Index / Miljö / Kan Amerika lära sig att älska den stora stygga vargen & quest; Det finns tecken på förändring

Share This Post

Miljö

Kan Amerika lära sig att älska den stora stygga vargen & quest; Det finns tecken på förändring

De har kallats "odjuret av förstörelse" och "abortfrågan av vilda djur", men arbetet med att rädda vargen befolkning - och perception - är värt att fira Mellan 1995 och 1997, var 41 vargar återinfördes till Yellowstone park. Deras åter

Advertisement

De har kallats "odjuret av förstörelse" och "abortfrågan av vilda djur", men arbetet med att rädda vargen befolkning - och perception - är värt att fira

Kan Amerika lära sig att älska den stora stygga vargen & quest;  Det finns tecken på förändring

Mellan 1995 och 1997, var 41 vargar återinfördes till Yellowstone park. Deras återkomst förändrat landskapet och sporrade global "rewilding".
Foto: David Osborn / Alamy

Vissa arter elimineras genom ren mänsklig slarv, som vi klumpigt försök att forma världen i vår bild. USA: s varg, å andra sidan, var nästan glatt utplånade, utrotade med en visceral blandning av avsky och rädsla.

Återhämtar sig vargen handlar lika mycket om djurets bild som det handlar om dess siffror. Detta är inte okomplicerat när djuret är avbildad som en slingrande mördare kan bära kläder av en äldre kvinna efter att sluka henne eller som plågoande en ganska utmattad Liam Neeson i vildmarken i Alaska.

"Wolves är alltid en polariserande ämne", säger Doug Smith, projektledare för vargen restaureringsprojekt på Yellowstone nationalpark. "Det är som abortfrågan av vilda djur. Vissa människor bara hatar dem. Gränsen för vargar har alltid varit hjärtan och sinnen hos människor.

"Wolves är till skillnad från andra vilda arter i det att de är generalister, de är anpassningsbar. Deras problem är att människor dödar dem. "

Smith team har obevekligt försökt rehabilitera rykte vargar, vilket ger mer än 200 offentliga pratar år och vädjar till medierna att behandla canid på ett rättvist sätt.

Kan Amerika lära sig att älska den stora stygga vargen & quest;  Det finns tecken på förändring

"Vissa människor bara hatar dem": den förklädde Wolf och Rödluvan, en 1862 gravyr av Gustave Dore. Foto: Alamy

Hotade arter dag, på fredag, är en annan möjlighet att skingra negativa åsikter, och att reflektera över vad som är kanske en av de mest berömda försök att få en art tillbaka från randen.

Mellan 1995 och 1997, efter en frånvaro på 60 år, har 41 vargar återinfördes till Yellowstone. Kontroversiellt på tiden - "En kongressledamoten sade att det skulle vara ett dött barn inom ett år, ja, vi är 21 år på och ingen har ännu blivit biten", säger Smith - återinförande är en fallstudie i hur stor rovdjur är viktiga för miljön.

I avsaknad av vargar, exploderade Yellowstones älgstammen. Älgen var fria att beröva landskapet vide, asp och poppel, som var dåligt för bäver. Djur som förlitar sig på kadaver av älg dödats av vargar drabbades också.

Avkastningen av vargar förändrat hela landskapet. Älg tal hölls i schack. Sångfåglar och bäver returneras. Även strukturen av floderna förändrats älg, trakasserad av en ny rovdjur, kunde inte nonchalant slå dank vid älvkanten.

Vissa vargar blev känd, gör det möjligt för människor att känna sig lite varmare mot dem. En varg som heter No9 hade den första kullen av åtta valpar och var känd som "matriark av Yellowstone". En manlig märktes Casanova, för den ovanliga vanan att locka honor från olika förpackningar för att para sig med dem. En kvinnlig var känd för sin jakt färdigheter och sörjdes när hon blev skjuten utanför parken 2012.

Framgången för att återinföra - det finns nu 100 vargar i 10 förpackningar - har lett till en världsomspännande "rewilding" ansträngning som driver att utöka vargpopulationer i Italien och Spanien och föra bäver tillbaka till Storbritannien. Men en annan arv har välbehövlig PR för vargar i allmänhet.

"De har kommit tillbaka på grund av en förändring i människors beteende, inte på grund av deras livsmiljö har ökat", säger Smith. "För femtio år sedan, alla hatade vargar. Nu, hatar halva befolkningen vargar. Vi går framåt, det blir bättre. Vi anländer vid tanken på att vi kan leva med dem. "

Kan Amerika lära sig att älska den stora stygga vargen & quest;  Det finns tecken på förändring

En grå varg tjuter i Montana. Foto: Daniel J Cox / Getty Images

Den försiktiga eldupphör följer en förkrossande seger av vita nybyggare. Upp till en halv miljon vargar gång strövade över Amerika, som lever i harmoni med infödda amerikaner som vördade dem för förmodade helande krafter.

Denna kärlek delades inte av europeiska nykomlingar som systematiskt utrotade vargar, pålning deras skallar och skinn hög. Djuret reviled som farlig ohyra och ett hot mot boskap. Även Theodore Roosevelt, mannen känd som den första miljö president, förbannat vargen som "vilddjuret av avfall och förstörelse".

Från 1960-talet, började vargen att återhämta från en liten skara holdouts i de stora sjöarna till livskraftiga populationer i en handfull stater. Federal skydd följde. I de västra staterna, var 1,904 vargar räknade förra året, med en ytterligare 3600 i Michigan, Minnesota och Wisconsin.

Wolves i allmänhet gillar att hålla sig borta från människor. Attacker är sällsynta. År 2013 genomfördes en 16-årig pojke slappa utanför sitt tält i en Minnesota campingplats när en varg fastklämd sina käftar runt huvudet. I Ontario i 1996, var en 11-årig pojke dras från sin sovsäck av en varg. Varken människa dog.

Ändå kvarstår rädsla. Montana vill tredubbla antalet grå vargar och jägare kan döda i ett område som gränsar till Yellowstone, över oro för att alltför många älgar som dödas.

I New Mexico, federala försök införa spädbarn mexikanska grå vargarna, väger bara ett pund vardera, är våldsamt motstånd från staten. Rättsliga åtgärder har inletts för att stoppa återinsättning.

"Det hotar familjer, det hotar sina husdjur, det hotar deras privata egendom," sade Caren Cowan, chef för New Mexico Nötkreatur Growers Association. "Den federala regeringen vänder ut ett rovdjur att stjäla privat egendom utan ersättning."

Wolves förbli sårbar och det finns tvivel om huruvida den nuvarande politiken fungerar. En studie som släpptes förra veckan fann att licensierade utslaktning av vargar i Wisconsin och Michigan under de senaste 18 åren också föranlett en ökning av tjuvskytte. Riktad dödandet av vargar för att säkerställa allmänhetens oro för säkerheten skulle mycket väl kunna vidmakthålla den puckel som vargar bör utplånas.

"Detta dokument motbevisar en bekväm myt som används för att rationalisera regering förföljelse av vargar", säger Michael Robinson, en förkämpe vid Centrum för biologisk mångfald.

"Vi hör om och om igen att enskilda vargar måste dö för att blidka en varg-hatande allmänheten och förhindra olagligt dödande, men [forskning] visar att för att minska tjuvjakt bör regeringen skicka meddelandet att vargar har ett högt offentligt värde . "

Men i en värld där älskade djur såsom lejon, elefanter och orangutanger håller knuffade mot utrotning, återvinning av en art betraktas som misstänkt som vargen är kanske värt att fira. När allt kommer omkring, inte många människor har fiendskap mot fåglar och ännu Nordamerika har, förvånansvärt, förlorade en miljard sedan 1970-talet.

"Folk kommer aldrig att fullt ut acceptera vargar", säger Doug Smith. "Det mesta vi kan få är för människor att tolerera dem.

"För många människor, är livet en kamp. Om vi ​​kan visa dem att vargar kämpar också i livet, kommer att vara otroligt effektiv. "

Share This Post