Index / Åsikt / Jeremy Hunt kamp med unga läkare är hans gruvarbetarstrejken ögonblick

Share This Post

Åsikt

Jeremy Hunt kamp med unga läkare är hans gruvarbetarstrejken ögonblick

Regeringen är fast besluten att krossa de yngre läkarna till varje pris - att fortsätta sitt krig mot NHS och lära resten av den offentliga sektorn en lektion Unga läkare: "Ingen av oss vill slå" Vars motiv litar du mer: unga läkare som ägnar si

Advertisement

Jeremy Hunt kamp med unga läkare är hans gruvarbetarstrejken ögonblick

Regeringen är fast besluten att krossa de yngre läkarna till varje pris - att fortsätta sitt krig mot NHS och lära resten av den offentliga sektorn en lektion

Unga läkare: "Ingen av oss vill slå"

Vars motiv litar du mer: unga läkare som ägnar sina liv åt att rädda andras liv, eller en Tory minister - Jeremy Hunt - som en gång medförfattare till en bok som uppmanar till privatiseringen av NHS? Det är beklagligt att jag måste även försvara motiven hos dem bestående antisociala arbetstider och lägre lön än andra studenter, allt för att tjäna som ryggraden i Storbritanniens mest värdefulla institution.

Ändå Englands unga läkare utsätts för en förtalskampanj, porträtteras som korrumperad, militant, vilseledda och vilseledda - precis som andra strejkande arbetare före dem. Undersökningar visar att hittills är den kampanjen inte, antagligen eftersom miljontals oss har personlig erfarenhet av unga läkare och se klyftan mellan hur de framställs och verklighet. Men det finns ingen tvekan: Regeringen är fast besluten att besegra denna strejk för att skicka ett mycket tydligt budskap - och inte bara för de yngre läkarna.

Det finns inte en direkt jämförelse mellan yngre läkare och gruvarbetarna på 1980-talet. Den förstnämnda är proffs medelklassen; den senare var det mycket emblem gamla industri arbetarklassen. British Medical Association har hittills inte demoniseras som "fienden inom", och - tragiskt - gruvarbetarna lockade mindre allmänhetens sympati på den tiden.

En del av retoriken är verkligen samma. En regeringskälla informerade BBC att de yngre läkarna (varav några röstade Tory förra året) försöker störta regeringen - ett uttalande som kunde lika gärna ha utfärdats i 1984-1985. Men de konservativa visste att besegra gruvarbetarna skulle lära hela arbetarrörelsen en lektion, och så visade det sig, eftersom fackföreningarna aldrig återhämtat sig från resultatet av gruvarbetarstrejken. Om även gruvarbetarna inte kan vinna, andra arbetare tänkte, vad hopp har vi?

Genom att besegra även nära universellt respekteläkare, regeringen hoppas det kan lyckas i permanent ombyggnad NHS - och lära andra offentliganställda (lärare, till exempel) en lektion de inte kommer att glömma.

Det är perverst fantasi som tyder på att de yngre läkarna skulle föra den första fullskaliga strejk i historien av NHS på ett infall. Deras nya avtalet är inte bara dåligt för dem, hävdar de, men för säkerheten för sina patienter.

Men denna strejk handlar om så mycket mer. Inte sedan starten har NHS lidit en sådan utdragen åtstramning i verkliga finansiering. Regeringen försöker att skala av "nationell" från NHS med politik marknadsanpassning, privatisering och fragmentering. Nedskärningar lokala vårdbudgetar hopar pressade på för att NHS, och otillräcklig finansiering kommer att lämna NHS kämpar för att ta itu med vår åldrande befolkning. Om de yngre läkarna lider nederlag, anser regeringen att det kan fortsätta på denna katastrofala kurs obehindrat.

Att Jeremy Hunt har vänt ner en pragmatisk partiöverskridande uppgörelse till prövning sina planer säger allt. Hunt vill krossa unga läkare och skicka ett meddelande till oss alla. Strunt kostnaden. Strunt om människor dör. Strunt om unga läkare lämnas helt demoraliserade, och det finns en utvandring från yrket. Det kommer att bli en milstolpe i tories 'krig mot den offentliga sektorn, och som kommer att göra det allt värt. Förakt täcker inte det. Men detta är inte tiden för bitterhet. Historien kommer att se denna strejk som en vändpunkt, ett eller annat sätt. Låt oss se till att vi är på rätt sida.

Share This Post