Index / Vetenskap / En suck är inte bara en suck - det är en grundläggande livsuppehållande reflex

Share This Post

Vetenskap

En suck är inte bara en suck - det är en grundläggande livsuppehållande reflex

Forskning visar att suckande är mer än ett tecken på depression eller förtvivlan: det är en reflex som händer flera gånger i timmen och hjälper till att bevara lungfunktion En suck är ett svar till hjärnan befallning att reinflate alveolerna, som sty

Advertisement

Forskning visar att suckande är mer än ett tecken på depression eller förtvivlan: det är en reflex som händer flera gånger i timmen och hjälper till att bevara lungfunktion

En suck är inte bara en suck - det är en grundläggande livsuppehållande reflex

En suck är ett svar till hjärnan befallning att reinflate alveolerna, som styr kroppens trafiken i syre och koldioxid, och som ibland kollapsa.
Foto: Pure / Alamy

Kaliforniska forskare har identifierat källan till suck. Det är inte bara ett svar på sorg, depression eller förtvivlan: det är också, rapporterar de en livsuppehållande reflex som hjälper till att bevara lungfunktionen.

Och ett styrsystem i hjärnan håller människor suckar ungefär ett dussin gånger i timmen, även när de inte tänker om framtiden för NHS, den europeiska folkomröstningen eller de senaste uttalanden Donald Trump.

Forskare rapporterar i Nature att två små kluster av nervceller i hjärnans stammen - den region som, objuden, tar automatiskt hand om andning, sova och hjärtfrekvens - orkestrera suck. De gör detta i ett svar på en medvetslös kommandot reinflate behov de otaliga små säckar i lungorna som kallas alveoler, som styr kroppens trafik i syre och koldioxid, och som ibland kollapsa.

"Till skillnad från en pacemaker som reglerar bara hur snabbt vi andas, hjärnans andningscentrum kontrollerar också den typ av andetag vi tar", säger Mark Krasnow, biokemist vid Stanford University School of Medicine, och en av författarna.

"Det består av ett litet antal olika typer av nervceller. Varje fungerar som en knapp som slår på en annan typ av andetag. En knapp program regelbundna andetag, en annan suckar och de andra kan vara för gäspningar, nosar, hosta och kanske till och med skrattar och gråter. "

Forskningen belyser ett pussel om ventilation för patienter med skador eller kronisk lungsjukdom: om inte läkare får de mekaniska andningsfrekvens exakt rätt, är patienten löper risk för ytterligare skada. Den nya studien ger en bättre förståelse för varför en suck - i praktiken en extra andetag för en redan uppblåsta lunga - är en viktig överlevnadsmekanism. Överraskningen ligger i dess enkelhet.

"Suckar verkar regleras av de minsta antalet nervceller vi har sett knutna till grundläggande mänskligt beteende", säger professor Jack Feldman, en neurobiolog vid University College i Los Angeles och en annan författare. "En av de heliga Grails i neurovetenskap är att räkna ut hur hjärnan styr beteendet. Vår slutsats ger oss insikter mekanismer som kan ligga bakom mycket mer komplexa beteenden. "

Forskargruppen arbetade med laboratoriemöss, som suck så ofta som 40 gånger i timmen: de screenade 19.000 mönster i mössen hjärnceller som kan kopplas med genetisk aktivitet, och nollställs på 200 nervceller i hjärnstammen som gör och släpper en av två peptider, proteinfragment viktiga i hjärnan signalering. Samma familj av peptider är på arbetet i mänskliga hjärnor, och känd för att vara viktigt att andas och suckande: vad musen forskning utsatt var generna och de nervceller som kontrollerade dem.

De två laboratorier samarbetade för att upptäcka att peptiderna utlöste en annan uppsättning av nervceller att aktivera möss muskler och suckar. Om forskarna blockerade en uppsättning av peptider, djuren suckade vid halva hastigheten. Om de tystade båda, suckar stoppas helt. Eftersom funktionen av suck var att reinflate kollapsade alveoler med två gånger den normala intaget av luft, blir suckande en del av överlevnads maskiner. "Om du inte sucka var femte minut eller så, kommer alveolerna långsamt kollapsa orsakar lungsvikt. Det är därför patienter i tidiga järn lungor hade sådana problem, eftersom de aldrig suckade ", säger Feldman.

Så en kyss kan vara lika kyss, som sången från Hollywood klassiska Casablanca har det, men en suck är inte bara en suck. den kaliforniska studie ger dock inga svar på varför människor kan sucka när du är orolig, melankoli, eller förbittrad.

"Det finns säkert en komponent av suckande som hänför sig till en känslomässiga tillstånd. När du är stressad, till exempel, du suck mer ", säger Feldman. "Det kan vara så att nervceller i de områden i hjärnan som bearbetar känslor som utlöser frisättningen av suck neuropeptider -. Men vi vet inte att"

Share This Post