Index / konst / I sjukdom och hälsa: hur Beethoven testade Takács Quartet

Share This Post

konst

I sjukdom och hälsa: hur Beethoven testade Takács Quartet

De Takács är så beroende av varandra att de har tecknat en försäkring på deras liv. Bly violinist Edward Dusinberre utforskar musikaliska och personliga kopplingar mellan hälsa och harmoni Från vänster: Edward Dusinberre, Károly Schranz, András Fejer

Advertisement

De Takács är så beroende av varandra att de har tecknat en försäkring på deras liv. Bly violinist Edward Dusinberre utforskar musikaliska och personliga kopplingar mellan hälsa och harmoni

I sjukdom och hälsa: hur Beethoven testade Takács Quartet

Från vänster: Edward Dusinberre, Károly Schranz, András Fejer och Geraldine Walther i Takács kvartetten. Foto: Hiroyuki Ito / Getty images

En fotbollstränare kan ersätta en skadad spelare med ett substitut angelägna om att komma från bänken, men när en liten musik ensemble går en man står inför en svårare situation. Grunden för en stråkkvartett bildas under en lång tid från den musikaliska och personliga band som utvecklas mellan fyra personer. Trots det beslut vi tog flera år sedan för att köpa livförsäkrings politik för varandra kände sig obekväm. Tills vi blev vana vid att vår säregna status som varandras mottagare fick mindre sjukdomar observerades med snett uppmärksamhet. Mot slutet av en Europaturné, som jag låg framstupa i incheckningsområdet i Bordeaux flygplats bekämpa ett virus, funderade vi om att avbryta vår nästa konsert. När vi fortsatte vår resa, vår andra violinist, Károly Schranz, flinade skälmskt. "För ett tag där min nya Lamborghini verkade hoppfulla." Tillsammans med cellisten András Fejér, Károly är en av de två återstående ursprungliga medlemmarna i Takács kvartetten bildades 1975 i Franz Liszt Academy i Budapest. Gábor Takács-Nagy, efter vilken kvartetten hette, lämnade gruppen 1992 och är nu en framgångsrik ledare och lärare. Grundandet violist, Gábor Ormai, dog av cancer år 1995.

Det kräver ett språng i tro att kasta i din lott med tre andra musiker på vars välbefinnande ditt levebröd beror på. Geraldine Walther lämnade henne tenured ställning som huvud violist i San Francisco Symphony att ansluta sig till oss 2005. Hon inspirerades av några av de samma mål som ledde mig att gå med i gruppen 23 år sedan, till exempel möjligheten att utforska oerhört varierad musik skriven för stråkkvartett. Under min audition för Takács, drogs jag till den anda av upptäckten och självbestämmande som suffused repetitionerna. Friheten att diskutera känslor eller struktur av ljudet vi vill förmedla i en viss musikalisk fras, och att se hur våra val spelar i prestanda, mer än kompenserar för vårt beroende av varandra. För att utföra, säg, är den långsamma satsen av en sen Beethoven kvartett att uppnå en lycksalig stat, befriade från ramarna för individuella personligheter.

Eller åtminstone, är att den erfarenhet som vi hoppas på. De största musikstycken är ofta de mest svårfångade. Öppningen avsnittet "Heiliger Dankgesang", den enorma långsam rörelse som är mittpunkten i Beethovens sena stråkkvartett, op 132, bör vara enkelt. Hur kan en dämpad, långsam koral där vi alla spelar samma rytm vara så utmanande? Under de senaste konsert fann jag det svårt att bedöma hur snabbt denna händelselös musik som kontrasterar med den frenetiska tempot i våra touring liv. Kämpar på scenen för att behålla min energi, kunde jag inte bedöma om vi kommunicera en lämplig känsla av vila eller bara lät slö. Typiskt, Beethovens musikaliska fraser berätta en snabbt växande berättelse, kräver en känsla av riktning och tydlig formning, men här takten av händelser är extremt långsamma.

I sjukdom och hälsa: hur Beethoven testade Takács Quartet

Porträtt av Beethoven. Foto: Alfredo Dagli Orti / konsten arkiverar / Corbis

De ovanliga egenskaperna hos denna rörelse uppstår dels från de omständigheter under vilka musiken består av. I maj 1825 var Beethoven återhämtar sig kurorten Baden från en kombination av buken krämpor, den farligaste av som hade hotat att förvandlas till inflammation i tarmen - på den tiden en livshotande tillstånd. Han komponerade Op 132 långsamma satsen, "Heiliger Dankgesang eines Genesenen an die Gottheit, in der lydischen Tonart" (Holy sång Tack från konvalescent till Gudomen, i Lydian Mode), under denna tid. Det tar ungefär 15 minuter, där den övervägande lugn stämning kontrasteras med mer kraftfull musik, med titeln "Neue Kraft Fühlend" (Känsla ny styrka).

Innan vår nästa konsert, var och en av mina kollegor föreslog ett sätt att förbättra vår överlämnande. András önskade mindre rastlösa rörelse som vi flyttade från ett ackord till nästa; Geri för en stadig puls så att hon kunde närma varje ackord förändring med tillförsikt. Károly trodde vi kunde skapa en luftigare ljud. Jag ville vår närvaro att vara självutplånande, i syfte att föreslå konvalescent ber till en högre makt, men kanske detta hade orsakat mig att vara alltför tillbaka och omedvetna om de musikaliska impulser omkring mig. Istället för att sitta tillbaka i min stol med mina ögon ibland stänga, ska jag inta en mer framåt hållning, spelar in i gruppen och försöker känna hur mina kollegor kände pulsen, så att jag kunde spola ändringarna med större klarhet. Förhoppningsvis vi skulle kunna definiera en tydlig tempo och skapa en fredligare bön.

Under hela sitt liv, vände Beethoven till naturen för andlig och fysisk förnyelse. Baden var någonstans han kunde återhämta sig från en allvarlig sjukdom, men när han fortsatte arbetet med "Heiliger Dankgesang", hans erfarenhet skilde sig från musiken berättelse av återhämtning. Den 13 maj 1825 skrev Beethoven ett brev till sin läkare som inkluderade en gåva i form av en musikalisk kanon, inställd på orden, "Doctor, stänga dörren" medelt död, anteckningar ska inspirera andan. "I brevet skriven som en fiktiv dialog mellan läkare och patient, föreslår Beethoven också att han kan behöva mer kraftfulla läkemedel. Några dagar senare rapporterade han till sin brorson Karl att han började komponera igen. Men nästa dag, klagar över diarré, ansåg han ignorera läkarens embargo på kaffe: läkaren verkade "lite av en idiot". Även om hans ursprungliga idé för Heiliger Dankgesang inspirerades av hans senaste pensel med död och efterföljande konvalescens, Beethovens bön tack fick motstå fluktuerande hans hälsotillstånd och stämningar.

I september 1825, Beethoven genomförde de första privata föreställningar av Op 132. Vid ett tillfälle han tog andra violinisten Karl Holz instrument för att korrigera en felaktig båge stroke: inte kan höra tonerna, spelade döva kompositör det en kvarts ton platt. Som vi turnerade, ville jag att han kunde höra honom, även om hans oförutsägbara beteende gjorde sina artister känner sig mindre än tacksam för hans råd. Under vår andra konsert cued jag förändringarna i anmärkning tydligare, avgick till det faktum att en artist inte kan vara helt självutplånande. Geri haft stadigare puls, András spelade mer ihållande anteckningar i basen för att skapa en längre linje, och vi genomfört Károly förslag att riskera att spela ännu tystare. Det fanns inga mirakulösa uppenbarelser eller dramatiska förändringar tolknings men kraven på denna ovanliga musik hade tvingat oss att ändra vår strategi.

När vi kommer tillbaka till "Heiliger Dankgesang" vi måste gå igenom en process av justering, påminner oss om den ovanliga musikaliska karaktär och behovet av att upprätthålla en flödande men patienten musikalisk linje. En spelare sjuk på en flygplats incheckningsområdet påminner oss om den bräckliga karaktären hos våra beroendeförhållanden, utan att arbeta med och utföra denna transcendenta långsamma rörelser, skriven av en ensam konvalescent inte helt säker på sin återhämtning, bekräftar tron ​​vi har görs i varandra.

Beethoven för en senare ålder: Resan av en Stråkkvartett publiceras av Faber. Den Takács Quartet och Aleks Madžar kommer att spela Beethoven, Timo Andres och Elgar på Wigmore Hall, London den 3 februari.

Share This Post