Index / Vetenskap / Kan en hjärnskanning avslöja din moral och strävan;

Share This Post

Vetenskap

Kan en hjärnskanning avslöja din moral och strävan;

Brains bilder blir standard bevis i några av landets mest kontroversiella och störande dödsstraff prövningar - inklusive det gäller Steven Northington "Eftersom det inre arbetet i en kriminell sinne är centrala fall är något verktyg som kan kasta lju

Advertisement

Brains bilder blir standard bevis i några av landets mest kontroversiella och störande dödsstraff prövningar - inklusive det gäller Steven Northington

Kan en hjärnskanning avslöja din moral och strävan;

"Eftersom det inre arbetet i en kriminell sinne är centrala fall är något verktyg som kan kasta ljus över tre pund organ värt att överväga.
Illustration: Rob Dobi för The Guardian

Det är svårt att föreställa sig Steven Northington dödade två personer. Den 43-årige säger att han tycker om att få folk att skratta, "som en komiker". Han är en lojal son till sin oroliga mor och far. Han sänder sina yngre syster födelsedag kort från fängelse och drar arbetade smiley ansikten på dem. Hans försvar laget skrattar med ömhet när de hör hans namn, eftersom han är, säger de, "ett tecken".

Mellan 2003 och 2004, var Northington slunga för en drogring som översvämmade hans grannskap Philadelphia med blodspillan. Den Kaboni Savage Organisationen var ansvarig för nio mord under enbart dessa två år, bland annat firebombing av ett hus som dödade två kvinnor och fyra barn.

Regeringen var efter dem, och de visste det: sju av de nio offren mördades som hämnd mot vittnen som hade gått med på att samarbeta med åklagare för att få tappen nedåt, enligt FBI.

Det var inte förrän 2013 som den federala domstolen inledde sin rättegång mot ledare Kaboni Savage, liksom hans syster Kidada Savage, medbrottsling Robert Merritt, och Northington. De fyra prövades tillsammans för totalt 12 mord som går tillbaka till 1998.

Kan en hjärnskanning avslöja din moral och strävan;

Steven Northington. Foto: Levereras

Northington stod isär eftersom han greps en månad före firebombing, och bara betala för två av morden - de av Barry Parker, ett hörn konkurrent av ringen, och Tybius blommor, en barndomsvän. I blommor fall hände utförandet timmar innan han skulle ta stativet som stjärnan vittne mot Savage i en 1998 mordfall.

Northington dömdes av staten domstol i Philadelphia 2007 för mordet på Parker. År 2013, den federala rättegången kombinerat de två morden och fann Northington skyldig till medhjälp båda.

Och eftersom morden var ett försök att skrämma vittnen och till stöd för utpressning, federala åklagare ville ha honom död.

De bad om dödsstraff.

•••

Dagar innan han dömdes, en av Northington advokater, William Bowe, visade nämndemän något de såg aldrig under sex månader lång rättegång: bilder av Northington hjärna. Han berättade för dem att Northington utvecklings var hämmad av hemlöshet, missbruk och prenatal exponering för droger och alkohol.

Bowe sade bristerna skannar avslöjade skulle förklara Northington agerande - inte en ursäkt, men en förmildrande omständigheter.

"Vad betyder det? Det betyder att Steven Northington inte tänka som du och jag. Det betyder att hans hjärna fungerar inte som vår. Det innebär att när han gör ett beslut, gör han inte det som du och jag. Det är bruten ", sade han juryn.

Hjärnan bilder blir standard bevis i några av landets mest kontroversiella och störande dödsstraffsärenden. I mars släpptes Barack Obamas bioetik kommissionen en rapport om att neurovetenskapen används i ungefär en fjärdedel av kapital fall och att andelen ökar snabbt.

Advokater använder skannar i några huvud sätt. Ibland är det för att förklara en psykiater diagnos för att hjälpa en invändning om sinnessjukdom, eller för att hjälpa bevisa utvecklingsstörning. Oftast de används för att be juryer för nåd under domsfasen av bistraste prövningar.

Eftersom det inre arbetet i en kriminell sinne är centrala fall är något verktyg som kan kasta ljus över 3-lb organ värt att överväga. Och hjärnröntgen har diagnostisk trovärdighet: de är grundläggande i kliniska miljöer för observation tumörer, cancer eller traumatiska skador. De har använts för att studera aspekter av beteenden, såsom beslutsfattande, depression och impulskontroll. Men i dödsstraff fall är bilderna tas ut ur den medicinska eller experimentell sammanhang och används för att tydliggöra nyanser av kriminella handlingar.

Det är oklart om bilder av neurala processer eller av hjärnans anatomi kan avslöja en persons moral eller innehållet i deras karaktär. Men trots ofullständig vetenskap är hjärnskanningar blir avgörande skiljedomare om liv och död.

•••

Den första brottsligt att använda hjärnan bilder för hans försvar var John Hinckley, som vid en ålder av 25 skott president Ronald Reagan och tre andra människor i 1981.

Försvaret laget hävdade att Hinckley mentalt var arbetsoförmögen när han avfyrade pistolen på grund av sin svåra schizofreni och depression, och därför bör inte hållas ansvarig för brottet. De hävdade bilder av hans hjärna stödde den diagnosen.

Domaren tillåten David Bear, psykiatern som diagnostiserade Hinckley, att uppvisa en datortomografi av det yttre lagret av hans hjärna.

Bear sade Hinckleys sulci, den medicinska termen för dalarna som går över hjärnbarken, var bredare än genomsnittet; Han citerade en publicerad papper korrelerar bredare sulci till schizofreni (denna observation har inte förändrats över tid: vissa personer med schizofreni har faktiskt bredare kortikala spår - men det gör också många människor som inte schizofrena eller lider av någon annan psykisk störning).

Neurolog Dr Helen Mayberg av Emory University, känd för sitt arbete på depression, sade under en intervju som Hinckley fall visar grundläggande problem som hjärnan bilder sätta i rättssalen.

Kan en hjärnskanning avslöja din moral och strävan;

PET bilder av Northington hjärna. I rapporten anges att "resultaten av neuropsykologiska tester ... konvergerar att visa avvikelser indikerar hjärnskador." Foto: Ray Hill / Ruben Gur rapport

Mayberg, som ofta betalas av åtalet att lamslå ett försvar lagets hjärnavbildnings vetenskap i uppmärksammade fall, sade att om Bear inte hade diagnosen Hinckley med schizofreni, skanningen inte skulle ha inneburit något. Och omvänt, om Hinckley hjärna hade dykt upp normal, det skulle inte ha hämmas Bear psykiatrisk diagnos. "Killen var psykotisk", sade hon, oberoende av skanningar.

Om samma rättegång ägde rum i dag, sade hon, skulle tekniken vara nyare men argumentet densamma: en neurolog skulle säga att delar av Hinckley hjärna har egenskaper som en del vetenskapliga artiklar kunde korrelerar med någon psykisk störning. Men om skanningen visar något som en tumör, de är aldrig tillräckligt kraftfull för att diagnostisera. "Det ironiska är, med hjälp av avbildnings bevis bara obfuscates frågan", sade hon.

Hinckley försvar laget använt en datortomografi 1981 - bara två år efter det att tillverkarna av tekniken hade fått Nobelpriset. Men MRT snart ersättas datortomografi: en MRI kan se rakt igenom benet i skallen, medan en datortomografi kan inte.

I början av 1990-talet expertvittnen visar PET, som registrerar hjärnans ämnesomsättning. kartor PET där hjärnan brinner glukos för energi, vilket tolkas som skurar av neural aktivitet. Ämnet måste pumpas med en radioaktiv glukos spårämne; när hjärnan metaboliserar glukos den avger fotoner, som redovisas i färg: flammande gul ofta innebär hjärnan brinner mer glukos, blå betyder det motsatta.

Hinckley vann vansinne försvar med datortomografi, även om dess vikt om domen är oklart. Mayberg och andra hävdar att det var obetydlig för vansinne grunden. På den tiden var det upp till åklagaren att bevisa Hinckley sane - efter rättegången, jurymedlemmar sade i nyheter rapporterar regeringen hade misslyckats med att göra det.

Oavsett ledde domen till en revolution i hur domstolarna bedömer mental hälsa och ändrade standarderna i federal domstol. Omvälvning över beslutet uppmanas kongressen att ändra vad svarande skulle visa sig vara frikänd på grund av sinnessjukdom. Den federala regeringen och många stater skiftade också bevisbördan till försvaret, vilket höjde ribban för advokater som söker ett frikännande baserad på mental oförmåga. Och sedan dess framsteg inom neuropsykologiska vetenskapen har blivit mer attraktivt för försvarsadvokater.

Northington advokat sade att han har märkt att under de senaste 20 åren försvarsteam förs också till en högre standard. "Vad som utgör en effektiv råd har blivit mycket mer rigorös", säger Bowe. "Som det blir strängare, är domstolarna i huvudsak berättar advokaten," Du måste titta på allt det här. " Så jag tror att det har varit en naturlig tillväxt och det är naturligtvis kommer att leda till mer hjärnröntgen och scanning. "

Bioetik kommissionen citerade en rapport som analyserade 1.586 rättsliga yttranden som används neurologiska eller beteendegenetik bevis mellan 2007 och 2012; 40% av dem var att försvara dödsstraffet, och 28% skulle kompensera för ineffektiva råd.

•••

Northington och hans två äldre bröder växte upp nomadiska; de levde i tågstationer, hemlösa skyddsrum och hotell. Deras mor var runt, men de var ofta kvar på egen hand utan mat eller pengar. År 1987 var han i sjunde klass vid 15 års ålder och hade 138 frånvaro som läsåret. Han hade hållits tillbaka i första, fjärde och sjätte kvaliteter.

Hans långa relation med den rättsliga rättsväsendet började ett år senare. Han greps för att besitta en kontrollerad substans, som var hans mor i en separat fall det året, men båda sina avgifter avskedades. Hans mor, Annette Northington nyligen sade att hon började röka crack runt den tiden, och hade vänt sig till prostitution för att stödja vana.

"Detta område, är när du flyttar in där det som om du infångad", säger hon om sitt område i Philadelphia. "Om du inte vet vad som pågick du skulle ha trott de ger ut gratis mat, det är hur länge läkemedlet raderna var. Och jag trodde aldrig att det skulle vara jag som står i den linjen, och jag hamnade en av dem. Så det är inte en glad historia och det är inte en bra historia, men det har hänt mig och jag beklagar det. "

Hon sade att hon hade namngav sin son efter sin bror Steven Northington, som dömdes till livstids fängelse när han var tonåring. "Jag minns att jag kallade honom samma namn som min bror och jag tänkte vänligen låt inte detta bli en whammy eller något ... och det är precis som en mardröm."

Vid 18 var Northington dömdes för första gången för grov misshandel och rån. Han dömdes till fem till tio år med möjlighet till villkorlig frigivning. År 1991 hade domstolen beordrade Northington första mental utvärdering. En utredare fann att regeringen psykiater diagnostiserade honom med paranoid personlighetsstörning, men inte rekommendera behandling eftersom han var "särskilt misstänksam".

Kan en hjärnskanning avslöja din moral och strävan;

Steven Northington deltar i ett sällskapsdjur terapi program. Foto: Northington

Istället Northington tillbringade större delen av de senaste sju åren av sitt straff i isoleringscell - 23 timmar per dag ensam i en 80 kvadratmeter cell - som straff för mer än 100 disciplinära överträdelser. De flesta av dem var för fredliga brott, såsom att vägra att ta emot beställningar, spotta, svära eller utbrott, medan vissa var övergrepp som inkluderade sparka och kasta avföring.

Under 2000 maxade ut han sitt straff och släpptes till grannskapet han visste bäst, utan ett hem. Under de kommande två åren, blev han rearrested två gånger, andra gången kostar honom sju månader i fängelse på grund av att regeringen hade felaktigt trodde att han bröt mot sin obefintlig parole. Han släpptes igen runt maj 2002 mindre än ett år innan Parker sköts till döds.

•••

Genom att införa hjärnskanningar, var Northington advokater i hopp om att visa att han var utvecklingsstörda. Om de kunde bevisa det, skulle domstolen inte kunna straffa honom med döden, även om han befanns skyldig. År 2002 hade den amerikanska Högsta domstolen att det skulle vara grymt och ovanligt straff för att utföra en person med en sådan försämring. Han eller hon kan fortfarande hittas skyldig till brottet, men inte dödat för det.

Avgörandet lämnades till domaren, som var tvungen att besluta innan rättegången började huruvida Northington var intelligent nog för dödsstraff.

På den tiden var det domstol med hjälp av en reviderad version av Diagnostic and Statistical Manual IV, eller DSM IV-TR, som ett av få guider för att definiera någon med utvecklingsstörning: en IQ på ca 70 eller lägre, med svårt att lära sig eller intellektuellt fungerande sedan ungdomen (den senaste versionen av DSM lägger mindre vikt vid IQ, men ändå citerar ett mått på cirka 70 eller lägre). Northington advokater ville använda hjärnan bilder för att uppfylla kriterierna genom att visa att han kan ha haft allvarliga psykiska bakslag under uppväxten.

De vände sig till Dr Ruben Gur, en ledande neuroforskare vid University of Pennsylvania. Chefen för Centrum för Neuroimaging i psykiatri och Brain Behavior Lab, Gur vittnar i många rättssalar om hur hjärnan skannar kan förklara en kriminell beteende.

Hans fru styr neuropsykiatriska sektionen vid Psykiatri avdelning från ett kontor tvärs över hallen från honom. En av hennes senaste fall innebär psykiatrisk utvärdering av James Eagan Holmes, mannen som sa att han trodde att han var Joker när han dödade 12 personer på en Batman screening i Colorado.

Under 1997 var Gur och hans fru bad att analysera Ted Kaczynski, även känd som Unabomber. Det var deras första brottmål. "Vi tillbringade en trevlig helg i Helena. Jag testade honom och Raquel gav honom en psykiatrisk intervju ", säger Gur under en intervju på sitt kontor.

Gur sade att han aldrig skulle fungera för åtal; eftersom han är bland några läkare i landet som kan analysera skannar det sätt han gör, känner han skyldig att skydda personer som kan ha psykiska åkommor, inte motarbetar dem.

Mayberg är hans nemesis: hon tycker Gur låter sin åsikt om dödsstraff moln hans vetenskapliga vittnesmål.

Mayberg hävdar ofta att inga vetenskapliga data kan stödja vad Gur säger i domstol, medan han ofta säger att han inte diagnostisera, bara betona korrelationer (de båda ut $ 500 en timme för sin kompetens).

Deras skillnader är tydligast när de talar om sina roller i 2007 Lisa Montgomery fall. Montgomery hade anklagats för att strypa en gravid kvinna till döden, sedan skära ut barnet i hennes livmoder. Montgomery advokater försökte vinna vansinne försvar. De sade Montgomery kunde inte hållas ansvarig för brottet eftersom hon var så psykiskt instabil när hon begick det att hon inte kunde förstå att det var fel. De hävdade att hon hade en sällsynt psykisk sjukdom som kallas pseudocyesis som gjorde henne att hon var gravid.

Före rättegången, domaren var tvungen att besluta om advokaterna kan använda sin hjärna skannar som bevis i rättegången. Gur, som vittnade om deras giltighet, sade skannar visade att Montgomery led av funktionella abnormiteter som kan vara förenliga med den diagnosen. Han pekas ut hennes hypotalamus, en mandel stora hormonell regulator i kärnan av hjärnan, eftersom PET visade att det var överaktiv. Han citerade en vetenskaplig artikel från 2006 i vilken en biologistudent hade stimulerat honråttor. Stimuleringen hade orsakat deras hypothalamuses att frigöra hormoner och fysiologiskt förbereda för graviditet.

Mayberg, för sin del, sade att det var olämpligt för honom att vara avser Montgomery till råttor. Domaren var överens om att vetenskapen var irrelevant och uteslöt Gur vittnesmål från rättegången.

Montgomery befanns skyldig och dömdes till döden.

•••

Testa hjärnan hos en svarande är en noggrann och dyr metod som i federala fall kräver domarens tillåtelse. Den skannar ensam kan kosta runt $ 6000 och sedan experter får betalt för att analysera resultaten och vittna i domstol; Mayberg och Gur säger deras räkningar är i genomsnitt ca $ 10.000 för 20 timmar. Northington begäran godkändes, men advokater säger att det är inte alltid lätt i deras erfarenhet, det beror på jurisdiktion.

Efter veckor av minne, rumslig, processorhastighet och andra prestandatester, var Northington eskorteras till ett sjukhus av fängelsepersonalen. Tekniker där utförde skannar i två maskiner - MRI och Pet enheter.

Gur tog sin analys till montern under Northington fem dagar pretrial hearing: han sade Northington hjärna var överdimensionerad och ur balans strukturellt och aktivt; flammande gula områden överkompensation blå.

Han gick domstolen genom Northington hjärna bit för bit, med betoning på varje element som såg för stor, för liten, över eller under aktiv. Han sade att hindren kan ha påverkat hans förmåga att kontrollera sig själv, sin motivation i skolan, och hans förmåga att läsa eller förstå rumsliga layouter. Alltihop, Gur sade, var troligen från ett slag till höger baksidan av huvudet och exponering för alkohol medan hans mor var gravid. Fetal Alcohol Spectrum sjukdomar är den främsta orsaken till utvecklingsstörning.

Två läkare vittnade också om Northington IQ. Försvaret fann att det var 67 och åtal fann att det var 64, men hävdade att han hade saboterat testen på ändamål.

Kan en hjärnskanning avslöja din moral och strävan;

Behavioral bild av Northington hjärna. Foto: Ray Hill / Ruben Gur rapport

Efter detta vittnesbörd, Northington berättade domaren att han var trött på att trakasseras av åklagaren och frågade om domaren kunde få honom ut ur isoleringscell, eller "hål". "Jag behöver vara i befolkningen. Det är jävlas med mig. Det är jävlas med mig. Jag ska göra testet på nytt. Jag bryr mig inte. Jag vill gå till rättegång. Du kan ge mig dödsstraff. Jag vill gå till rättegång. Jag vill bevisa min oskuld. Det är allt. Jag fick rättigheter ", sa han till domstolen. Northington försvarsadvokater säger domaren försökte hjälpa rymma Northington, men att han återstod i och ut ur ensam.

Ett par veckor efter förhandlingen domaren, i en 61-sidig uttalande sade att det inte fanns tillräckliga bevis för att övertyga honom om att Northington var utvecklingsstörda.

"När det gäller den neuroradiologiska uppgifter, medan [domstolen] hitta [s] att uppgifterna visar att delar av svarandens hjärna fungerar onormalt, Dr. Gur vittnesmål inte övertyga domstolen att samtliga svarandens hjärnan avvikelser skulle leda till en diagnos av tillräckligt under genomsnittlig intelligens. "

Beslutet utlöste starten av försöket med dödsstraff hotande.

Northington mamma sa att hon såg nästan varje dag av det. Hon reste fram och tillbaka från domstol till sjukhuset eftersom hennes äldsta son Michael hade tjocktarmscancer. År 2011 hade hon hittat sin yngste son, Kadrice, död vid 35 från en narkotikarelaterade hjärtattack. Fem år tidigare hade hennes andra son Jamal skjutits till döds av en rånare på 25.

Skakas av utsikterna till Northington utförande, Annette Northington sade hon bad om hjälp när hon lämnade domstolen dagen juryn fann honom skyldig. "Jag var [kommer] hem hela vägen med tårar veta att min son stod inför döden, tänker" Gode Gud, vad är det som jag kan göra ... de döda Steve. "

•••

Om en mördare döms och brottet är straffbart med döden, flyttar rättegång till straff fas där samma jury hör om svarandens bakgrund före domen. Detta är det vanligaste sättet advokater i brottmålsdomstolar använder hjärnskanningar: att mildra mot dödsstraffet.

Eftersom svaranden har redan befunnits skyldig, har juryn att svara på de allvarligaste frågan: ska han eller hon dö? Och eftersom det är en människas liv, advokater böja över bakåt för att föra vetenskapen eller annan bevisning i rättssalen som annars inte tillåtas. Det är svarandens konstitutionella rätt att visa sina skiljedomare varje bevis som kan svänga denna dom, även om vetenskapen är för tidigt.

Denna fas kan frigöra forskare från djupgående kollegial granskning som annars validerar deras teorier. När neuropsykolog, såsom Gur, ombeds att vittna, är det för att de är uppskattade inom området och har publicerat vetenskapliga artiklar som har minutiöst kontrollerats av andra oberoende forskare. I andra delar av försöket, kan dessa experter bara vittna om vad som publicerats i tidskrifter, men i den dömande fasen samma forskare ombedd att göra nya språng eller kvalificerade gissningar. Gur har publicerat mer än 350 tidningar som ofta skildrar skillnader i människors hjärnor, men ingen av dem att identifiera beteendemarkörer i kriminella sinnen eller testa hypoteser han gör om individer i domstol.

Den här gången, eftersom reglerna är mer avslappnad, var Gur kunna måla en bild av hur den skada han fann kan påverka en persons karaktär och intellekt. "En sådan individ kan stöta på problem på flera punkter ... Det är sannolikt att leda till dåliga beslut och svårt att justera beteende till sammanhanget," sade han. "Någon med att hjärnan skulle vara sårbara att tala om tur, berättar off-färg skämt i fel företag, att inte kunna justera ..." Han antydde också Northington var utsatta för tvång. "Det visar sig personer med frontallobs skador tenderar att svara mycket väl till myndigheten och strukturera ... de nästan naturligt dras till någon som kommer att tala om för dem vad de ska göra."

Mayberg, som inte var en del av Northington fall men läs vittnesbörd, var bestört av Gur tolkningar. "Uppenbarligen är det inte bra att ha en mamma som dricker när du är i livmodern. Det är inte bra att vara i ett hem som är dålig. Som sagt det finns människor som har samma erfarenheter och bli mycket framgångsrik. Du kan snurra det hur som helst ", sade hon. "Han talar inte till data, han inte tala med litteratur, gör han det. Han tolkar som han finner lämpligt i ett givet fall och gör slutsatser som är hans ensam. "

Det är inte svårt att tömma vittnesbörd om beteendehjärnskanningar i domstol, särskilt på den dömande fasen. Akademiker har skrivit många artiklar som förklarar varför gruppnivå data inte korrekt representera en individ. Forskare i kriminal ber också om det är lämpligt att jämföra en förmodad brottsling hjärna till en datamängd som består av hjärnan hos friska människor. Personer med kriminalregister kan ha orsakat skada genom att göra droger eller komma in slagsmål, medan människor i kontrollgruppen är mindre troligt. Eftersom det är sällan klart vad som orsakade vilka avvikelser, är det också oklart i vilken utsträckning den tilltalade bör ställas till svars.

Advokater utbildade inom neurovetenskap hävdar också att det finns en obestridlig skillnad mellan sjukhus och brottsplatsen. De frågar hur forskare kan vara säker på en hjärna skannas i en maskin skulle se ut och fungera på samma sätt om det skannades medan personen att begå brott. Svaranden hjärna ofta analyseras år efter det att brottet begicks - Northington skannades 2012, morden var under 2003 och 2004.

Begränsningar är sällan diskuteras i media, som tenderar att försköna nya hjärnstudier. Sensationella nyheter kan ha ett starkt inflytande på domare och jury. Verkställande direktör för bioetik kommissionen Lisa Lee sade denna typ av vilseledande information har befogenhet att påverka viktiga rättsliga beslut, såsom vem som skall få dödsstraff. "Rubriker är bara galen om vad neurovetenskap kan och inte kan göra", säger Lee. "Med tanke på vad som är på linjen, bör det vara något vi ägna stor uppmärksamhet åt vad gäller hype."

Dessa studier kommer från en nyare, mer tillgänglig teknik som kallas fMRI, som ses som mindre trovärdiga än PET. fMRI illustrerar skvättar av blod och är mer attraktivt eftersom det ger resultat snabbare och utan ett radioaktivt spårämne, men det är oklart hur blodet rusar rör hjärnans funktion. Oavsett, är fMRI litteratur växer så snabbt att om dödsstraff åtalade bringa den i domstol, det finns mer utrymme för att slå tillbaka. Försvarsadvokater kör redan risken att skannar bara kommer att övertyga juryer att det finns inget botemedel, att svaranden kommer att hålla begå brott.

Med fMRI, kommer åklagare också att ha tillgång till studier som kan understryka att mentalitet, såsom en som förutsäger återfall genom att mäta blod forsar i en limbiska systemet kopplat till impulskontroll. Gur använder endast PET för vittnesbörd eftersom det är vad domstolen accepterar, även om han bytte till fMRI för sin egen forskning för många år sedan. En domare i 2009 tillät en expert som Gur att vittna om resultaten från en fMRI under domen, även om han inte lät juryn se bilderna.

"Det är där det är på väg", säger Gur. "Men du måste ha en modig advokat som är redo."

•••

När det var dags för Gur att vittna för andra gången i Northington fall, gjorde han det för juryn, bland omkring ett dussin andra förmildrande vittnen, inklusive Northington mor, Annette.

Hon berättade känslomässiga berättelser om att vara fattig, hänsynslös, hemlösa, i missbruk relationer och försvinner till svartklubbar eller spricka hus medan Steven och hans syskon växte upp. Hon sade att hon aldrig besökt eller skrev till Steven de första 10 år var han i fängelse, och att hon kände inte igen honom när han återvände till gatorna.

En annan psykolog förtrogen med trauma vittnade också. Han hade utvärderat Northington hans akademiska meriter, hans familj, historia av isolering och kriminalregister, slutsatsen att Northington var ett offer för trauma och psykiska problem som förvärras av fängelse, men aldrig behandlas. En särskild pedagog känner Northington gamla skoldistrikt fann att det underlåtit att lämna Northington med specialundervisning medan han var där; han hade inte fått det stöd han förtjänade.

Under sex dagar, advokater ifrågasatte många fler vittnen, inklusive Gur, hjälper dem beskriva jurymedlemmarna en omtänksam man som manipulerades av Savage, och hölls mer ansvarig än större aktörer inom narkotikahandeln trots ett hav av bakslag.

Då juryn hörde stänga argument och gick att överlägga.

"När [juryn] kom ut ... Jag kunde faktiskt se deras ögon ser direkt till mig och jag visste då att de inte skicka min son till döden", säger Annette Northington. "Jag rörde bara mitt barnbarn hand och han var riktigt nervös ... och de sa att de dömde honom till liv och sedan mitt hjärta bara fick som ni vet, kände jag lite fri."

De beslutade enhälligt dödsstraff var för hård. När det gäller Savage, dömdes han till döden; hans syster Kidada Savage och Merritt båda dömdes till livstids.

När Gur tillfrågades om resultatet av fallet sade han, "vi vann." Men reda ut den roll som hjärnan skannar är knepigt. Ingen av de 12 jurymedlemmarna trodde Northington hade organisk hjärnskada före år 2000, vilket innebär att de troligen inte att han hade det under 2003 eller 2004. Tio av dem trodde att han hade organisk hjärnskada vid tidpunkten för domen. Och medan endast en av dem trodde att han var psykiskt sjuk, de alla överens om att han hade symptom på psykisk sjukdom och att hans "hjärnskador och / eller psykisk sjukdom gjorde honom mottaglig för påverkan av Kaboni Savage."

•••

Tills nyligen, förblev Northington i isoleringscell i ett federalt fängelse i Lewisburg, Pennsylvania, där vakten vägrade att låta media besöka honom, säger att det skulle vara ett säkerhetsproblem och hota ordnade operationer. Northington har nyligen överförts till ett fängelse i en annan stat.

Nästan varje brev han skriver börjar med Assalamu-Alaikum. Han talar om passerar GED och skriva en bok. Han säger skannar förklara varför han "kunde inte ta tag i det" i skolan, att de visar varför han inte prestera bra och att han måste anstränga de delar av hans hjärna som arbetar när han fokusering. Han säger också att varje dag, undrar han om sitt överklagande.

Den bioetik rapporten ger liten upplösning när det gäller användning av skanningar - det sägs att utfallet för de tilltalade har blandats samtidigt undvika kritik av vetenskapen. Även Lee, verkställande direktör för bioetik kommissionen, sade att det finns en förväntan nu för både åklagare och försvarsadvokater att överväga hur hjärnan skannar kan hjälpa dem att presentera bästa möjliga fallet.

Samtidigt är den federala regeringen pumpa miljontals dollar till fMRI forskning om psykiska diagnoser, dels i väntan på rättsväsendet i åtnjutande av den.

Alla som har en andel i vetenskapen hoppas skannar kommer en dag att ge en opartisk sanning. Men det finns ett systematiskt problem eftersom lagen behöver slutgiltig, medan vetenskapen bygger på fortsatt forskning. Och nu finns det inget sätt att se avsikt skannar - det finns inga uppgifter om ett brott, oskuld, moral, ärlighet. Behavioral av hjärnan är så objektiv som sina tolkar.

Share This Post