Index / sporter / För förbannade Washington Capitals och komma; en annan säsong slutar i sorg

Share This Post

sporter

För förbannade Washington Capitals och komma; en annan säsong slutar i sorg

Det bästa laget i serien är ur slutspelet efter en plågsam 4-3 övertid förlust mot Pittsburgh. Men det är fortfarande en bra tid att vara en Caps fläkt Braden Holtby ligger nedslagen i goalmouth efter Capitals 'förlust mot Pittsburgh. Foto: Justin K.

Advertisement

Det bästa laget i serien är ur slutspelet efter en plågsam 4-3 övertid förlust mot Pittsburgh. Men det är fortfarande en bra tid att vara en Caps fläkt

För förbannade Washington Capitals och komma;  en annan säsong slutar i sorg

Braden Holtby ligger nedslagen i goalmouth efter Capitals 'förlust mot Pittsburgh.
Foto: Justin K. Aller / Getty Images

Chicago Cubs. Buffalo Bills. Deras namn är synonymt med sorg, genom årtionden av medelmåttighet som avbryts av plågsamma tillbud.

Ett namn att lägga till listan: Washington Capitals, avhysas från NHL slutspel tisdag natten av deras perenna nemesis, Pittsburgh Penguins. Caps hade den bästa ordinarie säsong rekord i ligan för andra gången på sju år, men de kommer att missa de sista två omgångarna av slutspelet.

Liksom Cubs och räkningar har Caps varit fruktansvärda ibland. Som en expansion team i 1974-1975, vann de åtta matcher, bundna fem och förlorat 67 - en del av episka marginaler (1-11 v Montreal, 1-12 på Boston, 0-10 i Montreal, 1-12 på Pittsburgh) oerhörd av i dagens NHL. De gjorde inte playoffsna tills deras nionde säsong, något saknas säsongen turnering även när det accepterade 16 av ligans 21 lag.

Sporadisk framgång följde - första plats i Patrick Division i 1988-1989, konferens finalen 1989-90. År 1996 vann ung målvakt Jim Carey Vezina Trophy, men han drogs ut ur slutspelet serien (en förlust för Penguins), sedan omgående tonas ut av sporten. Två säsonger senare, gjorde de en osannolik körning till Stanley Cup finalen, där de svepte.

Även i sina bästa säsonger, de hade mer grus än stil. Två säsonger efter Cup loppet, gesäller pugilist Chris Simon ledde Caps i mål med 29 när de slutade först i sin division - och förlorade i första omgången av slutspelet till Penguins.

Men sekelskiftet förde förändring, typ utlovats men sällan levereras av politikerna som härstammar på DC. Nya ägare Ted Leonsis, en vänliga America Online verkställande, gjorde ett försök att få kontakt med fläktar för att förbättra hem atmosfär. Och finansiella kudde han gav förde ligan främste poängplockare, Jaromir Jagr, till Washington ... från Penguins.

Detta är också där din långmodighet korrespondent förenar historien, efter att ha gift sig med en Caps fläkt och flyttade till DC: s Virginia förorter. NHL lyckades ta ett team från min barndom delstaten Georgia inte en gång utan två gånger, så att överföra mina lojaliteter var inte svårt. Jag började nynna Caps "inofficiella nationalsång - Marilyn Mansons ironiskt betitlade det vackra folket - och glädjande för ett gäng scrappy killar redo att ta NHL med storm.

Men Capitals inte ens vinna de svaga Southeast Division under Jagr ambetstid, och de sjönk tillbaka till botten av ligan. Jagr gjorde Stanley Cup finalen 2013 med Boston Bruins, och han fortsätter att åka på i 40-årsåldern, en spöke vad som kunde ha varit.

En stråle av ljus dök upp i 2005 med ankomsten av gap-tandade ryska sensation Alex Ovechkin. Han tog Calder Trophy för liga bästa rookie, besting mycket hyped Canadian Sidney Crosby ... av Penguins.

I Ovechkin tredje säsong, 2007-08, Caps gjorde en dramatisk sen surge att vinna sydöstra och komma tillbaka in i slutspelet. De följde upp med en 50-win säsong, då Presidents 'Trophy (bästa ordinarie säsong rekord) i 2009-10.

Men 2010 bara förde den största sorg ännu. Caps cruising i den första rundan av slutspelet, vilket leder 3-1, när ligans topp brott plötsligt finfördelat mot Montreal målvakten Jaroslav Halak.

Caps förblev Southeast befogenheter och slutspel perenner för ytterligare tre säsonger men inte avancera förbi den andra omgången av slutspelet. När NHL omgrupperade gång för 2013-14 säsongen, sjönk de till femte plats i den svåra Metropolitan Division (vanns av ... Penguins) trots den sena "kan inte slå dem, köpa dem" undertecknandet av Halak.

Saker ska vara annorlunda nu. Caps förs in väl respekterad tränare Barry Trotz och främjat Brian MacLellan till general manager 2014. I Trotz första säsong, ledde Ovechkin ligan i mål ledde Nicklas Bäckström ligan i assist, och Caps var två minuter från deras första konferensen final sedan 1998. Rangers - åtminstone det var inte de Penguins - scored sent att binda Game 5, vann i övertid och tog de två sista matcher av serien.

I år Caps gjorde en massiv affär med St Louis att ta in TJ Oshie. De landade Justin Williams i fri byrå. De bröt banken att hålla stjärna målvakten Braden Holtby. De vann Presidents 'Trophy igen - och den här gången, kunde ingen anklaga dem för utfyllnad av deras rekord mot svaga sydöst.

I England, har alla lovsjunger Leicester City, fotbollslaget som bröt de stora klubbarnas strypgrepp på Premier League i år. Ingen bryr sig om att de förlorat i de första omgångarna i FA-cupen.

Men i USA, gör vi slutspel. De är oftast mässan i sporter som fotboll och basket, där topplag vinna 70-80% av deras spel och gå vidare till säsongen framgång. De är mindre mässan i baseball och hockey, där lag som squeak i uppblåsta parentes kan vinna en ligamästerskapet.

The Presidents 'Trophy i synnerhet är en förbannelse. 2010 Capitals var varken den första eller sista Presidents 'vinnare att förlora i första omgången av slutspelet.

Och Capitals själva - som gröngölingarna, räkningar eller pre-2004 Boston Red Sox - måste vara förbannade. Kanske är det förbannelse Jagr. Kanske beror det på att laget lanserades i skuggan av Watergate. Kanske beror det på att resten av landets politiker gå tillbaka till sina väljare och berätta för dem hur ont "Warshington" är, och detta tänkesätt tränger in i förtroende av stadens idrottare. (Eller NHL: s ref.)

Men det är fortfarande en bra tid att vara en Caps fläkt. I den här röran av en storstad, där tunnelbanesystemet är på väg att stängningen och vägarna är igensatta, har Washington Capitals lyckats ingjuta någon medborgerlig stolthet.

Ute i förorterna, ser du mer och mer street hockey mål, och massor av Capitals magneter eller klistermärken på stadsjeepar och minibussar. Och vi handlar berättelser att gå till spel och ser Ovie, Oshie, Bäckström, Holtby och nya Phenom Evgeny Kuznetsov. Gå till en Caps spel, och du kommer att se några vackra hockey framför en pigg röd-klädda publiken packad till brädden.

Och från dessa takbjälkar, kan du titta över på alla Southeast Division och Presidents 'Trophy banderoller. Kanske en dag, kommer en mer meningsfull banner hänga där.

Någon som vet hur man lyfter en förbannelse? Gröngölingarna har fått en bra start, så allt är möjligt. Höger?

Share This Post