Index / konst / Fascinerande & comma; irriterande & comma; bestående: Bob Dylan förtjänar sin Nobelpriset

Share This Post

konst

Fascinerande & comma; irriterande & comma; bestående: Bob Dylan förtjänar sin Nobelpriset

Många har ifrågasatt utmärkelsen, men det är ingen tvekan om att han är en enda talang - även om han är egentligen inte en poet Dylan i studion 1965, hans "kreativa spets". Foto: Michael Ochs Archives Som ni säkert har märkt, är Bob Dylan mottag

Advertisement

Många har ifrågasatt utmärkelsen, men det är ingen tvekan om att han är en enda talang - även om han är egentligen inte en poet

Fascinerande & comma;  irriterande & comma;  bestående: Bob Dylan förtjänar sin Nobelpriset

Dylan i studion 1965, hans "kreativa spets".
Foto: Michael Ochs Archives

Som ni säkert har märkt, är Bob Dylan mottagare av 2016 Nobelpriset i litteratur för "att ha skapat nya poetiska uttryck inom den stora amerikanska sångtraditionen". Det är kanske värt att notera att flera låtskrivare har, på olika sätt, gjort just detta, eftersom priset invigdes 1901. Av toppen av mitt huvud, här är några: Cole Porter, Chuck Berry, Carole King, Curtis Mayfield, Brian Wilson, Randy Newman, Paul Simon och, naturligtvis, Lennon och McCartney. Såvitt jag vet har ingen av dem någonsin varit i strid för priset.

Som vi såg också förra veckan, är fortfarande mycket idén om en populär sång, även en Bob Dylan låten, är ett verk av litteratur en omtvistad en. Likaså begreppet låtskrivare som poet. Det slår mig att hela historien om Nobelpriset i litteratur har varit fram till nu, en vederläggning av dessa uppkomling föreställningar. Tiderna kan visserligen vara en-changin ", men det är svårt att se förra veckans beslut som ett prejudikat: mer som ett undantag.

Varför skulle det vara så? Av Dylans samtida, Leonard Cohen, som var en verklig publicerade poet innan han omfamnade låtskrivande, kunde spel anspråk på att vara mer poetiska i bokstavlig mening, och därmed mer förtjänar en litteraturpris. Det är ett fall göras, och jag har gjort det, för Joni Mitchells musikaliska och lyriska förfining träffar, för en tid, som hennes manliga motsvarigheter, så hon är också en självklar kandidat, men låt oss inte hålla andan.

Fascinerande & comma;  irriterande & comma;  bestående: Bob Dylan förtjänar sin Nobelpriset

Joni Mitchells har förmodligen lika bra en fordran på en Nobelpriset som Dylan. Foto: Jack Robinson / Getty Images

Dylan, men upptar en unik och upphöjd plats i pop gudavärlden. Han fascinerar, han omintetgör, men han uthärdar; liksom myten om Dylan, trots alla sina försök att riva den.

Det var inte alltid så. Tillbaka när jag köpte sent min första Dylan posten i början av 1970-talet, glamrock och progressiv rock var de två dominerande pop genrer, och Dylan var lite mer än ett rykte. Skivan i fråga var John Wesley Harding (1967), som jag köpte enbart eftersom det var på försäljning till ett reducerat pris som matchade min magra medel.

För den oinvigde är det en stram samling låtar med avskalade-to-the-ben musikaliska ackompanjemang skrivna nästan 50 år sedan, så berättelsen går, med King James Bible och sånger Hank Williams som sina andliga guider.

Kanske för att det var mitt första möte med Bob Dylan, intrigerar mig fortfarande på ett sätt som andra mycket mer banbrytande och kritiskt hyllade Dylan album inte. Det verkar vara ett bra ställe att börja för att försöka förstå varför Nobel akademin bröt med traditionen att kanonisera låtskrivare snarare än romanförfattare eller dramatiker.

Omedvetet för mig när jag först stötte den i början av sjuttiotalet, John Wesley Harding var det första beviset på Dylans långa reträtt från sin tidigare epok-definiera musik och sin egen mytologi. De album som följde det, från uppsåtligt perversa easy listening av Självporträtt (1970) till milt spännande Planet Waves (1974), verkade utformade, först och främst, att förväxla själva idén om Bob Dylan. I efterhand, var jag turen att börja min resa till Dylan med John Wesley Harding. Även avskalat musikaliskt och textmässigt, är det ett rekord genomsyrad av anspelning, från öppningen låten, som hänvisar till den radikala 18-talet tänkare, Tom Paine, till I Dreamed jag såg St Augustine, som fortfarande, så vitt jag nu den enda poplåt att namecheck den kontroversiella 4-talet Christian teolog.

John Wesley Harding också, senare fick jag veta, att följa upp till Blonde on Blonde, ett dubbelalbum från maj 1966 av barock, hallucinatoriska låtar som nu betraktas allmänt som den kreativa spetsen av Dylans mest fertila period. Det började i mars förra året med den elektriska våg av Subterranean Homesick Blues - slå poesi knuten till en Chuck Berry riff - som öppnade Bringing It All Back Home som en avsiktsförklaring. I juli, den häpnadsväckande sex minuter singel, Like a Rolling Stone, utfärdades, strax följt av hans explosiva utseende som en dandy med en Stratocaster på Newport Folk Festival. Värld pop hade skiftat på sin axel. Som den amerikanska musik författaren Greil Marcus har noterat, Dylans kreativa momentum i denna korta 16-månadersperioden rankas med de mest intensiva utbrott av 20-talets modernism.

Fascinerande & comma;  irriterande & comma;  bestående: Bob Dylan förtjänar sin Nobelpriset

I början: en oanvänd skott för omslaget till Dylans andra album, Freewheelin '. Foto: BBC

I debatten oundvikligen drivs av Nobelpriset om huruvida Dylan låtar kan betraktas som litteratur, oundvikligen tänker en av det stora ambition låtar såsom öar, mystiska Visions of Johanna eller episka, 11 minuters ballad, Sad Eyed Lady of de Lowlands. På dem, gick Dylan där ingen hade gått före eller har gått sedan i termer av poplåt; 50 år senare, kan de fortfarande vara de mest kraftfulla argument i sin fördel. För mig, men de strama Dylan låtar fortfarande kasta en trollformel, och mina andra favoriter är haunting Tears of Rage och tro drivna Varje sandkorn, sånger som verkar lika kraftfull i sin stränghet och återhållsamhet som de mer extravaganta utgjutelser från mitten av 60-talet.

Då, men efter att ha sträckte poplåt - och sig själv - nästan till bristningsgränsen, Dylan hade lite annat val än att dra sig tillbaka och tänka. När han gick i processen var tillbaka, inte bara i Hank Williams och Bibeln, men djupare in i trassliga, mörkt mystisk, fortfarande relativt outforskad, terräng av den traditionella amerikanska folk låten. De strama ballader om John Wesley Harding uppstått ur den psykiska clearinghus som är Källare tejpar (1975), den massa låtar som han inspelade på primitiv hemutrustning i Woodstock efter sin motorcykel krasch. På källaren band Kompletta, remastrade och slutligen släpptes i sin helhet under 2014, dessa gamla klingande, medvetet primitiva, ofta konstiga låtar är de första vingliga, förvirrande steg på en resa att återupptäcka - och förnya - själv som fortsätter än i dag.

Det är singularis karaktären av denna resa, skulle jag vilja tro, att också guidade skiljedomare av Nobelpriset. Vad gör Dylan annorlunda är inte bara kvaliteten på hans bästa låtar, men hans krav på att anpassa sig till en äldre, djupare låtskrivande tradition som föregår pop och existerar som en historisk kontinuum utanför våra nuvarande något suddiga föreställningar om kultur och underhållning. I hans karakteristiskt svårfångade ärm noter till World gått fel, en akustisk album med covers på gamla folk och blueslåtar från 1993, Dylan tillämpar ordet "mästerverk" till bröt Engine, en sång av den stora bluessångaren Blind Willie McTell, som han också beskriver som en sång om "tåg, gåta ... varianter av mänsklig längtan ... väckelse ... tvetydighet".

Detta kommer nära att beskriva den mystiska plats vars existens han har gjort det en del av hans liv uppdrag att varna oss till: vad Marcus memorably kallas "gamla konstiga Amerika" skisseras i så många traditionell folkmusik, blues och country ballader om sorg, längtan , kärlek, lust, besatthet, död och mord. Dylan drar på en djup brunn även om för sent, gör slutresultatet inte riktigt komma nära mysteriet och anspelning på hans äldre låtar. För Dylan, är det resande själv som räknas, vilket visats av hans ständiga, ofta snedvridna, levande re-läsningar av klassiker från hans rygg katalog.

Bob Dylan vinner Nobelpriset i litteratur

Under 2009, när frågade varför han inte gjorde vad många andra artister i sin generation gör - spelar samma låtar på samma sätt natt efter natt - Dylan svarade: "Jag kunde inte om jag försökte. Dessa killar du talar om alla hade iögonfallande träffar ... traditionella saker som spelade in i kulturen på ett genomgripande nivå. Mina grejer skiljer sig från dessa killar. Det är mer desperat ... De gjorde perfekt register, så de måste spela dem perfekt precis som folk kommer ihåg dem. Mina poster var aldrig perfekt. Så det finns ingen mening med att försöka kopiera dem. Hur som helst, jag är ingen vanlig artist. "

Det är mycket säker, trots de olika försök mainstream eller, faktiskt, akademin, att hävda eller kanonisera honom - och vad är Nobelpriset utom det senaste försöket att göra just detta?

Men välmenande utmärkelsen, kommer den att göra något för att ändra på det faktum att Bob Dylan existerar i en värld av sin egen, envist i otakt med den rådande kulturen på samma sätt som han en gång på egen hand definierat det. Han är inte en låtskrivare i klassisk mening, eller en poet i traditionell mening, inte heller han skapar litteratur i vedertagen bemärkelse; som i själva verket är hela poängen - han har undvikit dessa definitioner på sin enastående resa. Han är Bob Dylan.

Share This Post