Index / konst / Jean Alexander dödsruna

Share This Post

konst

Jean Alexander dödsruna

Skådespelare som funnit en plats i hjärtat hos miljontals som Corona Street Hilda Ogden Jean Alexander 1989. Foto: Rex / Shutterstock Hilda Ogden var Weather svar på Carmen Miranda. Medan Miranda bar frukt i håret, Hilda gynnade papiljotter och huvud

Advertisement

Skådespelare som funnit en plats i hjärtat hos miljontals som Corona Street Hilda Ogden

Jean Alexander dödsruna

Jean Alexander 1989.
Foto: Rex / Shutterstock

Hilda Ogden var Weather svar på Carmen Miranda. Medan Miranda bar frukt i håret, Hilda gynnade papiljotter och huvudduk, som om hennes frisyr var permanent i förberedelse för en glamorös inbjudan som aldrig kom. Och när hon kvittrade i en reedy, påverkade sopran (oftast som hon dammade den Rovers Return enligt värdinnan Annie Walkers patricierhus ögat), som på den mottagande änden ryckte. Och ändå, mot alla odds, Hilda, utformades av Corona Street författare 1964 som en gnagande fru och skvallra röding, blev mycket mer än så och funnit en plats i hjärtat hos miljontals av bestående tvål fans.

Jean Alexander, som spelade Hilda i 23 år, var alltid illamående om den roll som gjorde henne ett känt namn. När Alexander, som har dött i åldern 90, var övervägs för den del, berättade hon agent hon orolig för att "slutresultatet kan vara ett gissel på min karriär". Och i sin 1989 självbiografi Den andra sidan av gatan, distanserade hon sig från sin mest kända roll, säger Hilda: "Hon var en Spinnet liten själ, en kämpe, som en av de ledande bottnad dockor som returnerar upprätt när det är nedslagen ... det fanns en hel del i henne att jag beundrar men hon upphörde att existera det ögonblick jag tog ut min papiljotter, viks min pinny, ordnas om mitt hår och steg i den verkliga världen i slutet av varje inspelning. Det fanns ingen nonsens om karaktären tar mig över. Jag skulle ha hatade det om Hilda hade bott i mitt hus! "

Och ändå var hon regelbundet förväxlas med hennes alter ego. När rapporterade Alexander hon kom ut ur Woolworths och en kvinna nålas henne mot ett skyltfönster. "Jag vet vem du är", sa kvinnan, och sedan påminde Alexander "backade undan som om jag var en ovärderlig målning". Fans vanliga henne "Var är dina papiljotter?" Eller "Var är Stan, då?"

Jean Alexander dödsruna

Hilda och Stan Ogden, spelad av Bernard Youens, i en 1967 episod av Coronation Street. Ankor kom senare. Foto: Popper / Getty Images

Hilda Ogden föddes under Granada TV 1964 långa knivarnas natt. Ivrig för betyg och orolig att de fyra år gamla tvål hade blivit alltför mysiga, seriens nya producenten, Tim Aspinall, spolades flera aktörer, inklusive Frank Pemberton, Doreen Keogh och Ivan Beavis. Tecknet Martha Longhurst, som hade varit gossipy folie Minnie Caldwell och Ena Sharples, fick en hjärtattack och kollapsade på ett bord i Rovers tätt (det är hur, kanske skulle hon ha velat gå). I en bitter prefiguring av senare anställningsrutiner, pressen visste vem som skulle få sparken innan skådespelarna.

In kom stag nya Ogden familj. Stan spelades av en tidigare ledande man och Granada kontinuitetshallåman Bernard Youens och hans fru, Hilda, Alexander, som då var 37 och vars skådespelarkarriär tills det genombrott hade bestått av teckendelar i teatrar på Southport och York, och mindre tv roller . De göts som lager tvål tecken, komedi proletärer, om vilka artister som Annie Walker, Elsie Tanner och Rita Fairclough skulle vara olidligt snooty. Stan var en boozy LODARE slusk, hon sin gemensamma hustru med skrattretande anspråk. Hilda hade en alpin väggmålning på vardagsrumsväggen som hon kallade en "muriel" och tre gips ankor stiger upp det - en vista Stan senare förstört genom att låta sitt bad spill.

Men Hilda och Stan blygas att plan. Tittarna älskade dem för deras dagliga strider mot deras situation i den till synes förbannade 13 Coronation Street - hon förutbestämd att leva på hennes intelligens, han ducka alla uppgifter som inte skicka honom i riktning mot en pint. De var som oss, eller gillar vad vi fruktade att bli.

När det gäller Youens och Alexander, etablerade de en off-screen rapport kanske mer rättframt förtjust än relationen de agerade ut på skärmen. Hon kallade honom Bunny och de två skådespelarna repete ofta deras linjer över gemytliga spel av Scrabble.

I en bitterljuv berättelse i november 1977 Hilda hade en sällsynt lyckträff. Hon vann en tävling som anordnas av Loving Cup Shandy med sin slogan: "Var en älskarinna liksom en hustru och din man kommer alltid att vara din pojkvän." Priset var en helg andra smekmånad på ett fyrstjärnigt hotell med Stan. I deras svit, efter att ha druckit gratisgrunka champagne, Hilda, i sjunde himlen, sjöng Vera Lynn rum 504. "När Hilda nådde den sista raden av låten," Alexander påminde "och gav honom en längtande blick, sade en sluddrigt röst" Shurrup ! " Det var kaninen, sätta på sin egen oskriven rad, ett stycke inspirerade improvisation som gjorde en perfekt avslutning på en sorglig liten komedi. "

Och ändå Ogdens äktenskap var knappast kärlekslös, som Alexander erkänt. "Hilda kunde kritisera honom, men hon försvarade honom ilsket om någon kasta misstankar om hans karaktär", skrev Alexander. "Det fanns alltid en känsla av djup stolthet när hon talade om" min Stan ", precis som" vår "Ilda" innehöll en anstrykning av vördnad. Tillsammans bildade de en allians mot en värld som var ute för att göra dem. "

1979 var den brittiska ligan för Hilda Ogden grundade: dess heders liv president var Sir John Betjeman, och Russell Harty, Willis Hall och Michael Parkinson var i kommittén. De var stolta över att bära BLHO s lapel badge med Hilda i papiljotter.

År 1984 dog Youens och så, efter en tre månaders intervall, Stan utskrivet, dör i sömnen på övervåningen på nr 13 som november. Ingenting blev Hilda så mycket som samma sätt som hennes sörjande Stan bortgång. Ensam i det muriel dominerade vardagsrum, tog hon sin makes specifikationer från deras fall och ovikta och viks dem en sista gång. Det var en omskakande ögonblick, och en upprepas i Jonathan Harveys 2011 scenshow Corrie. Alexander prestanda hedrades med en Royal Television Society bästa prestanda award. "Jag ville inte ta någon av mina verkliga sorg till skärmen", säger Alexander. "Efter alla kanin hade dött några månader tidigare."

Alexander kunde inte fortsätta i Coronation Street mycket längre efter det. Hilda någonstans med sin katt, Rommel, tills på juldagen 1987, hon var inbjuden att flytta till landet med den som är änka Dr Lowther och hålla hus för honom. Hennes avgång var förstasidesnyheter. "TA-RA CHUCK!" Var News of the World rubrik. Hilda var 63 vid tiden Alexander bara 61, och letar efter nya utmaningar.

Hon föddes i Toxteth, Liverpool, det andra barnet av Archie Hodgkinson, en elektriker, och hans hustru, Nell, som bodde i ett radhus mycket lik Hilda och Stans (förutom att det inte har ett badrum eller inomhus toalett). Jean fick den tillförordnade bugg tidigt efter vistas på ett pensionat i Barrow-in-Furness, där hennes pappa arbetade på varvet. I pensionatet bakgård, 12 dansande flickor praktiseras sina rutiner. Jean fängslades: "Little Jean, mager, skörd-headed, skabbig-kneed, stående på en scen och få människor att skratta eller gråta - det skulle ha varit alltför absurd. Men inte för mig ... "

På Pavilion teater, Liverpool, hon såg mängd handlingar som fördjupade den ambitionen - Lucan och McShane, Four Charlottes, Cavan O'Connor och Teddy Brown. Den sista akten var "en enorm amerikansk, alla omkrets och leenden, som spelade xylofon". Hon ville efterlikna honom: "Jag började undra bara där i Toxteth jag kunde lära xylofon." Som tonåring tillbringade hon fritid på Playgoers 'Club, en amatörteater truppen där hon blev skickliga på scenen, areal byggnad och fråga. Hon försökte också att utplåna sitt hemland accent med fem shilling i veckan talarkonst lektioner. De fungerade inte helt: senare i livet, hon rapporterade, skulle någon alltid fråga: "Vad sa du, Scouse"

1949, efter fem års arbete för Liverpools bibliotekstjänst, hon anställdes för att agera på £ 5 per vecka från Macclesfield-baserade Adelphi Theatre Guild. Hon gjorde sin professionella debut i Somerset Maugham s Sheppey som Florrie. Det var inte en framgång. "Jag kunde bara inte simper, fladdra mina ögonlock eller blicka adoringly till den ledande mannens ögon ... min prestation var så otillräcklig som jag befarade att det skulle vara." Hon fick sin första och värsta översyn. "" Inkompetent "var den snällaste ord i det", skrev hon.

Under 1950-talet arbetade hon i teatern i Southport och York. Hon tog relativt små roller, såsom den främre änden av en pantomim hästen och bargewoman i Eugene O'Neills Anna Christie. I slutet av decenniet leds hon till London där 1960 gjorde hon sin TV-debut i Deadline midnatt. En sträng av mindre TV-roller följde, bland annat i 1962 en liten del i Coronation Street som en kidnappare är värdinna.

Året efter att ha lämnat Coronation Street för gott, Alexander gjorde ett gästspel i BBC: s långvariga sitcom om norra herrar i deras dotage, Last of the Summer Wine. Hon spelade tant Wainwright, en pengar väckande skräp butiksägaren lokal, en roll hon repriserade från 1992 till serien avslutades 2010. Hon hade också mindre roller i filmer: hon var Christine Keeler mor i Scandal, 1989 filmen om Profumo affären och uttryckte fru Santa i klövar brand 1999 Robbie renen filmen.

Alexander höll framgångsrikt någon antydan till ett privatliv ur tidningarna. Hon skrev: "Jag ville bli skådespelerska från en mycket tidig ålder och jag ägnat mig åt att uppnå den ambitionen. Äktenskapet var aldrig en del av den långsiktiga planen ... När allt kommer omkring, det finns miljontals kvinnor i landet som har föredragit en karriär till ett äktenskap. Jag är bara en av dem. "

Hon efterlämnar sin bror, Kenneth, och syskonbarn, Sonia och Valerie.

  • Jean Alexander, skådespelare, född 11 oktober, 1926; dog 14 oktober 2016

Share This Post