Index / Andra / I Andrea Leadsom Tories kan ha en annan formidabel Thatcher

Share This Post

Andra

I Andrea Leadsom Tories kan ha en annan formidabel Thatcher

Introverta som Theresa kan tendera att inte göra bra i PM jobb; politik är ibland om den djärva ta tillfället i akt Theresa May, vänster, har visat mod i regeringsställning. Andrea Leadsom kan sakna erfarenhet, men karaktär och beslutsamhet fråga ock

Advertisement

Introverta som Theresa kan tendera att inte göra bra i PM jobb; politik är ibland om den djärva ta tillfället i akt

I Andrea Leadsom Tories kan ha en annan formidabel Thatcher

Theresa May, vänster, har visat mod i regeringsställning. Andrea Leadsom kan sakna erfarenhet, men karaktär och beslutsamhet fråga också.
Foto: Ben Stansall / AFP / Getty Images

En entreprenörs vän som inte brukar följa politik noga, men är oroad av Donald Trump och Brexit, sade häromdagen: "Hillary Clinton, Angela Merkel och Theresa May, som kan fungera."

God plats, även om vi alla kan se brister i scenariot. Clinton får inte slå bouffant hårig, miljardären "mästare av de fattiga". Merkel kan snart förlora kontor. När det gäller den brittiska inrikesministern och Tory ledarskap föregångare, kan hon snart bli slagen av en Home Counties rival som snabbt återuppfinna sig själv som en rightwing populistiska.

Åtminstone Andrea Leadsom är också en kvinna, så den biten av ekvationen håller.

Men hur viktigt är frågan kön som tog så många natten rubriker efter Michael Gove bisarra efter Boris kandidatur rätta exploderade, lämnar två kvinnor i avrinning?

Självklart är det mer av en intressant sammanträffande nu än glastaket brytande fall det var 40 år sedan när Margaret Thatcher först besegrade Ted Heath att bli Toryledare 1975. Hon svepte in Downing Street fyra år senare för en 11-års vistelse, första kvinnan att inneha ett sådant kontor i ett G7 nation. Naturligtvis hade det redan varit kvinnliga ledare i Skandinavien och i södra Asien - särskilt Indien formidabla Indira Gandhi, som var premiärminister för alla utom tre år 1966-1984.

Så det är ett mått på hur mycket har förändrats i så många länder som vi med tillförsikt kan se utsikterna för en annan kvinnlig Tory PM - mycket tidigare än jag trott efter Thatchers fall - i hopp om att hon kommer att lugna ner saker och klippa ut en del av macho pojkar saker som kan vanställa den offentliga debatten.

Det finns också den lilla frågan om att förhandla Storbritanniens gäller utträde ur EU, den svåraste utmaningen en brittisk premiärminister under många år. Det är både komplex och mycket teknisk, som genomförs under överinseende av mouthy populistiska politiker - här och över kanalen - och tidningar som varken förstår eller bryr sig om att förstå vad som står på spel.

Ekonomiskt eller politiskt landskap (President Trump? Le Pen?) Kan krascha i bakgrunden också. Låt oss hoppas inte.

Allt som lutar mig naturligt mot maj, som har varit en tyst kompetent hem sekreterare, ibland modig, sällan nervös. När Ken Clarke fångades på kamera kallar henne "jävla svårt", han menade det som en komplimang. Under 2010 Jag trodde maj var tur att få den fjärde uppsatt post i skåp, men insåg inom ett år jag var fel.

Så jag blev förvånad, men endast något, när jag såg Yvette Cooper, tills nyligen skugga hem sekreterare, som väger in i maj rekord i fredagens Guardian. Det är faktiskt en ganska solid kritik, särskilt på den smala maj sociala vision och tendens att försvinna ur sikte när det finns problem.

Men för att rösta är att välja, som Cooper upptäckte när Labour aktivister valde Jeremy Corbyn över sin något svag kandidatur. Tory aktivister måste nu välja mellan maj och Leadsom, inte någon mer lämplig kvinnlig kandidat som inte erbjuds. Vi ska återkomma till Leadsom.

När det gäller maj från en personlig, upp nära observation, jag skulle bara göra ett par punkter. En är att jag har sett henne ta itu med "kvinnor i politiken" sessioner på Tory konferenser långt efter att de hade tjänat sina egna syften.

Bra för dig, tänkte jag, inte en opportunist eller cyniker. Och som Tory ordförande i 2002 hon gav "rejäl partiet" varning, som var modig. Så var också hennes attack på polisförbundet och andra brister hos pojkar i blått.

Polisen gör en svårt, ibland farliga, jobb i vår allt mer komplexa, mångskiftande och betonade samhället. De förtjänar stöd av politiker, men inte okritiskt stöd. Fed har varit vägen ut ur linje i alla möjliga sätt och bättre kvalificerade domare än mig säga sin chef klass drar sig tillbaka från löften om ökad ansvarsskyldighet och öppenhet efter varandra skandaler.

Mod är alltid attraktiva.

Men PM jobb, som Gordon Brown fann till sin kostnad, handlar om en mycket mer allmän, mer 24/7 skyltfönster stil av politik. Introverta gör inte bra i jobbet. Fråga Brown eller Heath, om han fortfarande levde. Maj är klart ganska introvert.

Vad om Leadsom då? MPs och förståsigpåare hopar in med sin vanliga fränare entusiasm. Men jag skulle uppmana försiktighet i detta skede, eftersom vi inte vet mycket om henne och vad vi vet är förvirrande.

Jag blev förskräckt när Stephen Crabb befordrades från Wales till efter IDS arbete och pensioner sekreterare och plötsligt omtalas som nr 10 material. Jag känner honom inte alls. År 1997 lyckades jag en lunch med en annan walesisk sekreterare, William Hague, strax innan han gjorde sin utslag bud för Tory ledarskap (det var utslag eftersom det lyckades och spårade ur hans karriär). Men jag missade Crabb.

Lyckligtvis gjorde jag upptäcka Leadsom och tog henne till pressläktaren lunch där gästtalare, John Major, varnade Kamerun mot att glömma det respektabla, spets ridån dålig. Hur rätt, Sir John! Hon slog mig så smart och personliga, med en vilja att ta på kraftfulla vittnen.

Jag har aldrig trott jag tillfoga en blygsam press galleri lunch på nästa PM och fortfarande kan inte tro det. Två saker närvarande besvära mig.

Invald en MP endast under 2010 har hon helt klart ändrat sin ståndpunkt snabbt från en reformistisk EU fettåterstoden till Brexit, för vad ser ut med hänsyn till personlig beräkning - en bättre preparerade version av Boris Johnsons stunt, skulle man kunna säga.

För det andra, har hon också utklädd hennes CV som en stad bankir i betydande sätt, handlingar provision samt underlåtenhet. Det är en oroande pekare, men kanske ingen roll så mycket om det inte chime med Brexit s vilseledande klädd upp kampanj där hon var så djupt involverade.

I detta sammanhang försöker omringa maj över EU-rättigheter uppehållstillstånd i Storbritannien verkar också både lumpen och opportunistiska.

Men mitt råd är att hålla ett öppet sinne och se vad som dyker upp. Leadsom saknar erfarenhet, men karaktär och beslutsamhet fråga också. Politik är ibland om den djärva gripa en möjlighet, som Thatcher gjorde 1975. Tory aktivister, på vars böjde axlar bördan av beslutet faller snart kan hänge sig genom att välja en annan Jeremy Corbyn. Där igen, motbjudande men du kanske tror det, de kan plocka en annan formidabel Thatcher.

Share This Post