Index / Åsikt / Gapet i Zac Goldsmiths rör kunskap sätter sina meriter på linjen

Share This Post

Åsikt

Gapet i Zac Goldsmiths rör kunskap sätter sina meriter på linjen

Londons tunnelbana är huvudstadens pulserande hjärta. Att Tory borgmästarkandidat fluffas hans fråga om det talar volymer "Londons tunnelbana är av central betydelse för livslängden för vanliga Londonbor, så du kan förvänta dig en London politiker at

Advertisement

Londons tunnelbana är huvudstadens pulserande hjärta. Att Tory borgmästarkandidat fluffas hans fråga om det talar volymer

Gapet i Zac Goldsmiths rör kunskap sätter sina meriter på linjen

"Londons tunnelbana är av central betydelse för livslängden för vanliga Londonbor, så du kan förvänta dig en London politiker att veta om det, och att använda den."
Foto: Stefan Rousseau / PA

Jag hade redan beslutat att inte rösta för Zac Goldsmith som Londons borgmästare på det enkla, om ingen tvekan orimligt, eftersom han ärvt mellan £ 200 och £ 300m från sin far. Så det var inte avgörande för mig att han inte kunde svara på följande fråga om den centrala linjen i Londons tunnelbana när det lades av en BBC-journalist, Norman Smith: "Vad är nästa i sekvensen: Bond Street, Oxford Circus, Tottenham Court väg ...? "Men det perfekt kapsla in koppla mellan denna son till en mångmiljonär och skiftande stad som han försöker att representera.

Svaret Smith letade efter var "Holborn", även om en riktig show-off svar skulle ha varit "Holborn - men det var British Museum tills den stationen stängdes 1933."

Jag tror inte att många människor skulle ha förväntat Goldsmith känna nästa station i - till exempel - sekvensen, "Hanger Lane, Perivale, Greenford ..." (det är Northolt). Men Tottenham Court Road och Holborn är i centrum av den centrala linjen och en Londonbo öga kör över dem varje gång han eller hon tittar på rör karta.

Innebörden är att Goldsmith inte titta på det mycket ofta. Rika människor inte tenderar att använda tunnelbanan, de föredrar taxibilar (och faktiskt Goldsmith intervjuades i en hytt när den centrala linjen fråga ställdes). Detta är anledningen till Down Street station i Mayfair varade bara 25 år efter dess öppning i 1907: det var underutnyttjade. Det är sant att minst välbärgade inte gå genom röret mycket heller. De föredrar bussar, och de används för att föredra spårvagnar, vilket är anledningen till York Road station, öppnade i den fattiga delen av London strax norr om Kings Cross, stängdes i samma år som Down Street (1932). Men Londons tunnelbana är av central betydelse för livslängden för vanliga Londonbor, så du kan förvänta dig en London politiker att veta om det, och att använda den.

Zac Goldsmith illa av London, frågor

På ett sätt är röret London. Utbyggnaden av sina linjer i 1920- och 30-talet, som möjliggörs av billiga statslån, med syfte att främja bostadsbyggande och skapandet av arbetstillfällen, gjorde London pendlare stad den är idag. Om detta är den centrala faktum om London, är det också en blandad välsignelse. London ridning i de överfulla rör av rusningstid är "alla i det tillsammans" i ett obehagligt bokstavlig mening.

I övrigt är dock röret ett olegerat välsignelse. Det var syftet med Frank Pick, mellankrigstiden näst högsta befälet över tunnelbanan, att lära Londonbor om sin egen stad. Han beställde vackra affischer som visar de närmaste stationer till, säg, Oxford och Cambridge roddtävlingen, eller hunden spåret på White City. En affisch visade bara människor som dricker i en vild West End pub. Jag frågade en gång en intendent på London Transport Museum vad det var att främja, och han sade, "Åh, du vet, bara ... gå till puben ..." Men kommer det genom röret. Pick hade säkerställt att den underjordiska erbjuds en vackrare resa än gatorna ovan (eftersom låt oss inse det, är inte London en genomgående vacker stad).

Titta på mässings, teak och marmor beslag på Piccadilly Circus, den eleganta, human modernism även fjärran stationer som Arnos Grove och Tooting Broadway. Eller, från en tidigare tid, steampunk fantasia av rök-suddig (än idag) Metropolitan linje, eftersom det kommer in i tegel canyon öster om Kings Cross, med Fleet går overhead i en stor skakningar rör.

Harry Beck, som skapade den underjordiska kartan, höll en kopia av det under kudden, ifall en lösning skulle uppstå till ett av sina eviga bugbears: till exempel, där exakt placera Mornington Crescent för att återspegla den komplicerade underjordiska verkligheten. Om Goldsmith vill binda med Londonbor, föreslår jag att han håller på kartan lika nära, och lär sig åtminstone zon ett utantill

• Andrew Martin ger ett föredrag, Confessions of a järnvägs Romantiskt, på London Transport Museum på tisdag 12 april.

Share This Post