Index / Åsikt / "Innovation är i vårt blod": hur South Australia visar vägen på förnybar energi

Share This Post

Åsikt

"Innovation är i vårt blod": hur South Australia visar vägen på förnybar energi

South Australia förväntas generera mer än hälften av sin el från vind- och solkraft i år. Vem säger att du inte kan köra en modern ekonomi på förnybara energikällor? "South Australia har 16 vindkraftverk, vilket genererade drygt en tredjedel av state

Advertisement

South Australia förväntas generera mer än hälften av sin el från vind- och solkraft i år. Vem säger att du inte kan köra en modern ekonomi på förnybara energikällor?

"Innovation är i vårt blod": hur South Australia visar vägen på förnybar energi

"South Australia har 16 vindkraftverk, vilket genererade drygt en tredjedel av statens el 2014-15."
Foto: Morne de Klerk / Getty Images

De sunbaked gator Snowtown var öde när jag körde upp från Adelaide i slutet av 2000, var 18 månader efter lemlästade resterna av åtta personer tyckte att det i fat syra i en nedlagd bankvalv. Den fruktansvärda upptäckten förde offentlighetens ljus till den lilla landsortsstad i South Australia mitten norr, och - även om ingen från Snowtown var bland mördarna eller offer - den ovälkomna uppmärksamhet kvarstod i flera år, eftersom de utdragna studier följdes av en film och fyra böcker.

Prata med någon lokal, dock, och de kommer att säga att även innan dessa tragiska händelser, platsen, liksom många landsbygdssamhällen, var på tillbakagång. Och de kommer också att berätta att Snowtown, om inte exakt blomstrande, är numera mycket föryngrad, till stor del på grund av de stormar som yla över den närliggande Barunga och Hummock Ranges.

I ett tillstånd som leder landet - i själva verket en stor del av världen - att producera el från förnybara källor, är Snowtown vind central. Det första steget i en $ 660m, 270 megawatt gård, med 47 turbiner, öppnades 2008, 5 km väster om staden, den andra, lägga till ytterligare 90 turbiner, togs i drift under 2014.

Utvecklad av Nya Zeelands Trustpower, South Australia största vindanläggning - och Australiens näst största - skapat hundratals byggjobb och 21 fasta tjänster.

"De har tagit människor utanför gårdarna och ut ur arbetslöshetsköer. De investerar i Snowtown skolor och idrottsklubbar ", säger Ian Hunter, statens ebullient klimatförändringar minister. "De ligger till grund för ekonomin i en plats som verkligen gör det svårt."

Sammantaget, South Australia har 16 vindkraftverk, vilket genererade drygt en tredjedel av statens el 2014-15; sol gav ytterligare 7%. Den sammanlagda siffran är inställd på att klättra förbi halv år, i god tid före regeringens 2025 måldatum. "Om South Australia var en nation", konstaterar Alicia Webb, Policy Manager för Clean Energy Council, branschens topp kropp, "det vore näst till Danmark."

Progressiv politik har placerat tillståndet i spetsen för förändring för en stor del av sin historia, konstaterar Hunter. "Vi har inte de naturliga fördelarna med de östra staterna, de stora vattentäkter och all åkermark miljö", säger han. "Så vi har alltid haft att vara oerhört innovativa. Innovation är i vårt blod. "

Holdens Elizabeth anläggningen stängs nästa år, och South Australia två återstående koleldade kraftverk, vid Port Augusta, är också på grund av att stänga inom kort, med Leigh Creek gruva som förser dem redan fönsterluckor sedan november. Den förtvining av dessa traditionella industrier, i ett tillstånd med Australiens högsta arbetslösheten (7,2%), har gett extra skjuts åt övergången till en modern, ekonomi med låga koldioxidutsläpp.

Politiska ledare, men erkände möjligheter, liksom utmaningar för länge sedan. År 2007 var den första i Australien att lagstifta minskade utsläpp och förnybar energi Mike Rann s SA Labor regering. Det var också först med att etablera en inmatningstariff för taket sol (nu installerat på 28% av hushållen), och särskilda riktlinjer för planering för vindkraftparker: en del av en politik och regelverk som har hjälpt staten lockar $ 6,6 miljarder av ren -Energi investering, 40% av den i regionala områden.

Regeringen i Jay Weatherill, Rann är lika nitisk efterträdare, har två nya mål: $ 10 miljarder av clean-tech investeringar 2025 och noll nettoutsläpp av 2050. Sådana uttryckliga mål att tilltala investerare, "att sända en stark signal om att det är den riktning vi re rubrik i ", säger Frank Jotzo, chef för Centrum för klimatekonomi och politik vid Australian National University, och en av tre experter som rådde tillståndet på sin nya klimatstrategi.

Som en pionjär, är South Australia är noga observeras, och inte alltid med välvillig avsikt. En incident förra året där staten var avskurna från nätet och orsakar omfattande strömavbrott och skyhöga elspotpriser, greps på av kritiker av förnybar energi som ett bevis på dess otillförlitlighet. Även om en del av maskinvaran som förbinder statens rutnät med Victoria var att skylla, episoden strök South Australia beroende på vindstilla dagar, på "smutsig" el från sin östra granne.

"Om Victoria sedan fick bli av med alla sina koleldade kraftverk, börjar du ser lite skakig", föreslår Tony Wood, chef för Grattan institutets energiprogram.

Tekniska problem, såsom spänning och frekvensvariationer, kan uppstå när höga nivåer av "intermittent" vind och sol in i nätet. Forskning och erfarenhet har visat, emellertid, att Australien nätverk rymmer mycket mer variation än man tidigare trott, och nätstabilitet kommer att avsevärt förbättras genom batterilagring, som gör det möjligt för energi att lagrade, skickas sedan när det behövs. Flera studier har också tillbakavisade påståendet att förnybara energikällor är oförmögna att leverera baskraft, det minimum som krävs dygnet runt.

"Innovation är i vårt blod": hur South Australia visar vägen på förnybar energi

South Australia prestationer är skyldig mycket till politisk kontinuitet, med Labor i regeringen sedan 2002. Ändå säger Richard Denniss, Australien institutets chefsekonom, "de är enormt viktig, eftersom så mycket av det politiska inflytande förorenaren lobbyn härrör från argumentet att du kan inte köra en modern ekonomi på förnybar energi. Sub-nationella regeringar som South Australia visar oss att du uppenbarligen kan. "

Detta är ett utdrag från Kathy Marks rapport New Power, nya realiteter som publicerats i Griffith av 52: Imagining the Future redigerad av Julianne Schultz och Brendan Gleeson i Melbourne Sustainable Society Institute. Tillgänglig från 27 april.

Share This Post