Index / Åsikt / Kommer & OpenCurlyQuote; jihad fängelser "lösa problemet med fängslade islamister & quest; Antagligen inte

Share This Post

Åsikt

Kommer & OpenCurlyQuote; jihad fängelser "lösa problemet med fängslade islamister & quest; Antagligen inte

Bör de vara spridda bland fängelsebefolkningen eller grupperas tillsammans? Den MOJ föreslagna lösningen är förenat med fara "Avvägningen är: du vill skilja terrorist fångar för att hindra dem från att radikalisera andra, men du inte vill skapa en sa

Advertisement

Bör de vara spridda bland fängelsebefolkningen eller grupperas tillsammans? Den MOJ föreslagna lösningen är förenat med fara

Kommer & OpenCurlyQuote; jihad fängelser "lösa problemet med fängslade islamister & quest;  Antagligen inte

"Avvägningen är: du vill skilja terrorist fångar för att hindra dem från att radikalisera andra, men du inte vill skapa en samlingspunkt för offentliga protester - en" brittisk Guantanamo "."
Foto: Anthony Devlin / PA

När jag besökte Whitemoor fängelse i omedelbar efterdyningarna av IRA breakout från dess förment ointagliga speciell säker enhet i 1995, ett fängelse officer forlornly observerade: "De var bara tar piss var inte de."

Den grupp av fem IRA män och ett London beväpnad rånare involverad i breakout hade växelvis nedslås och sedan preparerade små personal av "fängelse inom ett fängelse", till den punkt där de inte alls är bara ha hummer takeaways levereras till specialförband men vapen och även Semtex.

Den officiella utredningen av Sir John Learmont efter flykten var sista gången förslaget gjordes av en enda "supermax" säkerhet fängelse för att hysa alla de farligaste fångar i England och Wales.

Förslaget till en brittisk Alcatraz lades på sparlåga av den dåvarande inrikesministern Michael Howard, efter att höra det skulle bli alltför dyr och alla fly för pinsamt att hantera. Idén var dock återupplivades när den sista rättvisa sekreterare, Michael Gove, frågade den tidigare fängelsedirektören och Home Office tjänsteman, Ian Acheson, att ta en titt på den påstådda bristen på strategi för att ta itu med problemet med islamistisk extremism i fängelser i England och Wales .

Den resulterande plan - ett nätverk av separata isoleringsenheter för islamistiska extremister i befintliga hög säkerhet fängelser - är utan tvekan ett stort avsteg från 50-åriga politik dispergering dömda terrorister i hela den allmänna befolkningen i hög säkerhet egendom.

Men det känns som en halvhjärtad avgång, och en som ytterligare urvattnat av avslöjande av rättvisa sekreterare, Liz Truss, att den mest besvärande av islamistiska extremist fångar kommer att vara "avspeglade" eller flyttas runt den nya särskilda isoleringsenheter om de visar tecken på att försöka samarbeta eller rita tillsammans.

Acheson har erkänt att debatten mellan koncentration och spridning var den svåraste frågan att hans gruppen hade att ta itu med.

De som backat en politik för ökad koncentration hävdade att spridning endast arbetat i fängelser på grund av IRA fångar inte försöka rekrytera eller radikalisera resten av fängelsepopulationen i England och Wales, som de såg som opålitliga och dåligt disciplinerad. Det var annorlunda en historia men i Nordirland, där både regeringstrogen och republikanska fångar byggde upp hela operativa ledningssystem nätverk i labyrinten och Maghaberry fängelser.

De som back koncentration hävdar att den nya generationen av dömda terrorister fångar, varav 137 av 147 är själv identifierats som islamist, utgör ett annat hot mot IRA. De hävdar att de missionerande verksamhet vissa extremister, inklusive predikanter som nyligen dömts Anjem Choudray, hittar grogrund bland en växande muslimska ungdomar gäng kultur i fängelser som har upp till 20% muslimsk befolkning. David Cameron har hävdat att det fanns så många som 1000 nuvarande fångar som är "i riskzonen för radikalisering".

Men som kontra extremism expert, professor Peter Neumann har påpekat: "Avvägningen är detta: du vill skilja terrorist fångar i syfte att hindra dem från att radikalisera andra, men du inte vill skapa en samlingspunkt för offentliga protester - en "brittisk Guantanamo", hur mycket av en förvrängning som kan vara -. eller ge möjlighet för terrorist fångar för att skapa (eller återskapa) operativa ledningsstrukturer inuti fängelse som kanske inte har funnits utanför "

"Den andra punkten är nu viktigare än någonsin. Med ett stort antal "ensamstående aktörer" som inte kan vara särskilt ideologiska och som har misslyckats med att ansluta sig till lednings- och kontrollstrukturer för grupper som Isis, är risken för att ansluta med ideologiska och operativa ledare medan fängslade verklig. Med andra ord kan en politik för koncentration av misstag bidrar till att skapa den typ av hierarkisk organisation som terroristerna fann det omöjligt att skapa utanför. "

Dessa faror erkändes på måndag av Chris Dean, kriminalvården tidigare chef för extremism, som sade att det inte fanns några enkla svar, och varnade för att under ett nät av särskilda isoleringsenheter kan vara en praktisk lösning på problemet med ett litet antal proselytism extremister, kan de lätt bli en proxy för muslimska protester.

Problemet för Truss är att Acheson översyn, som inrättades av Gove (som har formen på frågan om risken för islamistisk radikalisering), är tunn på bevis på omfattningen av problemet i fängelser. Bara en kort 18-sida sammanfattning av hans sekretessbelagda rapport har offentliggjorts, och som en fångvården insider uttryckte det: "Jag förstår att de fann det mycket svårt att bevisen för radikalisering." Till exempel medger rapporten finns inga uppgifter om de konvertera till radikal islam bakom galler.

Truss har svarat med en något förvanskade lösning. Inga nya singel supermax fängelse men en serie av isoleringsenheter över sex hög säkerhet fängelser. Avsluta politik för spridning men med en "ghost tåg" system för att flytta det mest besvärande från enhet till enhet. Inga nya oberoende fängelser "kontra extremism" tsar "," som Acheson rekommenderar, men en ny justitieministeriet direktorat lämnas i avgift.

Den nya strategin fungerar bara om "extremist fångar" inte helt enkelt flyttas till isoleringsenheter och glöms bort. En samlad insats på sin deradicalisation måste göras och deras frigivning planerat för. Omen är inte bra, eftersom Dean har påpekat att leveransen av en effektiv strategi för att förebygga terrorist felande i Storbritannien är fortfarande i sin relativa linda.

Faran är de som bedöms vara de farligaste "extremist" fångar kommer helt enkelt isoleras i en dold värld bakom galler, medan deras påstådda behandling och villkor helt enkelt ge bränsle för kampanjer av deras supportrar utanför.

Share This Post