Index / sporter / "Jag har en viskning": USA rugbysevens stjärna Perry Baker flyger till Rio OS

Share This Post

sporter

"Jag har en viskning": USA rugbysevens stjärna Perry Baker flyger till Rio OS

Uppkallad i USA för män sjuor trupp för spelen, säger den tidigare bred mottagare Eagles, Nate Ebner bland dem, kan ta hem guld från Brasilien Perry Baker bryter bort att göra ett försök mot Wales i Sydney, i februari. Foto: Rob Griffith / AP Vid 23:

Advertisement

Uppkallad i USA för män sjuor trupp för spelen, säger den tidigare bred mottagare Eagles, Nate Ebner bland dem, kan ta hem guld från Brasilien

"Jag har en viskning": USA rugbysevens stjärna Perry Baker flyger till Rio OS

Perry Baker bryter bort att göra ett försök mot Wales i Sydney, i februari.
Foto: Rob Griffith / AP

Vid 23:01 på fredag, var 12 män informerade om deras val att representera USA i rugby sjuor på OS i Rio. Perry Baker, den lanky "Speed ​​Stick" från Daytona Beach, Florida, var bland dem.

Ett e-post från coachen Mike fredag ​​bekräftade Baker hade uppnått målet han satte när du tar upp rugby heltid tre år sedan och hade sedan dess arbetat brutalt hårt för att uppfylla, reser världen med USA laget och utbildning som en galning på den olympiska centrum nära San diego. För de kommande två dagarna, men han var tvungen att hålla nyheten för sig själv. Det var inte lätt.

"Jag var så överväldigad med glädje", sade han på måndagen fortfarande på glad sidan av extatisk. "Detta var anledningen till att jag valde att spela rugby, att spela i OS."

Baker växte upp med fotboll, lyste i college och skrev på för Philadelphia Eagles som en bred mottagare. Skada innebar hans NFL drömmar gled bort. Han spelade arena fotboll, sedan plockade upp andra typer av oval boll och siktet inställt på spelen. Han är en crossover idrottsman, en art längtade efter i US rugby och fruktade runt resten av världen. Hans försök-poäng framgång, men - han var den enda amerikanska ut för 2016 HSBC Sevens World Series Dream Team - har en större order än många andra tidigare fotbollsspelare.

"Jag spelade fotboll i hela mitt liv så jag alltid arbetar hårt för att vara något och bli framgångsrik på vad jag försöker göra", säger han, "men när jag beslutat att spela rugby jag gav det mitt allt, eftersom jag aldrig visste vad rugby var jag tvungen att lära sig spelet. Det var inte som jag tog upp vid 18. Det känns bra att vara på denna punkt nu. "

Baker, nu 30, talade på en förmiddag intervjuer på uppdrag av en sponsor, Milk livaktion - har inte den typ av sak många amerikanska rugbyspelare gjort tidigare. Men OS är drygt två veckor bort och olympierna är kända: åtminstone tills för män sista dagen i Rio den 11 augusti, kommer män och kvinnor i USA sjuor squads vara i fokus som aldrig någonsin tidigare.

"Det har varit hela morgonen, alla intervjuer, men jag njuter av det", säger Baker. "Jag har en viskning av en tid nu, bara blötläggning det allt upp.

"Jag är glad över att vara en del av mjölk Livet på den här resan här. Det sätt som vi tränar, behöver vi näring - jag måste hjälpa min kropp att bryta ner och tanka, och jag får det från mjölk. Jag får mitt protein, jag får mina viktiga näringsämnen som kroppen behöver därför den utbildning som vi gör är riktigt hårt. Jag är hedrad att vara en del av mjölk Life. "

Dricka mjölk, barn, och du också kan spela rugby i OS - om inte i Tokyo 2020 sedan vid fyra årliga sammankomster för att följa, förutsatt sporten stannar i favör. Amerikansk framgångs i Rio och ett lyft för betyg i staterna skulle hjälpa.

De amerikanska män och kvinnor, både slutade sexa på World Series just gått; båda dras inför ledande lag, Fiji för män och Australien för kvinnor, i den första omgången i Rio. Men så är graden av elit sjuor konkurrens, både squads har äkta medalj förhoppningar.

Det är dags för sista förberedelserna: honing den extrema lämplighet som krävs, att stärka de band som kommer betyder mest i lungan brinnande tortyr av en guldmedalj spel.

"Vi har ett par lediga dagar för att få oss tillsammans efter sex långa veckor av arbete," Baker säger. "Den 26 juli går vi ner till Florida för en gruff med Nya Zeelands All Blacks, och sedan 5 augusti lämnar vi Rio. Kick-off är den nionde, vi spelar den 10, den 11: e.

"Jag har visualisera det så mycket - de stora ögonblicken, saker händer, stående på podiet, sätta en guldmedalj på våra nackar. Om var och en av oss tänker så då kan vad som helst hända. "

Den allmänna uppfattningen är att guld skulle vara enorma för den amerikanska spelet som helhet, som nu har en begynnande professionella ligan, Pro Rugby, och, enligt den tidigare alla svarta tränare John Mitchell, spirande ambitioner i 15-manna landskamper. Det är en stor chans för dem som kommer att gå till Rio - och det innebär stor press, också.

"You got att njuta av uppmärksamhet," Baker säger, "men du har att inte låta det ta dig ur kurs - you got att vara fokuserad. Om du tänker på det, alla de framgångar vi har haft kom från laget. Vi slog Nya Zeeland för första gången, vi vann i London. Det är bara laget framgång överallt, jag bara ha roligt att göra det i laget. "

Nate Ebner är nu en del av detta arbete. New England Patriots speciella grupper spelare tog tjänstledigt från NFL att driva en olympisk plats i sporten där han växte upp, lyckas där artister som Jarryd Hayne (Fiji), Quade Cooper (Australien), Bryan Habana (South Afrika) och Liam Messam (Nya Zeeland) gjorde inte. Förutsägbart, har mycket amerikanska pressen uppmärksamheten fokuserad på Ebners osannolik resa.

"Jag är glad att han kom när han gjorde," Baker säger om Ebner, som spelade två World Series händelser i år. "Jag är glad att han inte vänta tills 13 juni att komma när den olympiska lägret började för oss. Jag är glad att han kom tidigare för att vara på banan med oss, på grund av kemin vi har. Vi har varit tillsammans i tre år, alla dessa killar har, och det är bra för Nate att komma in.

"Han vet vad det handlar om, han är en Super Bowl mästare och det är bara bra att ha honom ombord. Han har arbetat hårt för att vara där han är, han har inte slutat ännu, han håller promenader linjen och han har varit en ledare eftersom han var här. "

Perry Baker får fyra försök mot Nya Zeeland på London Sevens maj.

De amerikanska män främsta ledare, men är fredag, en högt respekterad tidigare England och Kenya tränare. Smeknamnet "Geezer", har han ett ökänt extrema London accent som måste låter konstigt på bakning utbildningsområden i Kalifornien och Florida.

Baker skrattar. "Han har alltid dessa små fraser som han använder, du vet? Du kan förstå honom, men ibland jag pratar med Madison Hughes, vår kapten "- som växte upp och skolad i England -" och jag frågar: "Vad gjorde han bara säga"

Lyckligtvis förblir Hughes översättningstjänst i funktionsdugligt skick.

"Mike är en stor kille," Baker säger. "Han handlar om att vinna och det är vad han alltid säger. Han kom in för att vinna och att göra oss vara det bästa vi kan vara. Det är därför han driver oss så hårt. Han påminner oss alltid: "Killar, jag ska skjuta dig och jag kommer att dra dig, eftersom ni förtjänar det." När du har en tränare som att du bara ska köra genom en vägg för honom. "

I Florida, scrimmaging med den mäktiga All Blacks, fredag, Baker och 11 andra olympiska män kommer att sätta sina slutliga fundament på plats. Då blir det vidare till Rio, och rugby livs äventyr.

  • Perry Baker talade på uppdrag av mjölk livaktion

Share This Post