Index / Andra / Hur sociala robotar skingra myterna och ta hand om människor

Share This Post

Andra

Hur sociala robotar skingra myterna och ta hand om människor

Glömma den fruktade robot övertagande - en ny generation av sociala robotar kommer snart att ta hand om barn och äldre Pepper har blivit ett bekant ansikte. Sociala robotar hittar en allt större roll inom sjukvården och terapi. Foto: Aflo / REX / Shu

Advertisement

Glömma den fruktade robot övertagande - en ny generation av sociala robotar kommer snart att ta hand om barn och äldre

Hur sociala robotar skingra myterna och ta hand om människor

Pepper har blivit ett bekant ansikte. Sociala robotar hittar en allt större roll inom sjukvården och terapi.
Foto: Aflo / REX / Shutterstock

Belgisk premiärminister Charles Michel nyligen strävan att främja landet som en positiv plats för investeringar är förståeligt efter senaste terroristverksamhet i Bryssel, men det verkar han ha missat ett tillfälle. Rätten på sin tröskel, i norra Belgien kuststaden Oostende, har han ett företag programmering och sälja robotsthat hjälp människor dansa, sjunga och lära sig nya färdigheter.

Den globala robot marknaden förväntas vara värt $ 1,5 miljarder (£ 1 miljard) av 2019 och även för närvarande domineras av prognoserna för industrirobotar, är efterfrågan på konjunktur robotik förväntas växa sju gånger snabbare än i tillverkningsindustrin. Så varför bristen på stöd?

"Belgien är Belgien", säger Tommy Deblieck, en av grundarna av QBMT Solutions, företaget bakom Zora sociala roboten. "Regeringen har en digital agenda och vi sa:" Vad om robotik " Det enda svar vi fick var: "Oj, vi glömde det. '"

Trots de uppenbara bristerna i den belgiska regeringen, bästa vänner Deblieck och Fabrice Goffin plöjde vidare med sin version av Aldebaran s Nao social robot, att initialt utveckla något för besöksnäringen.

Aldebaran, ett franskt företag som ägs av japanska jätten Softbank Group 95% började bygga sina programmerbara robotar redan 2006. Den har två sociala robotar, Nao och peppar. Den senare hade sina fem minuter i rampljuset förra året när en berusad man, Kiichi Ishikawa in i en Softbank mobiltelefon butik i Japan och angrep robot som hälsade honom eftersom han inte gillar sin inställning. Softbank gjorde också rubriker förra året för att smälla en "inget sex" klausul i kontrakten köparnas.

Deblieck talar om den verkliga skillnaden Zora gör inom sjukvården, inte bara i Belgien utan i hela Europa och i USA. Det började med en inbjudan från universitetet i Gent, där forskare var intresserade av att se om robotar kan användas för att motivera barn som drabbats av fysiska skador, för att flytta och motion igen. Det fungerade.

"Inte så länge efter detta vi kontaktades Mutualité Chrétienne [en belgisk sjukvårdsorganisation]", säger Deblieck, "för att se om vi kunde göra ett liknande arbete med äldre personer och för att vara ärlig i början vi sa att det aldrig kommer att arbete men vi gjorde det ändå. Vi testade idén och resultaten var imponerande -. Det var ännu bättre än med barn "

För Patrick Delanghe, ett vårdhem sjukgymnast, framväxten av Zora var lägligt. Delanghe hade försökt ett antal metoder för att upprätthålla intresset i hans klasser, inklusive med hjälp av videoskärmar, men ingenting tycktes upprätthålla uppmärksamhet.

"Vi beslutade att rättegången Zora och det gjorde en omedelbar skillnad", säger han, medveten om att han var lite av en försökskanin för 57cm hög robot. "Vad vi såg var att äldre människor ser på Zora som ett litet barn, en liten flicka och detta är den främsta anledningen till att vi kunde motivera dem."

Med hjälp av en blandning av sånger och låtar från 1940-talet och 50-talet och tala holländska, tillägger Delanghe att Zora gör klasser kan skräddarsys och relevant men framför allt frigör honom att hjälpa individer utan att behöva stanna hela klassen.

Framgången för försöket har lett till Deblieck och Goffin utforska ytterligare ansökningar för Zora, för att se hur det kanske kan hjälpa till med demens, Alzheimers och även lindra ensamhet. Zora har också blev involverad med barnen med autism. Enligt Deblieck har ett antal brittiska autism skolor arbetat med Zora. Vanderbilt University i Nashville har undersökt robotar för att behandla autism sedan 2013, medan EU: s dröm Projektet är ett samarbete mellan akademiska institutioner utforska roll robotar kan ha ett brett utbud av behandlingar.

Det finns också ett EU-initiativ som genomförs på Plymouth University i sydvästra England att bedöma effekten robotar kan göra på språkinlärning. Utrymmet för sociala robotar inom hälsa och utbildning verkar uttömmande, men det finns fortfarande begränsningar.

"Hårdvaran själv har några problem med mikrofonen", säger Deblieck. "Zora inte alltid förstår allt, särskilt i holländska och sedan finns det brist på AI, trots att arbeta inom sjukvården vi inte tror på kraften i AI just nu. Det är fortfarande för tidigt och farligt att använda. "

Detta är naturligtvis fortfarande tidiga dagar, men AI kommer, som kommer ett bredare spektrum av tillämpningar som robotarna blivit mer överkomliga. Just nu de inte är billig, men Zora kan hyras för ca $ 295 per månad. Bortom sjukvård och behandling, kommer sociala robotar hitta en allt större roll i gästfrihet, Deblieck initiala målgrupp, men även i detaljhandeln och som Van Abbe-museet i Eindhoven har nyligen visat, vilket ger virtuella guider för personer med rörelsehinder.

Det är ett avsteg från den populära bilden av erövra robotar tar våra jobb. För tillfället åtminstone entreprenörer och akademiker tycks stå enade i att skapa en ny empatisk marknad robotar som bryr sig, eller åtminstone agera som de bryr sig.

Att få veckonewsanalys, jobbevakningar och händelsemeddelanden direkt till inkorgen, registrera dig gratis för Media & Tech Network medlemskap.

Alla Guardian Media & Tech Network innehåll är redaktionellt oberoende förutom bitar märkta "Bekostad av" - ta reda på mer här.

Share This Post