Index / Standard / En härlig illustration av något helt Horrible

Share This Post

Standard

En härlig illustration av något helt Horrible

Fram till för några månader sedan, vi visste nästan ingenting om Zika virus eller vad det ens såg ut. Men en vacker ny illustration av David S. Goodsell avslöjar sina dolda detaljer, samtidigt som visar hur den fruktade viruset går till jobbet. Forsk

Advertisement

En härlig illustration av något helt Horrible

Fram till för några månader sedan, vi visste nästan ingenting om Zika virus eller vad det ens såg ut. Men en vacker ny illustration av David S. Goodsell avslöjar sina dolda detaljer, samtidigt som visar hur den fruktade viruset går till jobbet.

Forskare har varit hårt arbete att försöka reda ut mysteriet som är Zika-viruset i år. Patogenen upptäcktes i Uganda tillbaka 1947, men det ansågs inte vara farlig. Saker och ting har förändrats efter Zika var kopplat till fosterskador, och viruset nu utbreder sig genom delar av Syd- och Centralamerika på epidemiska nivåer.

Den Zika viruset har officiellt knuten till mikrocefali, ett tillstånd där foster hjärnor vuxit onormalt liten, liksom Guillain-Barrés syndrom, en sällsynt sjukdom som orsakar tillfällig förlamning. Försåtligt, kan Zika bryta placentabarriären och störa utvecklingen av fostrets hjärna.

Tillbaka i maj kryo-elektronmikroskopi slutligen avslöjade viruset utseende. I konstnärlig tolkning ovan, molekylärbiolog David S. Goodsell från Scripps Institute använde färg och form för att förmedla virus utseende och funktion.

De sfäriska strukturer (som visas i rosa) representerar ett par av Zika viruspartiklar i ett blodkärl fyllt med blodplasmaceller (tan). Båda partiklar är på väg att tränga in i en cell (blå), och de är bindning till cellens proteinreceptorer (grön).

Viruset längst ner till höger är en tvärsektion av en Zika partikel. Bilden visar virusproteiner (röda) skjuter ut dubbar från dess yttre yta, med membranproteiner (rosa) inbäddade i en fettlager av lipider (ljuslila). Örhängena, varav det cirka 180, skjuter ut från partikeln, vilket gör att binda sig till vissa mänskliga celler, inklusive antikroppar och värdreceptorer. Detta förklarar också varför viruset kan angripa nervceller och kritiska celler som behövs för normal fosterutveckling. Den virala genomet själv kan ses djupt inne i partikeln (gul) lindad runt kapsidproteinerna (orange).

Zika är faktiskt ganska lika i utseende och funktion till andra flavivirus, såsom dengue, West Nile, och gula febern. Detta är faktiskt goda nyheter, eftersom det innebär att de pågående ansträngningarna för att skapa vacciner för dessa besläktade virus skulle kunna tillämpas på Zika.

[NIH]

Share This Post