Index / Standard / Gamla kosmiska explosioner kan ha påverkat Evolution

Share This Post

Standard

Gamla kosmiska explosioner kan ha påverkat Evolution

Miljoner år sedan, ett par exploderande stjärnor duschat vår planet med radioaktivt nedfall. Hade dessa supernovor dök upp lite närmare hem, skulle jordens biosfär har toast. Men även på ett avstånd av 300 ljusår kan stjärnornas händelser har påverka

Advertisement

Gamla kosmiska explosioner kan ha påverkat Evolution

Miljoner år sedan, ett par exploderande stjärnor duschat vår planet med radioaktivt nedfall. Hade dessa supernovor dök upp lite närmare hem, skulle jordens biosfär har toast. Men även på ett avstånd av 300 ljusår kan stjärnornas händelser har påverkat utvecklingen av livet här.

Tanken att astrofysiska fenomen, inklusive svart hål röntgen facklor och supernovor, kan skaka liv på jorden tillräckligt för att styra utvecklingen har funnits ett tag. Och när en skörd av vetenskapliga studier publicerade i Nature och Science detta tidigare April presenterade bevis för två närliggande back-to-back supernovor mot slutet av pliocen, forskare började genast diskutera potentiella effekter på jordens klimat och biologi.

Nu har hypotesen att det fanns konsekvenser fått ett uppsving från en datormodellering studie, som uppskattar hur mycket extra strålning livet på jorden doserades med att följa de kosmiska fyrverkerier. Att rakt på sak, strålningsbelastningen för marksänd och grunda marina livet skulle ha ungefär tredubblats i tusentals år efter varje händelse, tack vare en 20-faldig ökning av antalet Muon partiklar med hög energi slående marken.

Detta var lite av en överraskning. "Jag hade förväntat mig att det finns mycket liten effekt alls", säger University of Kansas fysiker Adrian Melott, som medförfattare studien förekommer denna vecka i Astrophysical Journal Letters.

Melott är inte en biolog, men han verkar inte tänka lite vilda spekulationer när det gäller supernovor. När det gäller den nya upptäckten, säger han extra strålningen vid marknivå kan ha varit tillräckligt för att öka graden av DNA-mutation, vilket i sin tur kan ha kort sped upp utvecklingen. (Evolution kan inte ske om inte DNA muterar, en process som vanligtvis händer mycket, mycket långsamt.)

Studien visar vidare att hög energi kosmisk strålning kunde ha avgjort jonisering eller elektrisk laddning av troposfären, vilket resulterar i fler moln-jord blixtnedslag. Om troposfären jonisering hade en extra klimat eller ekologiska konsekvenser är fortfarande en öppen fråga.

Det är ingalunda en silverkula för argumentet att supernovor har påverkat evolution-bara en uns av bevis för att historien om livet på jorden var en stenig berg-och dalbana. Egentligen är det en jävla mirakel vi här alls.

Share This Post