Index / världen / Kenya havet ser lugnt och komma; men en mord krig utkämpas

Share This Post

världen

Kenya havet ser lugnt och komma; men en mord krig utkämpas

Turister kan återvända till den kenyanska kusten, men inlandet härjas av militanta islamister, deras avhoppare och beväpnad polis Turister har återvänt till Kenya stränder men är omedvetna om dödssiffran i kampen för lokalbefolkningen hjärtan och sin

Advertisement

Turister kan återvända till den kenyanska kusten, men inlandet härjas av militanta islamister, deras avhoppare och beväpnad polis

Kenya havet ser lugnt och komma;  men en mord krig utkämpas

Turister har återvänt till Kenya stränder men är omedvetna om dödssiffran i kampen för lokalbefolkningen hjärtan och sinnen
Foto: Alamy Stock Foto

En fotbollsplan och en dunge av mangoträd ligger mellan Bongwe och dess grannbyn. På ena sidan lever familjen 33-åriga Subira Mwangole, sköts till döds av beväpnade män medan du tittar på TV med vänner en kväll i maj. Å andra lever sina påstådda mördare.

De två byar, 30km söder om hamnstaden Mombasa på Kenyas kust, är nästan identiska: tre rum hus med rostar tenn eller halm tak, en fallfärdig grundskola, ett statligt kontor, en liten moské med vita väggar färgas av regn, ett vägskäl där två spår möts, en brunn, små tomter av höga majsplantor.

Men trots deras lugna framträdanden, byarna ligger på den osynliga frontlinjen för en brutal, låg nivå, trevägs krig pitting säkerhetsorgan mot den islamiska extremistnätverket al-Shabaab, och kämparna mot det lokala samhället. Det är ett krig som utförs av små grupper av beväpnade män som skjuter först och frågar några frågor.

"Vi är mycket angelägna, rädd. Han visste att han kunde dö när som helst. Vi vet att vi kan bli nästa ", sade Ibrahim, en före detta al-Shabaab kämpe och en nära släkting till Mwangole.

Det finns en stadig takt med våld. Extremisterna mörda dem de ser som ett hot. Lokala människorättsgrupper säger att polisen gör samma sak. Båda uppsättningarna av mördare vet att rädslan de provocera ger straffrihet.

Mwangole var särskilt hatad av al-Shabaab för sin roll i att övertyga veteraner från rörelsen för att dra nytta av en amnesti som erbjuds av den kenyanska inrikesministeriet förra året. Handlarn och tvåbarnsfar själv var en avhoppare från gruppen, som har fört ett uppror i Somalia sedan 2006 och har expanderat över den porösa gränsen till Kenya.

Mwangole sköts i huvudet av en grupp män klädda som poliser men identifieras av familjemedlemmar som lokala medlemmar av al-Shabaab. Hans död följdes snabbt av mordet, under liknande omständigheter, av tre lokala ledare i Bongwe. Alla var inblandade i statliga "anti-radikalisering" system.

Hundratals har dött i händerna på militanta islamister i Kenya under de senaste decennierna. En första våg av våld mellan 1998 och 2002 är regisserad av al-Qaida mot utländska mål, inklusive USA: s ambassader och israeliska turister. Det hade ebbat vid mitten av det senaste decenniet.

Men radikalism växte bland Kenyas muslimska minoriteten, som drivs av en känsla av marginalisering, extremistiska präster, effekterna av den USA-ledda "kriget mot terrorismen" och en övergång från traditionella moderata muslimska metoder för att strängare versioner av tron ​​influerad av länder i viken.

2013 beväpnade män från al-Shabaab stormade ett köpcentrum i Nairobi, Kenya huvudstad och dödade 67 personer. Förra året 148 personer sköts till döds vid ett universitet i Kenya nordöstra. Båda attackerna lanserades från Somalia, där kenyanska trupper kämpar extremisterna som en del av en Afrikanska unionens styrka, men riktade uppmärksamheten på stödnätverk inom Kenya själv.

Utredarna funnit att unga män från byar som Bongwe i Kwale länet hade rest till Somalia för att slåss med al-Shabaab i över ett decennium. Myndigheterna inledde en stor tillslag och tjänstemän säger, en omfattande "anti-radikalisering" strategi. En del var amnestin aviserade förra året. Genom denna våren, 70 al-Shabaab veteraner - eller återvändande - hade gjort en ren bröst av deras militanta förflutna till myndigheter, som tar emot en försäkran om att de inte skulle åtalas i gengäld.

Enligt lokala journalister och fd al-Shabaab kämpe Sami, som arbetade nära Mwangole och var en vän, har två amnesti återvändande sedan dödats, liksom sex andra al-Shabaab veteraner.

"Vi litade på regeringen. Vi trodde att vi skulle kunna leva ett bättre liv, i fred, och sätta vårt förflutna bakom oss ", säger Sami.

Många amnesti veteraner får ständiga hot från militanta, samtidigt inför trakasserier från polisen. "Regeringen utfärdade en amnesti som inte var förankrad i lagen," sade Hussein Khaled av Haki-Afrika, en övervakningsrättigheter grupp i Mombasa människa.

Identiteten av de påstådda mördare Mwangole och de tre samhällsledare avslöjar hur, trots extrema retorik "global jihad", varvid konflikten utkämpas i Kwale är mycket intim.

I intervjuer med Observer, Mwangole släktingar och vänner skyllde ett band av ett dussin unga män från grannbyn för morden i Bongwe. De flesta är i 20-årsåldern och bara nyligen rekryterats till al-Shabaab. De omfattar flera anhöriga till offren. Långt innan de fyra morden i maj, hade gruppen redan gjort en rad hot mot amnesti veteraner och anklagade dem för förräderi och spioneri för regeringen.

Sami, som återvänt från en stint i Somalia med al-Shabaab sex år sedan, säger: "Vi gick till polisen. Vi identifierade de hotar oss, men de gjorde ingenting. Ibland tror jag att de ville Mwangole att bli dödad - det är därför de gav honom inget skydd ".

I juni fängslade polisen 10 män för mord, däribland tre av dem namngavs av Mwangole släktingar. De säger att de är övertygade om att de har nu brutit upp nätverket. Detta har inspirerat lite förtroende i Bongwe, men där myndigheterna är fruktad som al-Shabaab. Aktivister hävdar systematiska kränkningar av mänskliga rättigheter av polisen, bland annat 70 utomrättsliga "avrättningar" eller försvinnanden under det senaste året enbart i och runt Mombasa.

Många sådana mord och försvinnanden involverar tidigare medlemmar av al-Shabaab, eller personer som påstås vara extremister. Minst tre påstådda medlemmar av al-Shabaab i Kwale har skjutits ihjäl av polisen under de senaste månaderna.

En som namnges som Omar Hesbon Matheka dog den 4 juni, då han var "igång medan skjuta på polisen", enligt tjänstemän, som hävdade en granat hade hittats bland de döda mannens ägodelar. Vittnen sade Matheka dödades av tjänstemän samtidigt som sitter i en rickshaw. Hans mamma berättade lokala tidningar att 24-åringen var söker arbete.

"Terrorism är den värsta formen av brott mot de mänskliga rättigheterna. Vi vill utrota terrorismen ... [men] det verkar som att [regeringen] strategi att bara använda eldkraft. Det finns ingenting om gemenskap motståndskraft, ta itu med underliggande problem eller rättssäkerheten ", säger människorättsaktivist Khaled.

Maalim Mohammed, poliscommissioneren Mombasa, förnekade några brott mot de mänskliga rättigheterna genom kenyanska säkerhetsorgan. "Dessa påståenden är grundlösa, skadliga och orättvisa", sade han. "Vår konstitution och lagar är mycket tydlig och vi respekterar alltid processen. Du kan inte använda tvångsmedel för att vinna mot terrorism. Du behöver för att vinna hjärtan och sinnen. Vi får en hel del information från samhället. "

Polisen tillslag har haft en betydande inverkan - åtminstone på kort sikt. Analytiker säger att al-Shabaab stödnätverk vid kusten och på andra håll är mycket svagare än den var, och har utrotats i Mombasa.

De brittiska och amerikanska regeringarna nyligen lyfts resevarningar tillämpas två år sedan till nästan alla av Kenyas Indiska oceanen kust, ger avgörande turistnäringen en välbehövlig boost. "Vi kan försäkra alla besökare att de kommer att vara helt säker här vid kusten i Kenya," säger Mohammed.

Men det finns fortfarande ofta gränsöverskridande incidenter. Fem poliser nyligen dödades av misstänkta al-Shabaab soldater nära gränsen till Somalia. Det finns också fortsatt rekrytering, enligt byborna. Flera Kwale länbosöttt, som inte vill bli namngiven, tillade att vissa kvinnor också lockas av extremistisk ideologi, och gifta al-Shabaab veteraner inom området.

Förra helgen Bongwe och grannbyn var lugn. Båda var fulla av kvinnor som bär flödande kläder. Små barn, kor och kycklingar vandrade mellan träden. Ett dussin ungdomar bär gamla t-shirts spelas på fotbollsplan.

"Jag lämnade ett krig bakom mig i Somalia när jag återvände," sade Ibrahim. "Men nu är jag mitt i en annan."

Share This Post