Index / Oss / Flint varningar som Atlantic City kan tvingas in i statliga övertagandet av vatten

Share This Post

Oss

Flint varningar som Atlantic City kan tvingas in i statliga övertagandet av vatten

Den nästan bankrutt ekonomiskt krisdrabbade semesterorten orsakades delvis av misslyckanden kasinon såsom de som tidigare ägdes av Donald Trump Kunder till privata vattenbolag rutinmässigt betala mer, och håller på att privatiseras folk Atlantic City

Advertisement

Den nästan bankrutt ekonomiskt krisdrabbade semesterorten orsakades delvis av misslyckanden kasinon såsom de som tidigare ägdes av Donald Trump

Flint varningar som Atlantic City kan tvingas in i statliga övertagandet av vatten

Kunder till privata vattenbolag rutinmässigt betala mer, och håller på att privatiseras folk Atlantic City skulle förlora den demokratiska kontrollen av deras vatten och priser, som människorna i Flint gjorde.
Foto: Michael Williamson / Washington Post

Atlantic City kan tvingas av New Jersey i en aldrig tidigare skådad tillstånd övertagande av sitt vatten som ett resultat av en räddningsaktion, har något experter varnat har oroande ekon av den pågående vattenkrisen i Flint, Michigan, och kan leda till prishöjningar.

Den nästan bankrutt ekonomiskt krisdrabbade semesterorten orsakades delvis av misslyckanden kasinon såsom de som tidigare ägdes av republikanska presidentkandidat Donald Trump.

Kasino nedläggningar under de senaste fem åren öppnade en grotta i Atlantic City budget, som fastighetsvärden rasade och skatteintäkter minskade. Men guvernör Chris Christie - nu även ordförande i Trumps Vita huset övergång team - att vägrade tidigare i år låta Atlantic City att formellt gå i konkurs för att sprida eller omstrukturera skulden.

I stället var en hård $ 73 bailout lån som undertecknats av staden och staten, som krävde Atlantic City för att lösa sitt oberoende vattenverk och hålla infrastrukturen som säkerhet för räddningsaktion lån. Christie, en vattenprivatiserings förespråkare, har sagt att han skulle "sälja" stadens tillgångar om Atlantic City underlåtit att uppfylla sina låneförpliktelser, ett löfte som kan leda till ett privat företag som äger eller hyr stadens infrastruktur.

Separat kan Guardian visar att medan två av Trumps Atlantic City kasinon var under hans kontroll, misslyckades mogul att betala mer än $ 146.000 i vatten räkningar mellan 2012 och 2014 fram till mars i år.

"Det är mycket ovanligt för staten att gå in på en kommunens ekonomi alls", säger Daniel J Van Abs, en Rutgers University professor och expert på vattenpolitikens område. "Den typ av affär som bildades för Atlantic City är ännu mer ovanligt, om man så vill. Uppfattningen att de bör åläggas att privatisera deras användbarhet - Jag har inte sett staten vidta denna åtgärd tidigare ".

Förespråkare för offentliga vatten trubbigt om lånets villkor.

"Det är odemokratiskt och oamerikansk", säger Mary Grant, en vattenprivatiserings expert på mat och vatten Watch, en stödgrupp som övervakar företagens försök vatten övertagande.

"Förhållandet till Flint är mycket övertygande", säger Grant. "En nödsituation manager kom och fattat beslut om vattensystemet mot önskemål lokala förtroendevalda, och som resulterade i vattenkrisen Flint, eftersom de sätter pengar före hälsa och människoliv."

Flint varningar som Atlantic City kan tvingas in i statliga övertagandet av vatten

Atlantic City borgmästare Don Guardian vågor på en lokal walking strandpromenaden när han passerar den enorma slutare Revel kasino. Foto: Michael S Williamson / Washington Post

Kunder till privata vattenbolag rutinmässigt betala mer för vatten, och håller på att privatiseras folk Atlantic City skulle förlora den demokratiska kontrollen av deras vatten och priser, som människorna i Flint gjorde när en nödsituation manager gjort stora förändringar i stadens källa vatten i 2014 som resulterat i omfattande förorening bly.

En förändring i källan vatten är osannolikt i Atlantic City, men invånarna skulle ha mycket att säga i skattesatser eller förbättringar. För närvarande, en lokal styrelse övervakar Atlantic City vattenverk. Om ett privat företag tog över, kunde bara statens allmännyttiga styrelse, som har begränsad makt, medla för att mildra rejäl räntehöjningar.

I september, Atlantic City brutit ett nyckelbegrepp i New Jersey $ 73m lån genom att underlåta att upplösa dess kommunala nytta myndigheten, och denna månad den seglade förbi de senaste statligt infördes deadlines. New Jersey uppdelning av samhällsfrågor, som administrerar lån, vägrade att kommentera.

Även om det fortfarande är oklart när och om staten kan genomdriva villkoren i låneavtalet, en 2014 lag som undertecknades av Christie försäkrade en enkel överföring av Atlantic City vatten i privata händer, och guvernören har gjort sina avsikter.

"Jag vill att det säkras genom varje tillgång som de har, så att om de inte betalar det, jag får ta tillgångarna, sälja dem och betala dig [den skattskyldige] tillbaka," Christie sade vid ett offentligt framträdande i augusti, enligt till pressen i Atlantic City.

"De skickade [låneavtalet] tillbaka alla märkas upp," Vi vill ändra på detta, vi vill ändra på detta ", sade han i Atlantic City lagstiftare. "Ursäkta mig? Du frågar för $ 74 för att överleva, bör du bara säga, "Var loggar jag? Tack så mycket herrn.'"

Under de senaste åren har Christie lagt grunden för hyra eller försäljning av New Jersey vattenverk. 2014 vatteninfrastruktur Protection Act elimineras kravet på en folkomröstning när vatteninfrastruktur säljs eller hyrs ut till ett privat företag i "emergent villkor". Lagen också eliminerat allmännyttiga styrelsens granskning av räntehöjningar från vattensystem inköp, en expert i den takt råd New Jersey sa.

Med andra ord, om Atlantic City vattenförsörjning köps för $ 100m, ett pris flera gånger nämns i den offentliga debatten, kan företagskunder lagligen vidarebefordra denna kostnad för ratepayers ökade vattenhastigheter - inte bara i Atlantic City, men helst över tillståndet som företaget äger vattnet.

"I propositionen föreslår att kostnaderna blir automatiskt skickas till ratepayers", säger Stefanie Brand, chef för hastigheten råd New Jersey, om vatteninfrastruktur Protection Act, som passerade in i lag. Fast hon sade att hennes organisation skulle bekämpa en sådan ökning, medgav hon att det var "oklart" om hastigheten råd kunde segra.

Minst två av de största privata vattenföretag i USA har lobbat hårt i New Jersey: Suez Nordamerika, en fransk multinationellt företag, och American Water.

Flint varningar som Atlantic City kan tvingas in i statliga övertagandet av vatten

Chris Christie har lagt grunden för hyra eller försäljning av New Jersey vattenverk. Foto: Mel Evans / AP

New Jersey American Water, ett dotterbolag till amerikanska vatten, tillbringade $ 708.750 2011-2015 lobbying New Jersey lagstiftare på "verktyg affärsfrågor", enligt statliga lobby upplysningar. Exakt vilka lagstiftare har lobbade inte avslöjas.

Företaget är redan Atlantic City största bulkvatten kund, inköp runt $ 1,7 i vatten varje år, enligt en publik obligation arkivering. Samma obligation arkivering detaljerad Trumps brottsvattenräkningar, som Atlantic City tullindrivaren kontor sade slutligen samlas i mars.

New Jersey American Water anlitade också lobbyfirman Philip Norcross, bror till en av södra Jersey mest kända makthavare, försäkring verkställande George Norcross III.

Många i New Jersey politik anser George Norcross III den mest kraftfulla unelected ledare i staten. New Yorker beskrev honom som "den mest inflytelserika demokratiska politisk boss" i New Jersey, och en man som kunde förena South Jersey röstblock hela staten församlingen och senaten från sin bas i Camden, där han är ordförande i styrelsen för Cooper Universitetssjukhuset. Guvernörer, inklusive Christie, har uppvaktat hans fördel.

Norcross var också inbjuden till ett möte februari på Christies guvernörens herrgård, där länet och statliga tjänstemän "gick runt och runt och runt, talar om att ta över delar av Atlantic City i flera timmar", sade Atlantic County ordförande Frank Formica Press i Atlantic City.

Mellan 2011 och 2015, American Water gav allt fler affärer till Philip Norcross lobbyfirma, Optimus Partners, vilket ökar det belopp som spenderade från $ 54.000 per år 2011 till $ 126.000 förra året.

År 2016 godkände Christies Economic Development Authority en $ 164 skattelättnad för American Water att flytta sitt huvudkontor från Voorhees, New Jersey, Camden, en 25-minuters bilresa inom statsgränser. Skatte paus kämpades för av en annan Norcross bror, amerikansk kongressledamot Donald Norcross.

Och även om Trump målar ofta sig själv som en politisk outsider, har han också band till Norcross, rapporterades först av WNYC. Norcross deltog Trump tredje bröllop och turnerade Florida fastigheter där Norcross köpte så småningom ett hem, cirka två miles från Trumps Mar-a-Lago utväg.

Vissa lagstiftare hävdade Trumps band till Norcross stoppade statliga tillsynsmyndigheter fromquestioning livskraft Trumps skuldsatta kasinon när de var för omlicensiering 2003 - kasinon som senare skulle misslyckas och hjälp tonhöjd Atlantic City i sin nuvarande situation.

Vatten företag har funnit förespråkar i federala New Jersey lagstiftare också. Demokratiska senatorer Robert Menendez och Cory Booker nyligen höll en presskonferens framför en Suez vattenreningsverk för att främja ett lagförslag som skulle ges företags vatten investerare skattelättnader som citerar Flint för att rättfärdiga en lagstiftning som de sade skulle förbättra USA: s vatteninfrastruktur. Booker medsponsor räkningen sista sessionen; Menendez hade tidigare infört i senaten.

Även om staden föreslog en plan för att hålla vattnet verktyget under lokal kontroll, genom att sälja en centrum område av landet som kallas Bader Field för $ 100m, verkar det mycket osannolikt staten kommer att acceptera förslaget, eller att verktyget även kunde hitta ett lån till finansiera affären. Verktyget kreditvärdighet snabbt nedgraderas efter det blev intrasslad i stadens finansiella elände.

Staten New Jersey uppdelning av samhällsfrågor, som finansierat $ 73m lån till Atlantic City, avböjde att kommentera.

Share This Post