Index / sporter / Graeme McDowell har en ändring av hjärta och gör sitt märke på Scottish Open

Share This Post

sporter

Graeme McDowell har en ändring av hjärta och gör sitt märke på Scottish Open

• Tidigare US Open mästare avfyrar två-under 70 på Castle Stuart • McDowell nöjd med sin U-sväng när han behöver "konkurrera" Graeme McDowell av Nordirland träffar sitt andra skott i 18: e green under sin två-under första runda på Scottish Open.

Advertisement

• Tidigare US Open mästare avfyrar två-under 70 på Castle Stuart

• McDowell nöjd med sin U-sväng när han behöver "konkurrera"

Graeme McDowell har en ändring av hjärta och gör sitt märke på Scottish Open

Graeme McDowell av Nordirland träffar sitt andra skott i 18: e green under sin två-under första runda på Scottish Open.
Foto: Andrew Redington / Getty Images

Graeme McDowell och Castle Stuart har aldrig varit en match made in heaven. Att föreslå sin tillgivenhet mot Inverness plats har varit långsam förbränning skulle vara en underdrift. Vid ett tillfälle, antipati var så hörbar som det var ömsesidigt. Hur det scenario kan komma full cirkel bör McDowell stå med Scottish Open pokalen väders på söndag.

McDowell försöker vinna för första gången i Europa sedan sommaren 2014, en prestation som kan betraktas som en levande efter den nordliga irländaren lyckades en första omgång av 70. Han är bara ett skott från toppen av ledartavlan.

Ingen analys av denna torsdag scenario skulle vara komplett utan en blick tillbaka. McDowell inte mycket fantasi Castle Stuart när Scottish Open spelades första gången här i 2011 och återvände inte under de följande två åren. År 2013 lät han kontroverser genom att insistera turneringen hade "förlorat sin prestige". Han tillade: "Castle Stuart förmodligen inte har varit en tillräckligt stark kurs de senaste åren. Låt oss få Scottish Open på ett fenomenalt linksbana med en stor väska och en världsklass fält. "

Aj. McDowell insåg felet i hans vägar, ringa chef för Castle Stuart och evenemangets huvudsponsor med ymnig ursäkter. Dessutom återställs han Scottish Open på hans schema. Ändå US Open mästare 2010 första omgången framträdande på en dag som gav en "stark" länkar testet oundvikligen höjde några leenden.

McDowell, på sin meritlista, var glad att ta itu med historien. "Det är en riktigt trevlig kurs", den 36-åriga sade. "Folk kommer att säga att jag är full av skit att ha kritiserat det ganska kraftigt och nu jag säger att det är bra. Men jag får ändra mig och jag gillar golfbanan.

"Det [kritiken] var oavsiktlig. Det var ett försök att typ av få Irish Open stack till en bättre plats i kalendern mer än något annat. Jag var bara vara lite självisk från denna synvinkel. Jag är verkligen tyst överraskad av hur bra kursen. Det känns verkligen som den är utformad för denna vindriktning. Kursen är helt annorlunda än 2011; ett par fina förändringar, har ett par fina bunkrar lagts. Välkommen har varit fantastiskt. Jag älskar att komma tillbaka till Skottland. De ser efter mig här. "

Inte alla var så stärkta som McDowell; en närvaro av 8787 på torsdag verkade olycksbådande i underkant. Semesterstängt kanske spelat en roll i detta. Det bredare bild avser Open på Troon nästa vecka. Rory McIlroy tillbringade dagen på Ayrshire kurs, som gjorde Lee Westwood. McDowell har valt ett alternativt tillvägagångssätt.

"Jag vill bara att tävla, få förtroende, få fart", sade han. "Jag kommer att försöka hålla patienten denna vecka, redo och se vad som händer nästa vecka. Men det finns en fin balans. Du säkert inte kommer att gå ut och köra bollar i denna vind på området för länge. Det kan röra med din teknik och mekanik lite när du spelar för mycket golf i vinden. Av allt att döma tror jag att vi kommer att ha en blåsig Open, så jag tror att det är bra förberedelse. "

Andy Sullivan matchade McDowell s första omgången poängen med Luke Donald, som har förtjänat en plats i Open från reservlistan, signering för en under par 71. Scott Hend och Felipe Aguilar hade satt fart på minus-tre vid lunchtid innan Danny Lee, något anmärkningsvärt med tanke på rutin 35mph vindbyar under sin eftermiddag på jobbet, anslöt sig till dem. Trauma var att komma fram till Lee den 18, där han gjorde en dubbel-bogey sju för en 71 efter att ha förlorat en boll.

Phil Mickelson var bland de som kämpar i sådana hårda förhållanden. 2013 mästare kunde göra mål inte bättre än en 76 strödda med sex bogeys. "Det var svårt men inte orättvist på något sätt, eftersom detta är en kurs med breda fairways och mottaglig greener", sade den amerikanska. "Jag blev inte besviken med hur jag spelade, jag sätter kostat mig tre eller fyra skott."

Share This Post