Index / Åsikt / Fler parasiter än fria marknaden och period; Hur Britain bails ut affärs hövdingar

Share This Post

Åsikt

Fler parasiter än fria marknaden och period; Hur Britain bails ut affärs hövdingar

Det är en skandal. Charlataner i pinstripes är tillåts vrida torra deras företag, med den skattskyldige betala räkningen "I en tid av ohämmad girighet, är företagets chefer belönas för cannibalizing sin verksamhet och bilking sin personal." Illu

Advertisement

Det är en skandal. Charlataner i pinstripes är tillåts vrida torra deras företag, med den skattskyldige betala räkningen

Fler parasiter än fria marknaden och period;  Hur Britain bails ut affärs hövdingar

"I en tid av ohämmad girighet, är företagets chefer belönas för cannibalizing sin verksamhet och bilking sin personal." Illustration av Andrzej Krauze

På onsdag kommer två mycket olika män måste förklara sig. Båda visas i London, till ett rum fullt av auktoriteter - men deras ekonomi och deras status placera dem på motsatta sidor av vår maktstruktur. Ändå sätta ihop dem och en bild framträder av skewedness av dagens Storbritannien.

För Rev Paul Nicolson, kommer arenan att vara en magistrat domstol i London. Hans "brott" vägrar att betala sin kommunalskatt, i protest mot David Cameron effektiva skrotning av kommunalskatt nytta, en del av hans stora nedskärningar till social trygghet. För att betala för en finansiell kris som de inte orsakar miljontals familjer redan på låga inkomster sjunker djupare ner i fattigdom. För att betala räkningar de inte har råd, är grannar i pensionerad kyrkoherde gå utan mat. Den 84-åriga ansikten fängelse denna vecka, till förmån för £ 2831.

Under tiden kommer en chaufför kör Philip Grön till parlamentet, där han kommer att quizzed av MPs över hans del i kollapsen av BHS. Ett företag nästan lika gammal som drottningen kommer att dö inom ett par veckor, lämnar 11.000 arbetare av ett jobb och 22.000 medlemmar av dess pensionssystem inför en sämre pension.

Där likheterna peter ut. Nicolson kallades till domstol; Green var inte kommer att bry sig dyka upp i Westminster. När multibillionaire var inbjuden av Frank Field för att kompensera BHS s £ 600m pension svart hål, krävde han MP avgå som ordförande för arbete och pensioner utskott.

Men då är grönt för att plocka russinen ur kakan vilka regler han spelar med. Ta detta exempel: han köper Arcadia, företaget som äger Topshop, sedan som låter ge sin hustru en utdelning på £ 1,2 miljarder. Eftersom Tina Green är, enkelt, bosatt i Monaco, skattebesparingar på att en betalning som enbart är värda uppskattningsvis £ 300m. Det skulle finansiera byggandet av 10 stora gymnasieskolor - eller två tredjedelar av den årliga snitt till förmåner kommunalskatt.

Precis som Gröna underinvesterar i samhället, så han underinvesterar i sina företag. Mannen som han sålde BHS förra året, Dominic Chappell, berättade MPs förra veckan att "under de senaste 10 eller 12 år hade det varit liten eller ingen utländska investeringar i butikerna". En stapelvara i high street hade körts ned.

Då igen, vad incitament har han haft att göra något annat? Grön köpte BHS med bara £ 20m familje pengar och lånade resten. Inom fyra år, hade han dragit £ 400m av utdelning från företaget - 20 gånger sin ursprungliga utlägg.

Han använde samma taktik för att köpa Arcadia - stumping upp £ 9,2 i eget kapital och ta ut £ 1,2 miljarder tre år senare. Detta är inte detaljhandel som man kan tänka på det, det är balans shazam - typ av finansiell ingenjörskonst som poserade som riktiga affärer i Storbritanniens bubbla år. Och det är aktiverat Grön att vända stora återförsäljare i vad Robert Peston, i som driver Storbritanniens ?, kallar "jätte gushers av kontanter".

Men i dagens Storbritannien, de fattiga tvingas betala för dyr, medan skatte Avoider hedras för sitt bidrag till samhället. Grön adlades av Tony Blair, medan David Cameron utsett honom en statlig rådgivare.

Precis som gröna låtsas vara en fräck chappy trots att han gick på internatskola, så någon charlatan i kritstrecksrandigt kan göra anspråk på att vara en näringsidkare - och bli rikligt belönad. Baronerna som driver våra tågtrafiken tout sig som "investerare", men för varje quid de lagt ned sina tåg, tar de ut £ 2,47. Denna nivå av underinvesteringar ger pendlare är aldrig säker på att få i tid och har en plats - men aktieägare och chefer kan göra en förmögenhet.

Från Margaret Thatcher genom Tony Blair till David Cameron, har successiva premiärministrar predikat förtjänsterna av fri företagsamhet. Vi har slutade med en ekonomi som består av vad parlamentet offentliga kontokommittén kallar "kvasi-monopol" - från vatten till banker till elektricitet till offentlig outsourcing - och stora företag som behandlas som penning svampar som ska vred torr av sina ägare och förvaltare .

På 1970-talet, £ 10 varje £ 100 i företagens vinster betalades till aktieägarna. Nu mellan £ 60 och £ 70 varje £ 100 delas ut. Arbetare, företag och ekonomin därmed svalt av investerings- och tillväxtmöjligheter så att Andy Haldane vid Bank of England varnar företagen "äter sig".

I en ålder av ohämmad girighet, är företagets chefer belönas för cannibalizing sin verksamhet och bilking sin personal. Den typiska FTSE-100 chefen är nu på en total lön på ca £ 5m, High Pay Centre beräknar, även när den genomsnittliga anställde fortfarande tjänar mindre i reala termer än 2008.

Detta handlar mindre om den fria marknaden än freeloading. Bankerna kollapsar och stoppade. Den Sports Direct miljardären Mike Ashley går iväg från en kollapsad företag, vilket ger hundratals arbetare 15 minuter om uppsägning - och lämna skattebetalarna £ 700.000 räkningen att städa upp i röran. Skatte Avoider Amazon emot tiotals miljoner offentliga medel för att bygga lager, och har även en väg i Swansea byggd för det. Richard Branson tar £ 28mto öppna ett call center i Wales.

Den offentliga lön för lärlingsutbildning, så att företagen får färdiga arbetare. Vi punga ut för uppgradering av järnvägen. Mest av allt, vi fylla på löne fattigdom. Officiella siffror visar att 37% av arbetsför ålder hushåll i detta land nu ta mer från statskassan än vad de betalar i Inte för att de är lata eller arbetslös -. Anställning har aldrig varit så hög - men eftersom deras chefer kan lita på resten av oss att betala sin väg.

Den starkaste överlever? Detta är en deformerad kapitalism, knappt värd namnet - och det kommer inte att förbättra genom att slunga några ruttna tomater i parlamentet. Vi behöver en fungerande kapitalism, där allmänheten inte längre ge bort sina skydd och subventioner gratis - utan i stället göra företag tar sitt ansvar på allvar.

Om järnvägsoperatörer förlitar sig på skattebetalarnas miljarder, bör de utbilda personal och betala dem en lön att leva. Varför skulle inte stora snabbköp som behöver offentlig bygglov och licensiering till handel krävas att lagra några lokalt varor? Och varför skulle inte lokala och statliga, som fördela miljarder i inköp och upphandling, främja en mångfald av affärsmodeller - från icke-vinstdrivande ömsesidigt ägda.

Några av er kanske tror sådana åtgärder omöjligt, andra kan se dem som baby steg. De bör vara de första häver på pendeln, vända vår ekonomi bort från intressen de rika för resten av oss.

Förra veckan Nicolson lovade: "Jag skall börja betala min skatt igen när de slutar att beskatta förmåner." Bra för honom. Resten av oss skattebetalare bör göra det motsatta: frågar affärsmän vad de ska göra för att förtjäna vårt företags välfärd. Frågan bör inte bara sättas Green och Ashley, men för dem som kör alla våra stora företag. Annars, vi bara jagar ut några stora namn och hänga upp en skylt över Storbritannien som lyder: ". Under nya ägare, business as usual"

Share This Post