Index / Miljö / Hur miljontals träd förde en trasig landskap tillbaka till livet

Share This Post

Miljö

Hur miljontals träd förde en trasig landskap tillbaka till livet

Efter 25 år, har beslutet att webbplatsen National Forest bland förfallna kol- och stenbrott arbetet burit spektakulära frukt Hicks Lodge i Leicestershire lämnades ärrade av dagbrott Foto: National Forest För tjugofem år sedan, Midlands byarna Moira,

Advertisement

Efter 25 år, har beslutet att webbplatsen National Forest bland förfallna kol- och stenbrott arbetet burit spektakulära frukt

Hur miljontals träd förde en trasig landskap tillbaka till livet

Hicks Lodge i Leicestershire lämnades ärrade av dagbrott
Foto: National Forest

För tjugofem år sedan, Midlands byarna Moira, Donisthorpe och Overseal förbisett en hemsk landskap. Samhällena var omgiven av dagbrott, gamla lera stenbrott, förstöra högar, förfallna kolutvinning, förorenade vattendrag och alla andra ekologiska vraket av tung industri.

Luften luktade och smakade obehaglig och marken blev förgiftad. Det fanns bredvid inga träd, inte många jobb och lite vilda djur. Efter nedläggningen av gropar, människor övergav området för Midlands städer som Birmingham, Derby och Leicester. Framtiden såg dyster.

Idag är ett past renässans äger rum. Runt dussintals tidigare gruv- och industrisamhällen, i vad som var den brutna hjärtat av den gamla Midlands kolfältet, är en stor, härlig skog av inhemska ek, ask och björk växer fram, locka cyklister, vandrare, fågelskådare, kanotister, husbilar och häst- ryttare.

Storbritanniens träd har kommit under ökande attack från exotiska sjukdomar, och de bidrag för plantering skogsmark torkar upp, så att 200 kvm miles från National Forest komma som en välkommen bra nyhet. Den nya skogsmark i Midlands har visat att storskalig trädplantering är inte bara bra valuta för pengarna, men kan också ha enorma sociala, ekonomiska och ekologiska fördelar.

I detta hörn av Midlands, har mer än 8,5 m träd planterats i 25 år, hundratals miles av gångväg har skapats och 500 övergivna industriområden har transformerats. Landskapet och ekologin i halv övergiven Storbritannien har återupplivats och rewilded med träd.

"Jag kom hit från Staffordshire 62 år sedan", säger Graham Knight, en före detta coalface ingenjör som bor i närheten av Moira och nu arbetar för en omskolning välgörenhet. "Det var lera gropar, stenbrott, kolgruvor, skorstenar, avloppsrör och ugnar sedan. Det var mycket ohälsosamt, ganska dystra. Det var ett hårt liv och det härdat folk. Området gick in brant nedgång när industrin stängd och nästan allt försvann. Det har ändrats från en ödemark till en miljö som vi avundades.

"Folk älskar träd. De gillar att se skogar och skogar. I dessa dagar du skulle gå till en plats som denna för semester. Människor rör sig i och samhällen växer. "

Många av de unga träden i National Forest är lite mer än piskor eftersom hundratals hektar planteras varje år som mer förfallna platser övertas. Men de träd som grävdes i 25 år sedan nu står 30ft lång och måste gallras.

Tillsammans med de förfallande träd har kommit ormvråk och röda drakar, skylarks, fjärilar, utter, fladdermöss och ugglor.

Eftersom träden fortsätter att växa, insekter, små däggdjur och växter kommer också, säger John Everitt, chef för den icke vinstdrivande National Forest företag, som har tagit över många av områdets gamla industri fungerar och även råd markägare och bönder om att byta från låggradig jordbruksmark till skog och skogsmark.

"Detta är en av de största landskapsomvandlingarna i Storbritannien, den första stora skogen har planterats i England för 1.000 år. Vi har tagit ett svart hål och gett den en ny chans i livet, gett folk en ny landskap de kan identifiera sig med. Vi kan säga att luftföroreningar är bättre, floderna är renare, vattnet hålls kvar bättre och jord är bättre bevarad.

Hur miljontals träd förde en trasig landskap tillbaka till livet

Hicks Lodge är nu en sjö fristad för vilda djur Fotograf: Alamy Stock Foto

"Vi är en typisk del av Middle England", tillägger han. "Detta är inte stängd canopy, vägg till vägg skogen, men skog i den medeltida känsla med en mosaik av livsmiljöer, träd, öppna gräsmarker, betesmarker, och samhällen. Vi är ungefär halvvägs. Vi har planterat cirka 8,5 m träd och vi räknar med att plantera 16-17m. "

Idén att återskapa en ny nationell skog föddes i den gamla landsbygden kommissionen i slutet av 1980 och stöddes först genom Tory politiker som Michael Heseltine och John Gummer och sedan av arbetsministrar, däribland Michael Meacher, säger National Forest Director of Operations Simon Evans.

"De första träden planterades 1991 då ambitionen var för 33% av de 200 kvm miles att skog från en startpunkt av 6- 7%. Tanken var att ta ett område som hade mycket få träd och sätta upp till nivån för någonstans som Surrey. Det fanns rester av gammelskog men kärnan fanns inga träd alls ", säger han.

Denna banbrytande förnyelse experiment har haft en låg profil och har gått i stort sett obemärkt förbi miljögrupper, möjligen eftersom det har kostat så lite och under många år medan träden var så liten, det fanns mycket lite att se.

Endast £ 60m av offentliga medel har använts under de första 25 åren och de flesta som har kommit från EU jordbrukssubventioner som skulle ha gått till markägare ändå.

Everitt säger: "£ 60m motsvarar bara två miles från motorvägen tre körfält, eller en mil av HS2 [järnvägsförbindelsen]. Det är jordnötter, otroligt värde för pengarna. "Han hävdar att skogen redan har lockat nästan £ 1 miljard av utländska investeringar, skapade många hundratals arbetstillfällen, stimulerade bostadspriserna i området och ledde direkt till hundratals nya turism, fritid och trä- baserade företag att starta.

"Det är en av de mycket få långsiktiga projekt för vilka en regering hade en vision och att på varandra har följt igenom och stödjas. Det är mycket svårt att argumentera mot det. Varför skulle du inte göra det? Det har kostat bara £ 2,5mA år och tar i så många fördelar inom hälsa och ekonomi. Det visar att principen att använda miljön och träd för att regenerera en plats och stimulera tillväxt kan arbeta var som helst. "

Hur miljontals träd förde en trasig landskap tillbaka till livet

John Everitt, VD för The National Forest Foto: David Sillitoe för Observer

Naturvårdare och regenererings experter hävdar nu att National Forest är absolut bevis på att trädplantering i stor skala kan öka rikedom, ändra identiteten hos en plats och betala för sig hundratals gånger.

En andra viktig ny skog har nu föreslagits för någon annanstans i Storbritannien, möjligen söder Wales eller ett landsbygdsområde i norra England.

"Folk förstår de ekonomiska och estetiska fördelar av träd", säger Everitt. "De är mycket populära. De kan vara en verkligen bakgrunden till många andra aktiviteter. Människor föredrar en trädbevuxen landskap. Jag förstår inte varför tanken inte används mer. Jag tror att politikerna får inte vara miljömässigt rate.

"Det fanns en aktiv efterfrågan av lokalbefolkningen för skogen för att komma hit. Det behövde inte läggas på människor, men det tog lite tid innan bönderna anammat idén helt ", säger han. "Alla undersökningar som gjorts under de senaste 20 åren visar att omvandlingen av landskapet har varit populärt att ge samhällen en ny känsla av plats och identitet."

Utmaningen är att se till att blomstrande av National Forest är inte en isolerad framgång. På andra håll, är Storbritanniens trädplantering slipning till ett stopp. Siffror förra månaden från Forestry Commission visar att endast 700 hektar ny skog planterades förra året, i stället för ett mål av 5000. Skogsområden som skadats av stormar och andra extrema väderförhållanden inte ersätts och gammal skog hotas av infrastrukturprojekt såsom höghastighetståg linje HS2 och flygplats expansioner.

Bidragssystem har sänkts och de som fortfarande existerar sägs vara förvirrande och svårt att komma åt.

"Vi måste presentera trädplantering som en lösning; människor måste förstå att det är en bra sak att plantera träd ", säger Andrew Heald, teknisk direktör för skogsindustrin kropp confor (Confederation of Forest Industries).

Regeringen förbundit sig förra året till plantering av 11m träd med 2020, men Storbritannien kommer sannolikt att förbli nära botten av den europeiska ligatabellen för trädtäckning, med ca 13%. Dessutom är Storbritanniens skogar hotas förödelse av trädsjukdomar. Senaste vetenskaplig analys har varnat att alla askar i Storbritannien och över hela Europa kommer sannolikt att utplånas av en "dubbel whammy" av en klargrön borrare skalbagge och svamp som orsakar aska skogsskador.

"Mellan aska skogsskador och smaragd aska borr, är det troligt att nästan alla askar i Europa kommer att utplånas, precis som alm till stor del elimineras genom almsjukan", säger Peter Thomas, ett träd ekolog vid Keele University vars analys publicerades i mars i Journal of Ecology.

Samma problem möter National Forest, säger Everitt. "Det finns bidrag tillgängliga för trädplantering, men de är inte så lockande nu. Bra skogsmark system är inte tillgängliga nu.

"Men National Forest skyddas eftersom det har så många arter. Förra året hade vi våra fall av skogsskador och det sprider sig nu ganska snabbt; 15-20% av de träd som har planterats är förmodligen aska. Många av dem kommer att ersättas naturligt. Men det kan inte vara enorm die-off här eftersom vi gallring cirka 20% av träden. Vi måste förstå att denna skog är inte bara om sina träd. Träd är viktiga, naturligtvis, men de är inställningen för allt annat. "

Share This Post