Index / Åsikt / För frilansare som mig och komma; skuld är en ständig följeslagare

Share This Post

Åsikt

För frilansare som mig och komma; skuld är en ständig följeslagare

Vi tar aldrig för givet att vårt arbete kommer att se dagens ljus. Eller att vi kommer att betalas "Mitt liv är osäker, men jag har träffat monarker, presidenter och påven." Foto: ERIC VIDAL / Rex Features Skuld: $ 45.000 Källa: Medicin, kreditk

Advertisement

Vi tar aldrig för givet att vårt arbete kommer att se dagens ljus. Eller att vi kommer att betalas

För frilansare som mig och komma;  skuld är en ständig följeslagare

"Mitt liv är osäker, men jag har träffat monarker, presidenter och påven."
Foto: ERIC VIDAL / Rex Features

Skuld: $ 45.000

Källa: Medicin, kreditkort

Beräknad tid till skuldfri: oklar

Utåt verkar mitt liv avundsvärd. Jag har varit en frilansjournalist, redaktör, fotograf, författare och adjungerad professor i 17 år. Jag besökte mer än 90 länder och alla sju kontinenter. Jag har vunnit många priser, däribland två av de högsta i mina specialiteter, HBT-frågor och resor. Men, ekonomiskt, har mitt liv varit full av upp-och nedgångar. Några år är fantastiska, full av arbete, publikationer, bok handlar och utmärkelser. Andra är dyster, med månader går genom mellan lukrativa uppdrag.

I augusti 2011, var jag på sjukhus för akut blindtarmsinflammation, samtidigt bekämpa en staphinfektion. Den fem dagar långa sjukhusvistelse kostar $ 30.000. Även Medicaid räddade mig från denna monstruösa räkningen, det fanns andra kostnader. Jag utvecklade bråck efter appendix kirurgi, och var tvungen att ha ytterligare operationer. Jag kan fortfarande reser för arbete, men till lägre nivåer. Allt som kunde gå vidare till ett kreditkort gjorde. Låg ränta kreditkort lån hjälpt kassaflödet.

Men det värsta var ändå att komma. År 2014 blev jag slagen medvetslös på New Yorks 6th Avenue, medan fotografera Halloween Parade. Jag hade en hjärnskakning och muskulös och nervsmärta i nacken, axlar, armar och andra områden. Denna stränga restriktioner min förmåga att arbeta medan min kropp läkt.

Jag omförhandlade en tidsfrist med en redaktör, men sedan föreslog hon att ge mitt arbete till en annan författare. Jag insåg snabbt att berätta redaktörer om mina skador skulle lämna mig fattiga. Ironiskt nog, mina parad bilder fick en New York Press Association journalistpris.

Denna sommar, jag hade också två brutna fötter efter att ha kört från en rattfyllerist på en Detroit klubb där jag firade min födelsedag. Fler sjukvårdskostnader och nedsatt arbetsförmåga. Ibland undrar jag som har det för mig.

Även utan medicinska frågor, inte medias ekonomiska elände inte hjälpa. Inte heller brist på förståelse några redaktörer har av frilansare "bräckliga ekonomiska situation. Från min sjukhussäng under det 2011 nödsituation, mailade jag min redaktör på en liberal publikation - känd för att täcka arbetsfrågor - att be om extra tid på en artikel. Han avbröt pjäs, trots att förlängningen inte skulle ha påverkat aktualitet av historien. Jag var plötsligt ut pengar jag hade förväntat mig.

En stor New York tidningen hålls runt $ 5000 värde av arbete, inklusive Irak reportage, för två och ett halvt år. Redaktören för en homosexuella män tidskrift mailade förolämpningar i stället för betalning av ett flertal artiklar. Ett domstolsbeslut tog hand om det. En affärstidning, slutare efter dess ägare dog skyldig mig runt $ 6000. Revisorn sade att han var skyldig en Michael Luongo pengar, men vilka bevis var där jag var samma? Bor utomlands i Argentina vid den tiden kunde jag inte lämna ett fall. Ett brev till den avlidne ägarens dotter löst det.

Frilansare tar aldrig för givet att vårt arbete kommer att se dagens ljus. Eller att vi kommer att betalas. Med min rörig liv, är det lätt att sätta saker på kreditkort och oroa senare. Du kan inte ha något repareras, du köper en ny. Om du har fastnat någonstans och måste göra en anslutning, är kostnaden för biljetten irrelevant. Alltså, jag samlar fickor av plötslig skuld på mina kort tills arbetet kommer runt. Samtidigt innebär min internationellt livsstils jag har ibland dubbla levnadskostnader.

Trots min situation, jag har immaculate kredit, aldrig saknas betalning på räkningar. Jag har alltid varit skattemässigt ansvarig. Jag äger också gratis och rensa en lägenhet på Manhattan. Om man tittar på det på det sättet, är min skuld lite jämfört med dem med bolån. Jag planerar att använda en reducerad ränta lån mot lägenheten för att rensa högre ränta kreditkort.

Jag tror fortfarande livet är bra. Vänner kan ha stabila jobb, hem fyllda med dyra möbler och barn. Men många gav upp drömmar, överge kreativitet för stabilitet. Mitt liv är osäker, men jag har träffat monarker, presidenter och påven. Istället för barn, jag har böcker. Mina erfarenheter är värda mer än min skuld.

Share This Post