Index / världen / Förlorade städer & num; 10: Fordlândia - misslyckande Henry Fords utopiska stad i Amazonas

Share This Post

världen

Förlorade städer & num; 10: Fordlândia - misslyckande Henry Fords utopiska stad i Amazonas

På 1920-talet den amerikanska industrimannen ville att grunda en stad baserad på de värderingar som gjorde hans företag en framgång - så länge, naturligtvis, som producerar billig gummi. Djungeln stad som bar hans namn hamnade en av hans största miss

Advertisement

På 1920-talet den amerikanska industrimannen ville att grunda en stad baserad på de värderingar som gjorde hans företag en framgång - så länge, naturligtvis, som producerar billig gummi. Djungeln stad som bar hans namn hamnade en av hans största misslyckanden

Förlorade städer & num; 10: Fordlândia - misslyckande Henry Fords utopiska stad i Amazonas

Förfallna gummifabriker i Fordlândia.
Foto: Colin McPherson / Corbis via Getty Images

År 1928 var norra Brasilien fångad av en lockande bit av nyheter. regionens invånare var på väg att få en ny besökare, en man som kom med löftet att återuppliva sin krisdrabbade ekonomin och införa dem till ett helt nytt sätt att leva - Henry Ford.

Lokala tidningar började raving om deras framtida granne. Spekulationer körde vild: vissa krönikörer menade att Ford skulle bygga en ny järnväg till kusten, eller en ny fabrik för sina bilar. Framför allt ville de bara veta när han skulle komma.

Officiellt Fords intresse i Brasilien var en affär: monopol på Sri Lankas gummi upprätthålls av Storbritannien körde upp kostnaderna för sina nya Model A bilar, så han ville hitta en billig källa av latex som skulle göra det möjligt Ford Motor Company för att producera sina egna däck, att sänka kostnaderna.

Men Fords syn sprang mycket djupare. Hans mål var inte bara att leverera latex tillbaka till företagets Dearborn HQ - det var att bygga sin vision om den ideala staden. En stad som skulle smälta samma koncept som Ford hade kämpat hela sin karriär, och få en bättre framtid till en bortglömd del av planeten. Och att staden skulle bära hans namn: Fordlândia.

Fordlândia locator karta

Det är svårt att överskatta rykte Henry Ford hade byggt för sig själv vid den tiden - vare sig i Brasilien, USA, eller någon annanstans på jorden. På sin tid, Fords namn var varje bit som påminner om den glittrande löfte om teknisk revolution som Steve Jobs eller Mark Zuckerberg - kanske ännu mer.

Inom ett decennium av starten i Dearborn, Michigan 1903, hade Ford Motor Company revolution bilproduktion genom att införa det löpande bandet - isolera uppgifter inom den komplexa processen av bil montering, vilket gör att nya modeller av hans flaggskepp fordonet, Model T, till vevas ut snabbare än någonsin tidigare, vilket gör företaget en global framgång.

Ändå Fords största innovationen var utan tvekan inte mekanisk, utan social. Han tog stolthet i en rättvis behandling av sin personal, och 1914, till stor fanfar, proklamerade han att alla Ford arbetare skulle få en daglig lön $ 5 (motsvarande $ 120 (£ 90) i dag).

Ford trodde rättvis behandling skulle göra sina arbetstagare mer ansvarsfulla medborgare och i processen, stelna en kundbas för tillverkarna. Rev Samuel Marquis, en cheferna för Fords relationer till anställda kontor, en gång förklarade att Fords bilar var "biprodukterna från hans riktiga företag, som är skapandet av män".

Men en del av Fords sociala idéer var mycket illavarslande - mest ökänt hans antisemitism, som framträdande plats i en tidning han själv tryckt, Dearborn Independent.

Han blev alltmer övertygad om att hans roll i att föra samhället var tvungen att gå utanför fabriksgolvet, och omfatta hela städer. Medan han lyckades få några av hans mindre stadsplaneringskoncept till liv, hans mycket större projekt, en massiv tillverkning stad byggas i norra Alabama - 75 miles lång, med ström genom att dämma Tennessee floden - aldrig fick luft under vingarna.

Så småningom, Ford bosatte sig på en plats för hans ideal stad som var en hel del längre söderut än Alabama: Amazon.

"Ett verk av civilisation"

Av 1920-talet, låg Amazonas i spillror. I slutet av förra seklet hade regionen gynnats av ett monopol på den globala produktionen av gummi, skyhöga krav och enkel transport via farbara vatten i Amazonfloden.

Städer längs floden hade svällt med nya invånare som söker sina förmögenheter, och hade fodrade sina gator med överdådiga nya byggnader. Belem, vid mynningen av floden, blev den mest trafikerade hamnen i Brasilien; uppför floden, blev Manaus världsberömt för sin dekadenta Amazon teatern.

Förlorade städer & num; 10: Fordlândia - misslyckande Henry Fords utopiska stad i Amazonas

Sågverket och Power House på Fordlândia gavs 1945. Foto: samlingar Henry Ford

Men odling av gummiträd inte kunde standardiseras; placera dem för nära varandra exponerade dem att fördärva och parasiter. Och om dessa träd växte bara inbyggt i Brasilien, var det inte länge innan företagsamma botaniker bestämde att de skulle försöka plantera dem i andra tropiska regioner, där de hade inga naturliga parasiter.

Britterna började odla gummi i Sri Lanka efter en gummi trädets frön bekant smugglades ut ur Brasilien. Och i början av seklet, var detta producerar kraftigt överträffade Brasilien gummi gröda. Amazonas, är starkt beroende av intäkter från försäljning av gummi, ödelades.

Utkommit misslyckande hans Alabama utveckling, Ford blev fascinerad med ekonomiskt härjade Amazon som en potentiell plats för en omstart av hans utopiska ambitioner. Han hade enligt uppgift först blivit intresserade av området efter att ha hört ex-president Theodore Roosevelt, en personlig vän, berättar om sin resa nedför floden. Ökande priser gummi gav en praktisk aspekt att hans dröm.

I hans utopiska sinne, Fords plan för växande gummi i Amazonas var (som en statstjänsteman avdelning senare beskrev det) en "arbete civilisation". Han trodde de värden som hade gjort hans företag en framgång skulle bygga karaktär någon annanstans på planeten. År 1928 gick han så långt som att meddela: ". Vi kommer inte till Sydamerika för att tjäna pengar, men att bidra till att utveckla den underbara och bördig mark"

Men flytten representerade också en viss besvikelse med sitt hemland, och en önskan att börja om från början i oskrivet blad i Amazonas djungel. "Kraften av industrikapitalismen [Ford] bidragit till att släppa loss", skriver Greg Grandin i sin definitiva historia Fordlândia "underminerade den värld han hoppades att återställa."

Förlorade städer & num; 10: Fordlândia - misslyckande Henry Fords utopiska stad i Amazonas

För att attrahera arbetare till Fordlândia, Ford erbjöd en rad tjänster - bland annat en golfbana med 18 hål och dans hall. Foto: samlingar Henry Ford

Av 1927 hade den ekonomiska motiveringen till Fords föreslagna intrång i Brasilien blir mindre övertygande. Storbritanniens järngrepp om den globala gummi började minska, och hans rådgivare föreslog att han skulle vara bättre att köpa gummi från lokala leverantörer i Brasilien. Men Ford skickade snart två av hans mest betrodda män att nå en överenskommelse med brasilianska myndigheterna.

Affären med den brasilianska delstaten Para var inte exakt fördelaktigt för Ford. Han fick rätt att kommersiellt driver en 5625 kvm mil landområde på Tapajós floden, en biflod till Amazonas, för totalt $ 125.000. Det avslöjades senare att Fords män hade gett honom något av en rå affär; enligt lag, skulle han ha fått det landet för nästan ingenting.

Ändå Ford hade nu allt han behövde för att få sina ideal till liv i mitt i djungeln. Som Grandin konstaterar: "Ford hade rätt att köra Fordlândia som en separat stat."

Fords motvind

Platsen för Fordlândia hade valts på toppen av en uppgång, för att skydda den från översvämningar. Men detta innebar att det var tillräckligt långt in i landet att lastfartyget valt att dra byggmaterial kan inte passera genom den steniga vattnet i Tapajós tills regnperioden. En besättning monteras på den framtida platsen för staden i slutet av 1928, retade av en ruttnande livsmedelsförsörjning, och uppror mot sin ledning.

Material inte fram till Fordlândia fram till början av 1929. Konstruktion började slutligen under befäl av den norska födda Einar Oxholm, som övervakade utläggning av Fordlândia grundläggande gatunätet.

Staden byggdes med en separat område, Vila Americana, för den amerikanska personal som arbetade där. Grandin påpekar att denna utveckling separerades från de områden som är avsedda för brasilianska arbetare. "Det uppvägdes lite, liknar förhållandet mellan förorten till en stad", säger han. Vila Americana hade den bästa utsikten över staden, och var den enda delen med rinnande vatten; medan de brasilianska arbetarna gjorde med vatten som tillhandahålls av brunnar.

Förlorade städer & num; 10: Fordlândia - misslyckande Henry Fords utopiska stad i Amazonas

Interiör från en övergiven gummifabrik i mitten av staden. Foto: Colin McPherson / Corbis via Getty Images

Staden skulle komma att presentera moderna sjukhus, skolor, generatorer och ett sågverk. I slutet av 1930, dess landmärke struktur var klar: ett vattentorn, utilitaristisk ledstjärna för modernitet för Fords "civiliserande" projekt.

Men det fortfarande inför en uppförsbacke. Rensa i djungeln var olidlig arbete, och trots Fords berömda höga löner, arbete av det slag som behövs för projektet var en bristvara. Amazon trä, som Ford ursprungligen hade hoppats att sälja med vinst förrän gummi kan produceras i området, visade värdelös.

Lokalpressen inledningsvis vänlig, vände på Ford och hans projekt. Samtidigt Fords önskan att staden förblir alkoholfria visade praktiskt taget omöjligt att genomdriva. Oxholm varade inte länge manager - staden skulle gå igenom flera chefer i sina första två år.

Just när det verkade vara att slå sig ner i Fordlândia, bröt våld ut igen den 20 december 1930. På arbetarnas café, där yrkesarbetare separerades från manuella arbetare, ett argument mellan handledare Kaj Ostenfeld och Manuel Caetano, en tegelsten murare arbetar i staden, snabbt eskalerade. Arbetare samlade bakom Caetano, vandalisering staden, förstör generatorer, utrustning, och även deras egna hem.

Fordlândia ledande personer lyckades fly med båt; de var så småningom kunna dämpa våldet, men bara genom att vädja till Pan Am luft magnat Juan Trippe att hjälpa dem genom att flyga i brasilianska militär personal på en av hans plan.

Förlorade städer & num; 10: Fordlândia - misslyckande Henry Fords utopiska stad i Amazonas

Salongen i museet som är inrymt i en av de tidigare chefer hem i Vila Americana. Foto: Colin McPherson / Corbis via Getty Images

Efter denna låga punkt, Fordlândia inför en vändpunkt. Ford äntligen hittat en framgångsrik chef i Archibald Johnston, som förvandlade staden runt efter upplopp: banar vägarna, avslutar en stor del av stadens välbehövlig bostäder, och börjar arbeta på tillfartsvägar för att ansluta Fordlândia med den massiva territoriet Ford hade förvärvat inåt landet från floden.

Det var kanske under Johnston att Fordlândia kom närmast Fords ursprungliga ideal. Han lyckades få många av de bekvämligheter som är typiska för amerikanska städer i hjärtat av Amazonas. Mittpunkten var en underhållning anläggning som screenas Hollywoodfilmer och även hålls danser. Hälso- och utbildningsmöjligheter förbättrades också. Johnson såg till att många av Fords beteende påbud sattes på plats, inklusive en strikt diet (även om alkohol bestämmelse förblev fortfarande svårt att genomdriva), och en betoning på trädgårdsarbete.

Men ett problem kvarstod: Fordlândia inte producerar någon gummi. Djungel lövverk fortsatte att rensas, men arbetet med att plantera gummiträd gav nedslående resultat. De få träd som slog rot var snabbt drabbats av mjöldagg.

För att bekämpa detta, Ford tog i expert botaniker James R Weir, som rasande Johnston genom att insistera på ett antal extravaganta plantering metoder, och sedan, 1936, kräver byggandet av en andra anläggning inom Fords territorium, kallas Belterra. Weir ogenerat avgick från Fordlândia ett år senare, utan att informera någon personal om sin avsikt att aldrig återvända.

Förlorade städer & num; 10: Fordlândia - misslyckande Henry Fords utopiska stad i Amazonas

Av 1940 sysselsatte fabriken 400 personer. Foto: samlingar Henry Ford

Trots att överlevt deras ekonomiska grunder, Fordlândia och Belterra ändå kvarstod under nästan ett decennium. Som Fords bil tillverkningsprocess blev allt mer involverade i andra världskriget ansträngning, sitt innehav i Brasilien fylld med amerikansk militär personal.

Vid den tid då kriget slutade, Henry Ford var i dålig hälsa. Förvaltningen av bolaget föll till sin sonson Henry Ford II, som snabbt skära in i företagets ballong kostnader genom att sälja underpresterande tillgångar. Fordlândia var först på huggkubben.

Ford II sålde den tillbaka till Brasilien för en bråkdel av vad hans farfar hade ursprungligen betalade. I samma ögonblick som nyheten om försäljningen nådde Fordlândia, dess amerikanska invånare väg hem, lämnar sina brasilianska invånare undrar vad som hade drabbat dem.

En lugn död

I motsats till spänningen som genereras runt dess tillkomst, Fordlândia död var en tyst. Utrustning från sågverket och generatorn lämnades till elementen och vandaler under åren, rostar i den tjocka Amazon luften. Den ikoniska vattentornet står fortfarande, även om det inte längre innehar något vatten, och Ford-logotypen stolt målade på det för länge sedan bleknat.

Under det senaste decenniet har dock Fordlândia haft något av en renässans. En del av detta är kultur: dess historia har revisited i nyhetsartiklar, dokumentärer och även i musik - isländska minimalistiska kompositören Johann Johannsson släppte ett album 2008 inspirerad av staden. Efter befolkningen försmäktade på under 100 under flera decennier, har det återgick till ca 3000 personer under de senaste åren.

"Idag, de flesta invånarna inte bryr sig så mycket om Fordlândia historia", säger Christiane von Schwind, producent av en kort dokumentär om staden. "Om befolkningen ökar, jag är säker på att det har att göra med ekonomiska skäl snarare än historia eller" anda "Fordlândia."

Ändå finns det de som fortfarande minns sin tid i Fordlândia. I en 2008 film om staden, återvänder tidigare bosatt Charles Townsend till staden med medlemmar av hans familj. Att se en av skolorna, driver han framför kameran, ivrig att prata med några av barnen.

"Vem här föddes i Fordlândia" frågar han barnen i en lättsam portugisiska; de svarar med jubel. "Jag föddes i Fordlândia också!", Svarar han.

Dessa barn har inte turen att närvara vid en modern skola, hur Fordlândia första invånare gjorde. Men på ett sätt som de är bättre. Fordlândia skapades som en skapelse av en av världens mest ambitiösa industrialister, och det misslyckades. Kanske det kommer att göra bättre som bara en genomsnittlig stad.

Känner du till andra förlorade städer genom historien? Dela berättelser i kommentarerna nedan och f ölj Guardian städer på Twitter och Facebook för att delta i diskussionen

Share This Post