jag tror att hennes vänstra öga är något lägre än sin rätt, så för mig det är min första samtalet. "

Det andra klippet var från en shoppinggata. Han slutade till slut filmen och höll upp ett fotografi av en kvinna mot skärmen. "Käklinjen är mycket stark, en hög hårfäste kammade på motsatt sätt till fotografiet, men du kan se det är ganska hög. Ögonen är ganska nära varandra. "

Davis beskriver vad som pågick inne Rabbett hjärna: "Vi finner skillnader i hjärnmönster. Det handlar om snabba svar. "Hjärnan hos superigenkännings verkar behandla vissa uppgifter snabbare än resten av oss. Davis säger också att det finns en viss antydan om att "en del av hjärnan, som kallas spolformade gyrus, som verkar vara specialiserade för bearbetning av ansikten och i viss mån andra bilder - det lite tenderar att lysa upp för ansikten mer än andra föremål."

Termen "superigenkännings" användes för första gången i en studie publicerad 2009 i Psychonomic Bulletin & Review. Författarna fokuserade på fyra fallstudier som verkade exceptionellt bra på att minnas ansikten. Studien tyder på att superigenkännings representerade den extrema motsatsen till prosopagnosics - annars känd som människor med ansiktet blindhet. Författarna föreslog att lika Prosopagnosi drabbar 1-2% av befolkningen, var det rimligt att anta att en annan 1-2% var super-igenkännings. De i den enhet som Davis är testning är bland de 1% av denna grupp.

För närvarande polisen får bara 5% av identifieringar från allmänheten; finns medborgare ute med dessa talanger som kan hjälpa polisen? "Vi kan börja använda en blandning av civila och officerare", föreslår Porritt, "eftersom det kan finnas människor där ute med vilda talanger för detta. Det finns ingen anledning att de inte kunde komma och göra den första matchen, och sedan har vi alla de saker som kräver en teckningsoption. "En polis har föreslagit att testa dem i grannsamverkan system. Använda fler super-igenkännings hävdar Davis, kan "minska brottsligheten i första hand för om du tror att du kommer att fastna på kameran finns en massiv incitament att inte begå ett brott." Collins är inte övertygad. "Skulle det stoppa dem att begå brott?" Frågar han. "Möjligen eller kanske de skulle bara täcka upp mer."

Du ser bekant: på patrull med Met super-igenkännings

Eliot Porritt: "Det kan finnas människor där ute med vilda talanger för detta." Foto: Manuel Vazquez för Guardian

Naturligtvis, super-igenkännings är inte super-människa: de ibland blir det fel. Identifieringar ensamma sällan används som bevis; de är oftast en utgångspunkt för polisen att hitta vittnen eller stödja kriminaltekniska bevis. "Vi är inte ofelbar", säger Porritt. "Men vad verkar vara fallet är att super-igenkännings få det fel mindre ofta."

Framgången för super-igenkännings beror inte bara på deras inneboende förmåga men också på den gränslösa CCTV. Det tros vara cirka 400 tusen övervakningskameror i London och mer än 4 m över Storbritannien - och som inte innehåller privata inspelningar från kameror i företag och hushåll.

I april begärde Hampshire polisen om hjälp att utreda ett brutalt hammare attack mot en 17-årig flicka. Snook och Williams sändes till undersöka CCTV tagningar. Mobil telefondata hade lett dem till en viss gata, som sedan gav dem en bild av en misstänkt. Vad de behövde göra var att hitta honom i andra bilder som skulle hjälpa till att identifiera honom. "Det var min första stora utbyggnaden", säger Snook, "och det var en riktigt fasansfulla brott av någon som var tidigare okänd." Att arbeta tillsammans, och titta på timmar av video, kunde de lokalisera den misstänkte i en bil parkera och spåra honom till hans bil. Detta gav polisen en registreringsskylt; de lyckats gripa honom när han var att komma in i bilen. Mannen, James Hemming hade aldrig gripits, men hans DNA matchade som finns på platsen. Hemming erkände sig skyldig i början av september till sårbildning med avsikt att orsaka grov misshandel. Han kommer att dömas i december. "Det var verkligen givande", säger Snook. "Jag får en sådan tillfredsställelse av att identifiera någon som tror att de har kommit undan med ett brott."

Porritt och Smith vill alla nya och befintliga polis rekryter för att testas för deras ansikts kompetens erkännande. "År 1902, när fingeravtryck först användas för att lösa brott, det var en hel del skepsis", säger Smith. "Jag tror att super-igenkännings är vägen framåt." Om ungefär 1-2% av befolkningen har super-igenkänningsförmåga, och det är ungefär 48.000 officerare och polispersonal i Met, "vi har 480 superigenkännings lurar runt det vi måste hitta ".

Snook har några idéer om var att hitta nästa generation av människors-spotters. Som en flicka tittar på tv med sin familj, "Jag skulle säga," Det är så och så, och han var i den andra show, "och de skulle säga:" Hur kommer du ihåg det? ", Minns hon," och jag skulle säga, "jag minns hans ansikte." "Hon har nu två barn i åldern fem och sex. "Min dotter kommer att peka ut personer som vi har sett ut shopping", säger hon. "Vi kanske har sett dem dagar tidigare i en annan del av staden. Och när de tittar på TV de gör precis som jag gjorde. Det skrämmer mig. "Snook berättade Davis, och hon har gett tillstånd att ha sina barn testas. Hon vet att de en dag kommer att bli ombedd samma fråga hon har ställts så ofta, och hon vet svaret hon kommer att råda de ger. "När folk frågar hur jag gör det, jag bara säga att jag inte vet", säger hon. "Min hjärna bara gör det - gör din inte?"

• Är du en super-igenkännings? Ta University of Greenwich super-igenkänningstestet: goo.gl/V5mMGV

Share This Post