Index / konst / East West Street av Philippe Sands recension - sätta folkmord i ord

Share This Post

konst

East West Street av Philippe Sands recension - sätta folkmord i ord

En övertygande familj memoar skär med historien om de judiska rätts sinnen som sådde frön för mänskliga rättigheter vid Nürnbergrättegångarna Hermann Göring och Rudolf Hess, främre raden längst till vänster, och Hans Frank, i solglasögon främre raden

Advertisement

En övertygande familj memoar skär med historien om de judiska rätts sinnen som sådde frön för mänskliga rättigheter vid Nürnbergrättegångarna

East West Street av Philippe Sands recension - sätta folkmord i ord

Hermann Göring och Rudolf Hess, främre raden längst till vänster, och Hans Frank, i solglasögon främre raden fjärde från höger, är bland nazisterna i dockan i Nürnberg, September 1946.
Foto: Eddie Worth / AP

Den 20 november 1945 exakt 10 infernaliska år efter nazisternas Nürnberglagarna hade väckt lagligheten av antisemitism - beröva judar medborgarskap, rättigheter, egendom, och slutligen av livet självt - den antika bayerska staden var värd för krigsförbrytarrättegångar som gav upphov till den moderna system för internationell rättvisa.

För första gången i historien, var nationella ledare åtalade för sina mordiska handlingar inför en internationell domstol. Hermann Göring och andra ledande nazister som "slaktaren från Polen", Hans Frank, Hitlers framstående juridiska rådgivare och chef för ockuperade Polen "offentliga", träffade sin slutliga dom. Det var också här, att begreppen "brott mot mänskligheten" och "folkmord", så central för samtida politiska livet, hade sin första rättssalen vädring.

Philippe Sands börjar denna viktiga och spännande bok i Nürnberg. Rättegången mot Frank ger sin kulminerande ögonblicket. Det kommer inte som någon överraskning att Sands är en ledande människorättsadvokat som var inblandad i den chilenske diktatorn Pinochet utlämnad rättegång, liksom i många viktiga fall som har tagit sig till den internationella brottmålsdomstolen. Överraskningen är att även när kartlägga komplexiteten i lag, har Sands skrivande intriger, fart och materialdensitet av en förstklassig thriller.

Men då detta är inte bara historien om Nürnbergrättegångarna och lagar om mänskliga rättigheter som de sätter på den globala kartan. En sträng av boken, och kanske dess utfällning ett, är en familj memoar gräva liv Sands tämligen tystlåten morfar, Leon Buchholz, och hans fru, Rita. Som barn, och senare som en ung man, Philippe skulle besöka sina morföräldrar i Paris där de bodde. Han lärde sig aldrig något mycket av sin historia, förutom att de var judar som kom i Leon fall, från Lemberg, och i Ritas från Wien. De bistra krigsåren, förlusten av föräldrar och släktingar i dödslägren, eller hårda tiden före kriget var sällan nämns.

Sands mamma också, föddes i Wien. Sedan mystiskt hon fördes till Paris som ett barn under sommaren 1939 för att ansluta sig till sin far, medan hennes mamma stannade kvar i en stad nu farligt för judar. Orsakerna till denna udda separation var klart för någon med den tid Philippe började ställa frågor.

Hans berättelse innebär att hans första nyfikenhet de senaste frågor kristallis endast när en inbjudan kom bad honom att föreläsa om mänskliga rättigheter i staden Lviv. Beroende på den punkt i historien och de förändringar i östra Europa otrygga gränsregioner, är Lviv en av de städer vars namn lätt metamorphoses i Lwów eller Lemberg. Östra utpost av Habsburg empirecorrect i regionen Galicien, västra hörnet av Ryssland, stolt staden kort oberoende Ukraina, då Polen, sedan Ryssland, sedan Tyskland och tillbaka igen, det enda konstanta i Lwów fram till fasor andra världskriget var sin betydande judisk befolkning på cirka 100.000.

East West Street av Philippe Sands recension - sätta folkmord i ord

Hans Frank fotograferade i Graz, Österrike, 1938. Foto: Imagno / Getty Images

Dessa inkluderade två lysande juridiska tänkare vars liv ge ytterligare delar av Sands s sammanvävda berättelse. Hersch Lauterpacht, professor i internationell rätt och redan en förespråkare för mänskliga rättigheter i 1920- och 1930-talet, växte upp i Lwów, inte långt från Sands egna Buchholz familj. Detta är East West Street sin titel.

Jagade bort av en av de regelbundna utbrott av antisemitism (den judiska kvarteren brändes ner 1918) och hans oförmåga som en Judisk att ta lagen tentor, Lauterpacht kvar för Wien 1919. Det stad var endast något mindre allergisk mot judar i närmaste åren efter första världskriget och snart han och hans nya fru reste till England och London School of Economics. Lauterpacht doktorsavhandling redan anges grunden för internationella förpliktelser som skulle tygla kraften i staten hade över individer. Han tog slutligen en post i Cambridge, där hans son, Sir Elihu Lauterpacht skulle en dag lära Philippe Sands. Lauterpacht sätta åtalet av "brott mot mänskligheten" - det vill säga mord handlingar av staten gentemot enskilda, ofta nog sina egna medborgare - i Nürnbergrättegångarna och utarbetat en väsentlig del av tal av Sir Hartley Shawcross, chefsbrittiska åklagare.

Liksom Lauterpacht, Raphael Lemkin studerade också vid juridiska fakulteten i Lwów. Han blev en betydande polsk åklagare innan händelserna tvingade honom att lämna USA. Det var hans tänkande och tryck på den amerikanska juridiska team som sätter brottet folkmord - brott mot en ras eller en grupp på basis av deras identitet - spelar in i Nürnberg och 1948 såg det som antogs av FN: s generalförsamling.

Även folkmord har i vår egen epok av de mänskliga rättigheterna blir brottet brott i internationella domstolar, Sands fortfarande lite försiktig med Lemkin. Han väcker ett privatliv som är kanske lite sexuellt skumma. Samtidigt framträder Lemkin sociala uppträdande som en lite för påstridig, även febril i runup till Nürnbergrättegångarna när han trycker på behovet av folkmord att bli erkänd som den rådande Nazi brott, och en som föregår själva kriget. I en fascinerande passage, erkänner Sands att Lauterpacht misstanke om det har dykt upp som motiverat senare folkmord utfrågningar, när det är nödvändigt att bevisa offer solidaritet och aktivera en gruppidentitet har ibland förstärkt fel och gjorde politisk försoning praktiskt taget omöjligt.

Vid sidan av sin farfar "av blod" Leon, de två andra judar från Lwów, Lauterpacht och Lemkin, ta på något av en professionell grandparental mantel för Sands. Han porer över vad han kallar "muck bevis" för dem som flitigt som han gör för sin egen familj. Sands har en advokat iver för bevis, att delta i långtgående detektivarbete och siktning vad han finner med mästerlig kriminaltekniska sondering. Han kan magiska hela historia av krig hjältemod av adresser åtta decennier gamla. Eller, jagar ledningen en bleknat fotografi, kan han avslöja möjliga alternativa morföräldrar och olagliga förbindelser som skall kontrolleras endast genom DNA-test.

Ibland ren energi sin bevis öga antyder att han är redo att prova Förintelsens förövarna på nytt - inte så mycket av ilska eller rättfärdighet, men eftersom bevis på deras brott är så överväldigande. I Treblinka, dödslägret nazisterna försökte begrava, ser han stämpel Hans Franks offentliga, som hade jurisdiktion över Lemberg liksom Treblinka, vid sidan av lägerkommendanten, Franz Stangl. Det är "en svart skylt, outplånligt och definitiv att frågan om ansvar".

Sands porträtt av Frank, advokaten som gick fel, och hans rättegång i Nürnberg leverera den slutliga kraftfulla strängen av denna berättelse. Franks son, Niklas blev Sands vän under forskning och tillsammans med Horst, son till Otto von Wächter - guvernör i Galicien och därmed mannen omedelbart ansvarig för den slutliga lösningen i Lemberg - var föremål för Sands filmen, My nazist arv.

East West Street är en exceptionell memoarer. Längs vägen, understryker det att det var judiska advokater, män med direkt erfarenhet av förföljelse, som lade grunden till internationell människorättslagstiftning. Kanske Sands har hämtat inspiration från den fina forskare och historiker Yosef Yerushalmi, som poignantly frågade: "Är det möjligt att antonym av" glömmer "är inte" komma ihåg ", men rättvisa?"

Lisa Appignanesi memoarer, förlora de döda, och hennes senaste bok, Trials of Passion (Virago / LittleBrown), finns i pocket.

East West Street: om ursprunget till folkmord och brott mot mänskligheten publiceras av Weidenfeld & Nicolson (£ 20). Klicka här för att beställa en kopia för £ 15.19

Share This Post