Index / världen / Elfenbenskusten attack: "åtminstone 16 döda" efter beväpnade män öppen eld vid badort

Share This Post

världen

Elfenbenskusten attack: "åtminstone 16 döda" efter beväpnade män öppen eld vid badort

Fyra européer bland döda och flera skadade efter angripare lanserar angrepp på stranden i Grand-Bassam, rapporter säger Soldater står i vakt på stranden i Grand Bassam. Foto: Luc Gnago / Reuters Beväpnade män från al-Qaidas nordafrikanska gren har dö

Advertisement

Fyra européer bland döda och flera skadade efter angripare lanserar angrepp på stranden i Grand-Bassam, rapporter säger

Elfenbenskusten attack: "åtminstone 16 döda" efter beväpnade män öppen eld vid badort

Soldater står i vakt på stranden i Grand Bassam.
Foto: Luc Gnago / Reuters

Beväpnade män från al-Qaidas nordafrikanska gren har dödat minst 16 personer, inklusive fyra européer, när de öppnade eld nära flera hotell i Elfenbenskusten. Skottlossningen kom bland fruktar jihad hot sprids i västra Afrika.

Regeringen sade säkerhetsstyrkor hade dödat de sex angriparna som lanserade attacker på tre hotell i den populära kuststaden Grand-Bassam, en helg reträtt för invånarna i Abidjan, cirka 25 miles (40km) bort.

Bland de 16 döda var två soldater, sade presidenten, Alassane Ouattara. Lokala medier rapporterade beväpnade män hade kommit in (Southern Star) hotell L'Etoile du Sud, beslag gäster och personal på söndag. En fransk utrikesdepartementet talesman sade en fransk medborgare hade dödats. En jihad uppföljningsgrupp sade al-Qaida i islamiska Maghreb hävdade attacken.

Grand-Bassam karta

Koba Maiga, en lokal näringsidkare med malisk ursprung, sade att han var vid moskén när han hörde skottlossning vid ca 01:30 lokal tid.

"Vi hade kriget här för några år sedan så vi vet automatvapen när vi höra dem. Inledningsvis ingen i staden tänkt mycket på det, men. På söndagar finns det ibland sammanstötningar mellan säkerhetsstyrkor och ungdomar från Abidjan som kommer ner till kusten och orsaka problem på stranden ", sade han.

Under hela inspelningen stannade han i Bassam centrum, undvika över bron som leder till stranden. Men han talade till vänner som befann sig i strandområdet när attacken inträffade.

Elfenbenskusten attack: "åtminstone 16 döda" efter beväpnade män öppen eld vid badort

Scener efter en pistol attack i Grand-Bassam. Foto: Lopez Dobe (@lopezdobe)

"Det var blodbad. De ropade "Allahu Akbar" [Gud är stor]. De fick folk att skrika dessa ord och de dödade alla som inte gjorde det. Det fanns åtminstone fyra av dem. Tre gick sida vid sida längs stranden och det fanns en fjärde man som avslutade eventuella överlevande.

"Många människor sprang ut i havet för att fly. Så bortsett från de människor som dött av skott kan det finnas människor som har drunknat och har svepts ut till havs. De var under Saharan afrikaner. Även om de bar balaclavas alla såg de hade bruna händer. Nu är det lugnt, är den ivorianska armén här. Jag är i rondellen innan bron. Strandområdet har förseglats av. "

Dramane Kima, som visade en video som påstås visa kroppar offer för Reuters, sade: "Jag såg sju döda som jag filmade. Det fanns fyra angripare. Jag simmade när det började och jag sprang iväg. "

Han tog också bilder av granater och ammunition klipp som han trodde hade lämnats kvar av angriparna. Ett vittne sade beväpnade män sköt ett barn som var knä och be om nåd. Vittnet sade en kvinna sköts också. Specialstyrkor i den tidigare franska kolonin var på scenen, och stranden där inspelningen började evakuerades.

En taleskvinna för utrikesdepartementet sade tjänstemän snarast försöka fastställa om några brittiska medborgare hade fångats upp i händelsen.

Elfenbenskusten attack: "åtminstone 16 döda" efter beväpnade män öppen eld vid badort

Scener efter en pistol attack på en Elfenbenskusten beach resort. Foto: Lopez Dobe (@lopezdobe)

FCO avråder alla men nödvändiga resor till de västra regionerna av Dix-Huit Montagnes, Haut-Sassandra, Moyen-Cavally och Bas-Sassandra. Den sade i söndagens attacker: "Den 13 mars har det förekommit rapporter om ett väpnat angrepp på Grand-Bassam orten, nära Abidjan. Du bör undvika området om möjligt. Om du är i närheten följa instruktionerna från säkerhetsmyndigheterna.

"Det finns en hög hotet från terrorism. Du bör vara vaksam efter de senaste attackerna i Mali och Burkina Faso. Attacker kan vara urskillningslöst, även på platser som besöks av utlänningar. "

Grand-Bassam, som har cirka 80.000 invånare, har Unesco världsarvsstatus.

Attacker under de senaste månaderna på lyxhotell i huvudstäderna i grannlandet Mali och Burkina Faso har dödat dussintals människor, vilket västafrikanska länder förvränga att öka säkerheten i ansiktet av en växande jihad hot.

Elfenbenskusten attack: "åtminstone 16 döda" efter beväpnade män öppen eld vid badort

Säkerhetsstyrkor kör mot Grand-Bassam. Foto: Joe Penney / Reuters

Analytiker har uttryckt farhågor om att jihadattacker kan spridas till länder som Elfenbenskusten och Senegal, och regionens USA-ledda Flintlock militära övningar som nyligen avslutat fokuserade på behovet av att bekämpa terrorhot.

Attacken ägde rum nästan två månader efter Islamist kämpar dödade dussintals människor i ett hotell och café populär med utlänningar i grannlandet Burkina Fasos huvudstad Ouagadougou.

Den jihadist attack var den första i sitt slag i Elfenbenskusten - vars befolkning är både muslimska och kristna - sedan militanta började destabilisera grannlandet Mali 2012. En fransk militär intervention som inleddes i norra Mali under 2013 utvidgades till att omfatta hela Sahelområdet i 2014.

Men Elfenbenskusten, där franska fredsbevarare baserades 2002-2014, inte har ansetts vara en anti-terror prioritet. Ändå har landet sett begränsad islamistiska aktivitet sedan 2015 när grupper kopplade till al-Qaida började blixtattacker i södra Mali, nära den ivorianska gränsen.

Placering av Grand-Bassam

I augusti 2015 fanns det rapporter i Mali att ivorianska myndigheterna hade gripits fem misstänkta islamiska terrorister och beslagtagna skjutvapen i norra delen av landet.

Dessa rapporter senare ändrat till föreslå de misstänkta islamister hade jagats tillbaka till Mali. Den grupp som har varit mest aktiva i södra Mali, nära den ivorianska gränsen är Massina Liberation Front, kopplade till al-Qaida i islamiska Maghreb (Aqim).

De samordnade attacker i södra och centrala Mali - på ett hotell hus FN-personal på Sévaréin augusti 2015 och på Radisson Blu Hotel i huvudstaden Bamako, i November 2015 - har gjort anspråk på al-Qaida och al-Mourabitoun, dåvarande rivaler som arbetar för närvarande tillsammans.

Share This Post