Index / Oss / Flint vatten kris förhör vid kongressen visar fel i USA: s regering

Share This Post

Oss

Flint vatten kris förhör vid kongressen visar fel i USA: s regering

Borgmästaren, statliga regulator, regulator och US Environmental Protection Agency alla skyller på varandra för de inledande förgiftade vattnet i Michigan City Rick Snyder vittnesbörd: Flint vattenkris är en "misslyckande för regeringen". Tre bl

Advertisement

Flint vatten kris förhör vid kongressen visar fel i USA: s regering

Borgmästaren, statliga regulator, regulator och US Environmental Protection Agency alla skyller på varandra för de inledande förgiftade vattnet i Michigan City

Rick Snyder vittnesbörd: Flint vattenkris är en "misslyckande för regeringen".

Tre blåmärken utfrågningar i kongressen i Flint vattenkrisen, möjligen den grövsta amerikanska hot mot människors hälsa sedan orkanen Katrina, har producerat massor av skrävlande och fingerpekande, men också oroande förslag som USA: s system för regeringen är grunden bruten.

En procession av förtroendevalda, borgmästare, tillsynsmyndigheter och en nödsituation manager har dykt upp innan utredningen sedan februari, att berated över hur ett fattigt staden 100.000 personer matades förgiftad vatten i över ett år innan någon började lyssna varningar som alla var inte bra. Uppskattningsvis 8000 Flint barn riskerar att växa upp med inlärning och utvecklingsproblem på grund av bly som urlakas i sitt drickande leverans.

USA: s komplexa väv av vattenreglerna gav goda möjligheter för de tillfrågade att kasta skulden på andra. Det fanns ingen brist på mål. Vid tidpunkten Flint ödesdigert bytte sin vattenförsörjning till Flint floden i april 2014 beslutades av en stat utsedd akut manager, en slags finansiell tsar med långtgående befogenheter. Men det fanns fortfarande en borgmästare, ett råd, en statlig tillsynsmyndighet, guvernören regulatorn rapporteras till och US Environmental Protection Agency. Alla, men ingen var ansvarig.

Personen mest under tryck, Michigan guvernör Rick Snyder, var också den mest ångerfull. Synas inför kammaren tillsynsutskott på torsdag, Snyder sade erfarenheten var "den mest ödmjuka i mitt liv".

"Jag kommer att få leva med detta hela mitt liv", säger Snyder. "Det är en fråga om förtroende för regeringen. Det tar en stor mängd tid att tjäna det tillbaka, om det kan tjänas tillbaka alls. "

Snyder, en republikan, körde för kontor med ett löfte att köra staten som ett företag. Med hans ledning-tala och Twitter handtag @onetoughnerd har Snyder varit mer av en teknokrat än en ideolog om detta, vilket är kanske varför han medgav vid ett tillfälle under utfrågningen: ". Regeringen är inte som ett företag"

Guvernören verkade illa till mods i fokus, skrev in på ena sidan av kongress baying för blod och med innesluten raseri Flint invånare, många bär "Flint bor materia" T-shirts och driver för sin återkallelse, å andra sidan. Han skiftade i sin stol och tog klunkar vatten. I de tidiga stadierna av de fyra-timmars utfrågning Snyder händer darrade, vilket gör att dokument han förstått på att darra.

Hans nerver fast när han lade ut hans fall. Han insisterade han inte var "här för fingerpekande", men fortsatte sedan att göra det själv, ringa EPA "ineffektiv" och lambasting hans "karriär byråkrater" i Michigan Department of Environmental Quality för vilseledande honom.

"Jag blir så arg, jag har aldrig trott dem," Snyder muttrade. Denna indignation var något underskreds av stunder av ren klentrogenhet - när General Motors slutat använda Flint vattenförsörjning eftersom det korroderade nya motordelar, Snyder accepterade helt enkelt en försäkran om att vattnet var fortfarande bra för mänsklig konsumtion. "Detta är den typ av röda flaggor jag sparkar mig över", sade han.

Konfronteras med en rad e-postmeddelanden som visar hans egna tjänstemän fretted för mer än ett år om tillståndet i vattnet och de boende som var att "blåst bort" av avslag av ett problem, Snyder bet tänderna och lovade att han skulle fixa röra.

Demokrater inte slösa bort sin begränsade talartid, kasta skällsord på Snyder och uppmanade honom att sluta, till applåder från Flint invånare. Guvernören var "droppande i skuld", "saknad i handling" och även jämfört med en man som slår sin fru och sedan förnekar ansvar. Mängden ljus skjul av utfrågningen var lätt matchas av värmen.

Sitter tillsammans Snyder var Gina McCarthy, administratör av EPA, som har nationella vatten bestämmelser som ges till de stater att genomföra. McCarthy har haft ett tufft senaste året, med hennes personal orsakar en giftutsläpp i en Coloradofloden och sedan misslyckas med att behandla Flint krisen akut det var förrän det var för sent.

Kongressen är väl vana att höra McCarthys Boston accent, dock; tjänstemannen uthärdat den längsta bekräftelseprocessen i historien. Hon visade överdrivna tålamod som republikaner kritiserade hennes rekord och uppmanade henne att avgå för att inte agera på Flint och sedan påstås ur spel Miguel del Toral, EPA tjänsteman som först slog larm i juni förra året (i ett e-postmeddelande denna vecka, Del Toral förnekade han straffades för att tala ut).

"Detta är inte min första rodeo med dig", kongressledamoten Paul Gosar berättade McCarthy. "Kom ihåg sydvästra Colorado, minns oduglighet visas där? Du har byggt en kultur på EPA byråkratiska vårdslöshet och inkompetens. Du har aldrig tagit ansvar för någon av problemen på EPA. "

Frustrerad av McCarthy vägran att be om ursäkt eller ta skulden för Flint, Jason Chaffetz, utskottets ordförande, tillgrep bara haranguing henne, ungefär som en boxare desperat försöker landa en knockout i den sista omgången. "Du skruvas upp" Chaffetz sluddrade. "Du trasslat till 100.000 människors liv."

Den närmaste McCarthy fick ånger var att säga EPA borde ha varit mer "aggressiv".

"Jag önskar att vi skulle skrek från trädtopparna", sade hon. "Vi trodde aldrig att någon skulle gå från en behandlad systemet med en obehandlad systemet och inte behandla det. Jag trodde aldrig att vi var tvungna att säga det. "

Den nya synen av republikanerna angriper EPA för att inte tvinga Michigan för att ta itu med Flint var inte förlorat på dem som används för GOP att kritisera byrån för överräckning och inblandning i statens angelägenheter.

Den politiska uppvisningar riskerade att skymma några mycket stora utmaningar - en föråldrad bly och koppar regel administreras av ett virrvarr av federala, statliga och stadens organ, en nationell arv på sex miljoner miles av bly rör och vatten testsystem så full av kryphål att städerna rutinmässigt "fuska" proverna att bagatellisera blyhalten.

Flint invånare har haft att hantera hån från tjänstemän när de försökte varna dem till illaluktande, missfärgade vatten som kommer från sina kranar. De betalar fortfarande några av de högsta vattenräkningar i landet för vatten som kommer att lämna en kvardröjande arv.

Men torsdagens utfrågning gav hopp till en stad som inte har haft mycket på sistone.

"Det kommer att bli mycket mer action, eftersom det är nu på en nationell nivå, tack Jesus", sa Veronica Williams, som sade att hennes kusin har lidit njurskador från att dricka vattnet.

"För att vara här, jag är glad. Men människor har ett jobb att göra, eftersom det är tydliga [politikerna] kommer inte att göra det åt dig. Politiker numera bara göra och säga vad de tror att vi ska tro. Vi behöver en ny generation som inte fläckas. De flesta av dem är behäftade. "

Share This Post