Index / konst / Jag kommer att hitta dig av Joanna Connors översyn - en brutalt påverkar utredning

Share This Post

konst

Jag kommer att hitta dig av Joanna Connors översyn - en brutalt påverkar utredning

Connors, en reporter, har skrivit en bok som har två syften: att förmedla hur våldtäkt upplevs av ett offer och att gräva i livet för hennes angripare i ett försök att förklara vad han gjorde Connors, vänster, med Charlene, Francis syster i 2007. Fot

Advertisement

Connors, en reporter, har skrivit en bok som har två syften: att förmedla hur våldtäkt upplevs av ett offer och att gräva i livet för hennes angripare i ett försök att förklara vad han gjorde

Jag kommer att hitta dig av Joanna Connors översyn - en brutalt påverkar utredning

Connors, vänster, med Charlene, Francis syster i 2007.
Foto: Lisa DeJong / The Plain Dealer

I juli 1984 Joanna Connors, en kritiker för Cleveland (Ohio) papper Plain Dealer, gick till stadens universitet teatern för att intervjua en dramatiker. Hon kom sent, och han hade gått. Men det fanns någon annan väntar på henne. David Francis, en livslång gärningsmannen som just hade släppts ur fängelset, hade låtit sig i. Han satte en provisorisk kniv mot hennes hals, och för de nästa två timmar han våldtog henne every vilket sätt han kunde. När de äntligen steg tillbaka ut i dagsljuset han varnade henne att inte gå till polisen. "Om jag måste gå till fängelse, kommer jag att sakna dig", sade han. "Och när jag kommer ut, hittar jag dig." Sedan kysste han henne på läpparna och gick därifrån.

Connors börjat arbeta med detta brutalt påverkar boken mer än 20 år senare. Under den tiden hade hon begravt traumat och sysslade med saker i vardagen: arbetande, hem förbättringar, höja sin son och dotter, som båda är födda under åren efter attacken. Hon hade upplevt anfall av depression och agorafobi, svävar oroligt över sina barn och sällan lämna huset. Men det var först när hon hade en panikattack samtidigt som hennes tonåriga dotter Zoe att titta runt ett universitetsområde som hon konfronteras djupet av hennes trauma. Rädsla hade insåg hon kommit att dominera hennes liv och de av hennes barn. För att övervinna det, bestämde hon sig för att slå Francis hot tillbaka på honom: hon skulle hitta honom, och försöka förstå vad han hade gjort med henne.

Det finns två syften till jag kommer att hitta dig. Den första är helt enkelt att förmedla hur våldtäkt upplevs av ett offer. Jag har aldrig läst en redogörelse för en attack i sådan detalj - och skräck är alla i detalj. Den besvärliga trevande som han tvingar henne att ta bort hennes kläder, till exempel: "Jag störta nästan över när jag unbuckle mina skor. Mina underkläder binder mina vrister. Våldtäktsmannen fortfarande inte kan få sin dragkedja. "Han får äntligen byxorna off, avslöjar grå boxare, och vänder henne runt. Men det finns ett annat problem: han kan inte hålla upp. Efter en evighet av fruktlösa stack, Connors inser att "det enda sättet detta kommer att sluta är för honom att komma, så jag försöker att väcka honom. Jag flyttar mina höfter, jag stack tillbaka. "

Det finns inget självmedvetet litterära om Connors skrivande, och det är desto mer kraftfullt för detta. Hon har en everywoman kvalitet: hon kunde vara dig.

Hennes beskrivning av attacken efterdyningar är lika kriminaltekniska. Hon är turen att - ovanligt för ett våldtäktsfall - Francis grips nästan genast, och det finns tillräckligt med bevis för att fälla. Men även om det är allmänt känt att våldtäktsförsök kan vara traumatiskt för offer, är det fortfarande häpnadsväckande att läsa om processen. Vid ett tillfälle hon enligt lag att delta i en parole hearing, som innebär att gå in i fängelset där Francis hålls och att korsifråga framför honom och dussintals andra fångar som lämnar genom att titta på. Hennes man är inte tillåtet att följa med henne. Denna utfrågning, skriver hon, "bryter mig i en miljon bitar Jag vet inte om jag kan sätta ihop".

Skvalpar utspridda i alla sina relationer hemma och på jobbet. Kort efter attacken, fortfarande halv katatonisk med chock, har hon tala henne traumatiserade make och mor ur en galen plan för att anlita en torped för att döda Francis. Hennes förbittring över denna episod festers i årtionden, och så småningom bidrar till att förstöra hennes äktenskap. När hon går tillbaka till arbete hon har att ta itu med besvärliga svaren från sina kollegor: hon ur spel genom en "hårdkokt" manliga redaktör som inte ens kan förmå sig att titta på henne.

Mest gripande är Connors övertygelse att trots hennes bästa för att gå vidare, det trauma kommer att ha omedvetet vidare till sina barn. Hennes önskan att förstå det för dem ger henne till andra syftet med boken: att komma till en viss förståelse av hennes angripare och varför han gjorde vad han gjorde. Francis dog i fängelse, men hon intervjuer hans familj och vänner, som målar en bild av en kaotisk barndom i händerna på en sadistisk far. Hon bildar en gripande obligation med Francis systrar, Charlene och Laura, som båda är våldtäktsoffer själva. Philip, hans bror, är i fängelse för barnmisshandel. Det kan inte finnas något tydligare illustration av Philip Larkin s "kust hyllan" elände - "? Det att skylla för min våldtäkt, och allt annat David Francis gjorde i sin kaotiska, våldsamma liv" var Francis far frågar Connors. "Eller har det gå tillbaka till en tidigare generation?"

Connors resister sätter skulden på samhället, även om hon är akut på hur behandlingen av våldtäktsoffer informeras av ras och fattigdom. Men inte en enda gång i alla sina intervjuer gör Francis familjen nämna några statliga ingripanden eller stöd, trots den långa och uppenbara historia av våld och alla typer av missbruk. Jag kommer att hitta dig kan vara en klassisk "personlig resa", men Connors berättelse visar bara hur oupplösligt våra liv - och våra barn - är sammanflätade med andras liv.

• Att beställa Jag kommer att hitta dig för £ 11,99 (RRP £ 14,99) gå till bookshop.theguardian.com eller ring 0330 333 6846. Fri UK p & p över £ 10, online order endast. Telefon beställningar min p & p på £ 1,99.

Share This Post