Index / Andra / Hur Tories plockade friskolor: kaotisk & comma; inkonsekvent och inkompetent

Share This Post

Andra

Hur Tories plockade friskolor: kaotisk & comma; inkonsekvent och inkompetent

Det tog en treårig laglig strid för Laura McInerney att se papper på varför vissa fria skol applikationer lyckas och andra misslyckas. Vad hon fann gjorde henne fast beslutna att kämpa på Laura McInerney med gratis skol dokument upp till 2012. Foto:

Advertisement

Det tog en treårig laglig strid för Laura McInerney att se papper på varför vissa fria skol applikationer lyckas och andra misslyckas. Vad hon fann gjorde henne fast beslutna att kämpa på

Hur Tories plockade friskolor: kaotisk & comma;  inkonsekvent och inkompetent

Laura McInerney med gratis skol dokument upp till 2012.
Foto: Martin Godwin för Guardian

Under årtionden, för alla som ville granska planerna på en ny skola kunde göra så på ungefär samma sätt som de kan kontrollera sin grannes ansökan om att bygga en ny vinterträdgård. Båda var en fråga om information till allmänheten. Orsakerna till en föreslagen skolans godkännande eller avslag gjordes också fritt tillgänglig.

Sedan, efter det allmänna valet 2010, jalusier kom ner. I själva verket, planer för regeringens flaggskepp fri skolpolitik var så hemligt att jag togs till domstol för att be att se dem.

För tre och ett halvt år har jag utmanar regeringen att frige dessa papper, i allmänhetens intresse. Denna månad avdelningen för utbildning slutligen överlämnade dem, medger att informationen borde ha gjorts tillgängliga. Detta är hur det hände, och vad visar dokumenten.

Kasta dig tillbaka till hösten 2012: OS minnen bleknar, toppade Gangnam Style listorna. Den dåvarande utbildning sekreterare Michael Gove, var upptagen skär band på en andra omgång av friskolor - en typ av skola öppnas av föräldrar, lärare eller någon annan som kan övertyga regeringen sin behörighet att köra en.

På den tiden jag var på en PhD stipendium, över hur delar av USA hade genomfört en liknande politik för att se vad England kunde lära. Jag ville jämföra de ansökningsblanketter och beslutsbrev från båda länderna. I USA, de är tillgängliga på begäran. I England, inte bara regeringen vägrar att tillhandahålla de handlingar - två gånger - men ett år senare, när en oberoende domare härskade i min fördel, sade avdelningen min begäran var "förargligt" och krävde en domstolsförhandling. Mina motiv var att offentligt undersökas av en domare.

Även rädd, framhärdade jag representerar mig i domstol. Jag hade vänt sig till internetforum och bloggar för stöd efter den inledande avslag, och fann ett antal förkastade sökande som skickade mig deras beslutsbrev. På två av dessa, skolan platsen var felaktig. På andra, skälen för avslag var motsägelsefulla. Vissa grundare fick höra en petition föräldrar var inte tillräckligt för att säkra en skola; andra att deras ansökan saknades en. Något luktade ruttet.

År 2013, friskolor började kollapsa. Discovery friskola i Crawley, West Sussex, med våld stängd. Ledare på Kings vetenskapsakademin i Bradford var inblandade i påstådda bedrägerier. Al-Madinah skola i Derby bedömdes vara "dysfunktionella" och "otillräcklig" av Ofsted. En Riksrevisionen Undersökningen visade att 23% av ansökningarna som fick höga poäng på oberoende utvärderingar förkastades, medan 17% av låga poäng som accepterades. Varför? Ingen visste.

Jag förlorade första rättegången, med domaren dom som att ge mängden information jag hade begärt skulle placera alltför stor "börda" på institutionen. Jag frågade omedelbart färre dokument: bara beslutsbrev, inte applikationer.

Mardrömmen började igen: avslag, en andra adjudicator dom, en andra smäll med en andra domstol överklagande. Den här gången, i stället för att ge sina skäl på framsidan, DFE sa att det skulle "utveckla grunder" för fallet under processen. De bokstavligen kommer att göra det som de gick tillsammans.

Hur Tories plockade friskolor: kaotisk & comma;  inkonsekvent och inkompetent

Ros McMullen, gratis skola sökande: "När jag fick feedback brev, som fick namnet på staden fel och vände oss ner med två stycken, kände jag förolämpade"

Vad höll mig uppe var behovet av att få svar på de sökande som, efter att lära sig motsägelsefullt breven var, kände djupt kränkt.

Min Kafkaesque mardröm var inte personligt, jag visste. Utbildningsavdelningen har form på sekretess. Tillbaka i 2012, tvingade det journalisten Chris Cook till domstol över hans begäran om att se e-postkommunikation från Gove. Ministern lättvindigt dagen före fallet medgav nederlag, och överlämnade det (nu föråldrad) information. Cook skrev vid den tidpunkt då beräknar sätta kostnaderna för att förbereda för en domstol på mellan £ 50.000 och £ 80.000.

Föräldrar har snärjas i denna information web. En grupp i Kent försöker lagligt granska Nicky Morgan samtycke för en ny läroverk plats kunde inte göra så efter DFE sa att det "inte hålla" planer för skolan. Detta trots utbildningssekreterare berättar parlament att skolan hade "lagt fram ett reviderat förslag i september" och hennes beslut "hade fattats på grundval av förslaget". Avdelningen, under tiden, säger släppte "all information som krävs" och "att påstå något annat vore oärligt". Jag håller inte med.

Vad är mest dum om friskola fallet är dock att sådan sekretess har lagt av regeringens egna fria skol supportrar. Eylan Ezekiel, en utbildningskonsult och tidigare primära lärare, ledde en ansökan om friskola i Oxford i den första vågen. Det var för en innovativ skola - sägs vara en Huvudsyftet med politiken - med förslag som anges i djup (150 sidor) och utvecklats av en erfaren grupp. När hans ansökan avslogs Ezekiel kände grupper "mer i linje med minister riktning" var som gynnade, såsom de med en mer traditionell läroplan.

"Som en grupp av lärare, föräldrar och utbildningsexperter, tillbringade vi våra besparingar och tid med våra familjer och ut ur arbete för att göra det en gång", säger han. "Tills oddsen är rättvisare, och processen mer öppen, det finns inget sätt jag skulle göra det igen eller rekommendera det till någon annan."

Ros McMullen, en före detta verkställande rektor som har arbetat i decennier i utmanande skolor, bud under 2012 att öppna en skola i ett område i Leeds med en allvarlig brist på platser. Hon fann också processen inkompetenta: "När jag fick feedback brev, som även fick namnet på staden fel och vände oss ner med två stycken som gjorde lite känsla, kände jag förolämpad."

Deras tro i processen minskat och de avstått från att inkomma framtida tillämpningar. Jag hörde samma historia om och igen. Erfarna grupper, med solida planer, inom områden skriker efter skolplatser, inte fick igenom.

Men är anklagelserna om favorisering korrekt? På en frysning fredag ​​förra månaden, ett e-post landade säger avdelningen hade avbrutit sin andra överklagande min begäran för refuseringsbrev. Inga skäl gavs.

Det kändes som en Eureka ögonblick. Visst nog, tre veckor senare anlände sex plastpåsar innehållande 600 dokument, men det var inte klart om alla handlingar hade anlänt, särskilt som regeringen medgav att det hade "förlorat" 24.

Om man tittar på de dokument, verkade de avvisade sökandenas oro sig vara korrekta. Den första jag plockade upp var för Fulham boys friskola. Jag vet inte vem som föreslog det som namnen hade tagits bort från svaren. Det avvisades för att inte vara klar på IKT-budgeten, med "begränsad" bevis för att tillräckligt många människor skulle skicka sina barn där, och inte veta var sin sida skulle befinna sig.

De verkar rättvisa poäng, tills du inser en i tre framgångsrika fria skol bud inte har ett postnummer för plats under dess tillämpning, eller att 84% av friskolor misslyckats med att fylla alla sina platser i första verksamhetsåret.

Greenwood Dale Trust (adressen var tomt ut) blev tillsagd i en 2011 brev som underlåtenheten att säga exakt hur många föräldrar skulle skicka sina barn till skolan var tillräckligt för att räkna ut det, trots att det gav en petition. Beccles friskola, Suffolk, å andra sidan, bara gissade att varje barn inom en 25-minuters bilresa vill delta, och accepterades.

Excellence Academy gruppen (detaljer släckt) blev tillsagd i sitt avvisande brev att den enda frågan var tillgänglighet och lämplighet för en webbplats. Men Michaela friskola, som öppnade på en plats i norra London 2014, beskrev två södra London platser i sin ansökan - och hamnade på varken. Men det passerat.

Det är svårt att komma till någon slutsats från andra än att beslutsfattandet var kaotisk och tillämpas inkonsekvent mellan 2010 och 2012. Ändå bokstäver, tröstade jag mig, åtminstone processen har förbättrats, och informationen är nu offentligt. Åtminstone sökande kommer i framtiden att kunna lära av varandras misstag och utveckla bättre skolor.

Jag hade fel. Jag frågade utbildningsavdelningen varför det ändrat sig på ansökningarna och fick höra: ". Efter att ha talat till gratis skol sökande beslutade vi att släppa utfalls brev till första tre vågor av fria skol sökande som begärt" Men det visar sig detta kommer inte omfatta skrivelser efter 2012, även om de fria skol sökande samtycker till en release.

Och så jag fortsätta kämpa. Forskare har upptäckt att människor gör rättvisare val när de bevakas, om så bara genom en robot. England behöver fler skolor att hantera ökande elevantalet och jag tror att friskolor kan vara en lösning, men bara om människor har förtroende för processen. För att göra det hända, behöver någon att vara roboten. Så jag kommer att hålla på att be om information - även om det landar mig i domstol.

Gratis skolnummer

ansökningarna

Wave 1 gratis skol applikationer (tillämpas 2010 för att öppna 2011) 282 avvisas, 24 accepterade

Wave 2 (2011 för att öppna 2012): 217 avvisas, 55 accepterade

Wave 3 (2012 att öppna 2013 och framåt): 134 avvisas, 102 accepterade

ambitionen

2011: de första 23 friskolor öppnas

2015: 254 friskolor var öppna

2016: David Cameron lovar 500 nya skolor i det nuvarande parlamentet

Källa: DfE

Share This Post