Index / världen / Hur brittiska forskare löst Alexander Litvinenko gåta

Share This Post

världen

Hur brittiska forskare löst Alexander Litvinenko gåta

Inför rapporten berättar vittne hur Londons forskarna identifierat dödliga gift Sista fotot tas förgiftad spionen Alexander Litvinenko levande. Foto: Litvinenko Förfrågan / PA De gift av Alexander Litvinenko gjort ett stort misstag när de använde rad

Advertisement

Inför rapporten berättar vittne hur Londons forskarna identifierat dödliga gift

Hur brittiska forskare löst Alexander Litvinenko gåta

Sista fotot tas förgiftad spionen Alexander Litvinenko levande.
Foto: Litvinenko Förfrågan / PA

De gift av Alexander Litvinenko gjort ett stort misstag när de använde radioaktivt polonium att döda förre ryske underrättelseagent. De valde att utföra sitt brott i London, en stad i världen med läkare och medicinsk infrastruktur för att avslöja orsaken till hans död.

Detta är skarp syn på Norman Dombey, emeritus professor i teoretisk fysik vid University of Sussex. "Nästan någon annanstans på jorden, skulle Litvinenkos död har varit bara misstänksam och dess orsak skulle ha förblivit okända", sade han.

Dombey var ett nyckelvittne i utredningen, som hölls i London förra året, till fd ryske spionen mord. Utredningen rapport ska publiceras på torsdag och kan mycket väl dra slutsatsen att den ryska staten var ansvarig antingen på balansen av sannolikheter eller bortom rimligt tvivel.

Men utredningen aldrig skulle ha hållits, inte heller skulle mordet på Litvinenko har avslöjats, hade det inte varit för den plats där hans gift valde att glida honom en dödlig dos av polonium. Efter att ha druckit en kopp te i ett hotell i London den 1 november 2006, började Litvinenko kräkningar, förlorade hår och lidit blåsor i munnen. Han fördes till Barnet General Hospital och överförs sedan till University College Hospital ,. Den senare har länkar till närliggande University College London och dess medicinsk fysik avdelning. Experter där försökte spåra orsaken till Litvinenkos sjukdom.

Pusslet var enkel: den tidigare rysk agent - som hade flytt sitt hemland 2000 - visade alla symptom på strålningsförgiftning men producerade inga tecken på radioaktivitet när de testas med GM-rör. Frågan visade sig vara ett direkt samband med den typ av strålning.

Tre former av strålning som utsänds av radioaktiva ämnen: alfapartiklar, som är gjorda av kärnor av heliumatomer, betastrålning, som består av elektroner och gamma-strålning, en form av hög energi elektromagnetisk strålning. Beta- och gamma-strålning kan tränga igenom vävnad, men alfapartiklar stoppas av tunna skikt av materia såsom hud. Dessutom kan GM-rör lätt detektera beta- och gamma-strålning, medan alfa-strålning kräver speciella detektorer. Om Litvinenko hade intas en alfastrålande ämnet, skulle detta förklara sina symptom - och misslyckandet att detektera strålning från hans kropp.

Prover från agenten sändes till den brittiska atomvapen Establishment, på Aldermaston i Berkshire. Där forskare misstänkte att polonium, ett kraftfullt alfastrålare, var inblandad. Polonium fastnar metall, så en silverskiva suspenderades i kroppsvätskorna tagna från Litvinenko. Skivan lockade ett ämne vars alfapartiklar hade en viss energi signatur som matchade isotop av polonium kallas polonium 210.

"I stort sett alla världens utbud av just isotopen görs på kärnvapen monteringsfabriken i Avangard i Ryssland", tillade Dombey. "Det pekar ett finger direkt på Ryssland. Dock hade det inte varit för de experter på hand i London, som länkar skulle aldrig hade gjorts. "

Share This Post