Index / världen / Efter översvämningen: Wien kamp för att göra sina flykting invånare känner sig hemma

Share This Post

världen

Efter översvämningen: Wien kamp för att göra sina flykting invånare känner sig hemma

Fristad städer I den första i en serie av depescher om hur Europas städer har reagerat på krisen migration, Jon Henley besöker Wien, som välkomnade flyktingar i september förra året - men nu brottas med de utmaningar som integration I höstas, 300.000

Advertisement

Fristad städer I den första i en serie av depescher om hur Europas städer har reagerat på krisen migration, Jon Henley besöker Wien, som välkomnade flyktingar i september förra året - men nu brottas med de utmaningar som integration

Efter översvämningen: Wien kamp för att göra sina flykting invånare känner sig hemma

I höstas, 300.000 invandrare passerade Wien på bara några veckor.
Foto: Joe Klamar / AFP / Getty Images

Få i Wien kommer att glömma 5 September 2015. Den tidigare eftermiddagen, hade en lång, desperat fil av flyktingar och invandrare iväg till fots från Budapest packade Keleti station till den österrikiska gränsen 150 miles away.

Vid tiden Österrike vaknade på lördag de första flyktingarna hade kommit, bussas ut ur landet under natten av ungerska myndigheterna gärna bli av med dem så fort de österrikiska och tyska regeringarna tog avgörande beslut att kasta öppna sina gränser.

"Det är en helg jag kommer ihåg hela mitt liv", säger Sonia Wehsely, som - som staden Wien verkställande kommunalrådet för sociala frågor och folkhälsa - var ytterst ansvarig för den österrikiska huvudstaden svar.

"Jag ringde borgmästaren på fredagen och sade:" Det börjar, vi måste agera nu. För oss finns det ingen annan möjlighet. " Det finns gott samarbete här mellan staden, icke-statliga organisationer, välgörenhetsorganisationer, frivilliga. Så, ja, vi ställa in den i rörelse. Det måste vara smidig. "

Vare sig som transit nav, slutdestinationer eller ibland båda, har Europas städer varit djupt påverkats av kontinentens största flyktingkrisen sedan andra världskriget, vilket understryks i en ny rapport från Eurocities grupp, som kartlagt 34 ​​av sina medlemsstäder från 17 EU medlemsstater plus Norge.

Från Aten till Gdansk, Genua till Göteborg, Mannheim till Zagreb, har stadshus tvungna att hantera två parallella men skilda svar: att en nödsituation (sängar, mat, kläder, akut sjukvård), och en längre men lika krävande process (asyl , utbildning, bostäder och eventuell integration).

Efter översvämningen: Wien kamp för att göra sina flykting invånare känner sig hemma

Österrike används ofta som en knutpunkt för migranter som passerar till norra Europa. Foto: Christopher Furlong / Getty Images

Utmaningarna är logistiska, administrativa, sociala, kulturella och - med tanke på stigande negativa känslor mot invandrare i Europa och alltmer nervösa regeringar - politisk. Wien svar började med en ödmjuk (och, efter elände i Budapest, mycket beröm) flygblad.

Delas ut till flyktingarna som de fick av och på bussen eller tåget, läsa: "Välkommen. Vi har förberett för att stödja dig under din vistelse och som du fortsätter din resa ... Många Wien stödjer oss. Vi gör vårt bästa för att organisera hjälp. Du är säker. Staden Wien. "

Under de följande dagarna, var 65 skyddsrum inrättas över staden, innehållande 10.600 bäddar. Polis, hälso- och socialarbetare, 14 olika icke-statliga organisationer - bland dem Röda korset, Wien Volkshilfe (Folkehjelp), samariterna, kyrkliga grupper såsom Caritas - och tusentals frivilliga gav en kollektiv reaktion att Wehsely säger gjorde henne "helt stolt ".

En samordningscentral flykting skapades, som drivs av Wiens stadshus. En mobiltelefon app, hemsida och hotline inleddes för att informera allmänheten och lista de mest angelägna volontär och donationen behov; plus, i tid, en speciell flykting ID-kort för att underlätta problem med sjukförsäkring och förmåner.

växande spänningar

Sex månader senare, mycket - men långt ifrån alla - har förändrats. Efter 788,000 invandrare, många på väg till Tyskland och Skandinavien, passerade Österrike och 300.000 genom Wien på några veckor i höstas, har flödet dramatiskt saktade och toppen av krisen har, för nu åtminstone passerat.

Efter översvämningen: Wien kamp för att göra sina flykting invånare känner sig hemma

En irakisk flykting väntar på att beviljas en asylstatus på Röda Korsets skydd i Wien. Foto: Anadolu Agency / Getty Images

Wien har lämnats med cirka 21.600 flyktingar registrerats för grundläggande välfärd stöd, ungefär hälften av dem är i färd asylsökande. Några 4600 fortfarande inrymt i stora skyddsrum - främst nedlagda kontor - med mer än 200 bäddar, men de flesta har nu funnit platser i mindre bostäder och vandrarhem i varje stadsdel.

"Det är mycket viktigt att det inte finns någon del av staden, även de rikaste, utan flyktingar" Wehsely säger. "Invånarna inte ombads sin åsikt. Det var vår politik, vårt ansvar som politiker. Det är en anledning till varför, när man går runt i staden, du kan inte riktigt känna denna kris. "

Ändå är atmosfären skiljer sig i höstas.

Staden bekant känd under mellankrigstiden som "Red Vienna" har varit en bastion för vänster sedan 1945. Hälften av de nuvarande 1,8 miljoner invånare är av invandrarbakgrund: andra och tredje generationens ungrare, tjecker och polacker, flyktingar från 1990-talet Balkan konflikt, afghaner och turkar.

I upptakten till lokalvalen i oktober förra året, föreslog omröstningar kort omfattningen av flyktingkrisen kan lämna staden längst till höger för första gången sedan andra världskriget, men Wehsely - tillsammans med resten av veteranen borgmästare Michael Haeupl Social demokrat kommunfullmäktige - slutligen omval, mycket till partiets lättnad.

Även besegrade, längst till höger, anti-immigrant Frihetspartiet tog fortfarande 31% av rösterna - den högsta poängen någonsin i en lokal val - och nu pressa framåt i opinionsundersökningar nationellt. Under montering inhemska politiska påtryckningar har Österrikes federala regeringen genomförde en 180-graders sväng på sin politik öppna gränsen till september förra året.

I februari, efter att tillkännage det skulle tillåta endast 3200 migranter en dag för att komma in i landet (varav många skulle resa till Tyskland) och 80 nya asylansökningar, värd regeringen en konferens för att samordna tuffa nya gränsrestriktioner med flera länder längs så brukar kallas västra Balkan flykting väg, effektivt stänga den till flyktingar.

Efter översvämningen: Wien kamp för att göra sina flykting invånare känner sig hemma

Migranter köra för att nå ett tåg till München Westbahnhof station i Wien. Foto: Alex Domanski / Getty Images

Detta alltmer hårdföra hållning, plus vad Wehsely kallar "mycket gagnlöst språk" från vissa delar av media, betyder "känslan är annorlunda nu" i Wien. Anti-migrerande protesterna organiseras av Frihetspartiet har lett till sammandrabbningar med två gripanden tidigare denna månad under en 1000-stark demonstration mot en planerad flykting skydd i stadens Liesing distrikt.

Farnaz Mortazi, som kom i Wien från Iran som en student i 1993, tror attityder kommer endast hårdna. "Det är för tidigt att säga hur det kommer att gå, jag tror", säger hon. "För tillfället en stor majoritet av Wien är verkligen välkomna, de är goda människor i sina hjärtan. Men i två, tre år? Jag är inte så säker. Längst till höger gör sitt sämsta, och som överallt, människor är mottagliga för det. "

För närvarande dock Wehsely tror att staden gör ett bra jobb "för en politiker på min nivå, jag måste lösa verkliga, konkreta problem varje dag. Jag tror på det hela taget, vi gör det - även om vissa saker visar sig vara svårt. Vi har fortfarande alltför många människor i stora, anonyma skyddsrum; vi behöver mer mindre platser. Men prioritet nu är att behålla vår position på flyktingar, eftersom det är vad vi valdes på -. Och att fokusera på effektiv integration "

Utbildning är nyckeln till detta. Wien har gjort det en princip att registrera varje flykting barn i en lokal skola inom två veckor efter deras ankomst, och att erbjuda intensiva tyska samt "levande i Österrike" klasser för alla.

I Volkshochschule eller vuxenutbildning, i sydöstra distriktet Simmering är en iransk lärare med en klass av afghanska män genom komplexiteten i den österrikiska hälsa, social trygghet och administrativa system, i persiska: sjukförsäkringskort, läkare besök, sjukhusspecialister, mödravård, barnbidrag, familje stöd för icke-arbetande föräldrar, ID-kort, pass.

Efter översvämningen: Wien kamp för att göra sina flykting invånare känner sig hemma

I höstas meddelade Österrike statsägda järnvägsbolaget skulle avbryta tågtrafiken med Tyskland för att klara en massiv ökning av flykting ankomster. Foto: Joe Klamar / AFP / Getty Images

"Det är den femte lektionen vi har haft - om hur man kan leva här, egentligen", säger Moshtaq Wafa, 20, som kom i Wien från Afghanistan i oktober. "Hur köper biljetter till ett tåg eller en spårvagn, varför vi inte bör äta på gatan eller prata högt på våra mobiltelefoner, hur vi måste tala med kvinnor ... Jag vill stanna här; Det är viktigt att förstå. "

Liksom nästan 5000 andra asylsökande i Wien, Wafa bor i en stor nödsituation flykting skydd och väntar en övergång till långsiktig boende antingen i Wien eller någon annanstans i Österrike. Processen har saktat; Österrike åtta andra stater har visat ovilliga att acceptera deras kvot av flyktingar, vilket Wien med nästan 20% mer än det borde ha.

Ett sådant skydd är i de tidigare kontor Kurier tidningen, i stadens centrala 7: e distrikt. Fram till mitten av mars, var detta den centrala registreringscentret för alla asylsökande, hantering cirka 250 nya fall per dag under hösten. Antalet har nu sjunkit till cirka 10.

Kör av Röda Korset, fem våningar också övernattning för upp till 600 personer från mer än 60 länder, men främst afghaner, syrier och irakier.

Felix Kugele, som hanterar det med ett team av 28 anställda och en liten armé av frivilliga, säger centrets nu husen runt 250 personer, varav de flesta stanna "några veckor" innan vi går vidare. "Under höjden av krisen, var det alla mass logistik. Få människor registrerade, titta efter deras omedelbara behov, att sätta dem på bussar till någon annanstans, antingen i Wien eller andra stater. "

Efter översvämningen: Wien kamp för att göra sina flykting invånare känner sig hemma

En ung migrerande barn leker på dagis vid Wiens främsta tåg station. Foto: Patrick Domingo / AFP / Getty Images

Nu, Kugele säger: "Saker och ting är mer komplicerat. Många av de människor som vi har nu är ganska komplicerade fall - människor utan dokumentation, eller som är registrerade någon annanstans men är nu här. Familjeåterföreningar, personer med funktionshinder eller andra komplexa behov, några som har råkat illa ut. "

Dussintals främst lokala volontärer laga mat, städa, översätta och tolka, tvätta, sortera och dela ut skor och kläder, undervisa tyska, måla och dekorera, barnvakt, kör barnrummet, följa folk till medicinska eller administrativa möten, och ordna resor - till djurparken, till exempel.

"Vi samarbeta med polisen, socialtjänsten, stadens myndigheter" Kugele säger. "Vi organiserar medicinsk behandling. Vi ser människor tar sina mediciner. Vi ser efter barn, så att föräldrar får vila. Det är en enorm belastning fortfarande, eftersom ju längre människor är här mer specifik deras fall blir. "

Framöver är Kugele klart att integrationen kommer att bli den största utmaningen, "särskilt för människor från en mycket, mycket annorlunda värld. Någon från landsbygden Afghanistan kommer att finna det mycket svårare än en familj från urbana Syrien. "

På Haus Mihan, ett hem som drivs av samariterna för 30 ensamkommande ungdomar - 15 pojkar, 15 flickor, i åldern mellan 14 och 18 - som öppnade i mitten av december, säger chefen Bettina Koller hon mest berörs av de somaliska flickor i hennes vård. "Det är svårt för dem alla, naturligtvis.

"Oavsett om de är från Afghanistan, Syrien, Irak, Somalia, Eritrea - allt är helt annorlunda för dem här. Allt. Och de har sett så många fruktansvärda saker; vuxit upp för snabbt. Vi har sju eller åtta barn här som har förlorat all kontakt med sina familjer; en pojke vars hela familj dödades.

"De kommer till oss som unga vuxna, men de är fortfarande barn inne, och de måste lära sig att vara barn igen. Så vi måste ta saker saker steg för steg. Nästan som grundskolan, förutom att det handlar inte om reglerna - det handlar om förståelse. Men för en flicka från Somalia ... Det är mycket svårt. Deras kultur är så mycket annorlunda. "

Barnen i Haus Mihan, en av nio centra för ensamkommande barn och 40 flyktingskydd drivs av samariterna runt om i landet, har fyra timmars tyska lektioner varje dag och deltar i ett antal andra aktiviteter, från yoga till fotboll och gitarrlektioner att karate.

Men trots allt det intensiva arbetet, är deras framtid inte alls säkert. Många säger Koller kommer inte nu att behärska tyska tillräckligt snabbt för att delta i en vanlig gymnasieskola innan skolplikten upphör; endast två av de 30 närvarande inskrivna vid high school. Efteråt kommer praktik vara lika svårt att få. Deras livschanser har fruktansvärt skada.

Adam, 16, från Somalia, som tog fyra månader förra året att gå till Wien genom Serbien och Ungern efter att ha passerat till Italien från Libyen, är glada över att vara i Österrike - även om han först trodde att han hade nått Australien. "Jag lär tyska så fort jag kan", säger han, "och jag vill gå till den tekniska högskolan för att studera elektroteknik. Det är min dröm. "

I slutändan hur nära tonåringar som Adam komma att uppfylla sina drömmar blir ett mått på hur framgångsrikt Wien - och varannan europeisk stad påverkas av denna kris - har verkligen öppnat sig för flyktingarna de har vidtagit. "Jag vill bara chansen," Adam säger. "Det är allt."

Följ Guardian städer på Twitter och Facebook och delta i diskussionen

Share This Post